疫情下护士常出现偏头痛

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这几年新冠疫情中,前线医护人员一方面要照顾病患者;另一方面要面对沉重的工作压力,无论身心都极其疲惫,容易引发各种疾病,最常见之一便是偏头痛。

港医护联盟联同护士学校校友会早前进行「护士在新冠肺炎疫情下的工作压力」问卷调查,了解护士在疫情下面对的工作压力、出现偏头痛及各种精神压力征兆的情况。调查访问了234名护士,其中4成半为36-55岁,有5成半过往一年有轮班工作。7成受访者工作地点为公立医院;其余为非牟利机构及私营机构。

自2019年新冠疫情爆发以来,87%受访护士工作量有所增加,精神压力及偏头痛是较显著的问题,逾8成受访护士出现肩颈背痛、感到烦躁或愤怒、失眠或难以成眠、偏头痛、胃痛及消化不良等。部分受访者更出现偏头痛严重病征,包括因头痛而减少体能活动或影响思考、头痛通常持续多于4小时、有频密或剧烈的头痛、头痛时通常感到恶心,以及头痛期间感到畏光或畏声。

百万港人患偏头痛

偏头痛是全球常见疾病的第三位,据统计全球约有10亿患者,而女性患病率是男性的2-3倍,其中以35-39岁人士患病率最高。

偏头痛是三叉神经血管系统受刺激下释放神经传导物质降钙素相关基因肽(Calcitonin Gene-related Peptide,CGRP)引起头部血管扩张造成,病发一般分4个阶段,包括前驱期、预兆期、头痛期和恢复期。无论哪个阶段,偏头痛均会给患者身心造成痛苦,以至影响生活、社交和工作。

至今偏头痛的成因尚未有确切结论,估计是遗传与环境因素结合造成,经期、压力、睡眠过多或不足、暴露在强光下、强烈的气味、天气变化和脱水等,均有可能诱发偏头痛;部分食物亦可能诱发偏头痛,例如芝士、酒精、巧克力、味精及加工醃制食品。

治疗偏头痛易出现过度用药  

中大医院脑神经科专科医生区颕芝医生指,治疗偏头痛可使用急性纾缓药(止痛药)和预防性药物。止痛药有扑热息痛(Paracetamol)、非类固醇消炎止痛药(NSAID)、鸦片类药物(Opioids)、麦角胺(Ergotamine)和曲坦类药物(Triptan),治疗有机会出现过度使用药物引致恶性循环。

传统预防偏头痛药物包括:乙型阻断剂(Beta-blocker)、抗忧郁剂(Tricyclic anti-depressant)、钙离子阻断剂(Calcium-channel blocker)、抗癫痫剂(Antiepileptic drug)及肉毒杆菌(Botulinum Toxin)。此外,亦有较新的预防性药物抗CGRP单株抗体(Anti-CGRP Monoclonal Antibody),需一个月或三个月一次皮下注射或静脉注射。

区颕芝医生认为,若偏头痛影响生活质素、每月发作次数频密、急性治疗的效用有限,以及有过度使用急性治疗的风险。若因副作用而无法适应,则最好使用预防性药物,以减少偏头痛的发生频率、严重度和持续时间。一般在3个月治疗后,一半患者的头痛发作频率可下降50%。3

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