標靶治療減急性白血病死亡率

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急性骨髓性白血病是眾多白血病中惡化較快,預後較差的一種,若患者出現FLT3基因突變,復發風險更高。近年多種標靶藥物問世,為血癌患者帶來治療希望。

血病,亦即是我們常說的血癌。有別於固體腫瘤只影響單一器官,血癌影響的是全身血液細胞。血癌之一的急性骨髓性白血病(Acute Myeloid Leukemia,AML),具有惡化快,難治療的特性,其中更有1/3患者會出現FLT3基因突變,令復發風險增加,亦降低患者的存活率。

香港大學李嘉誠醫學院內科學系講座教授(血液及血液腫瘤專科)梁如鴻解釋:「白血病分急性及慢性,再可細分為骨髓性及淋巴性,而急性骨髓性白血病是惡化最快的癌症之一,亦是成年人急性白血病中最常見的一種。」

急性骨髓性白血病的常見症狀為出血、貧血及發燒。患者的5年存活率平均只有30%,即使是15-34歲的年輕患者,存活率亦僅52%;而65歲以上長者的5年存活率更低至9%,可見此病甚具殺傷力。

患病風險

  • 急性骨髓性白血病較多在成年人身上出現,患者以長者較多。
  • 吸煙
  • 暴露於高劑量輻射或化學物質
  • 曾接受其他癌症化療及放射治療
  • 曾患血科疾病
  • 先天基因出現問題

梁如鴻教授指,在急性骨髓性白血病患者中,約有1/3會出現FLT3基因突變,為急性骨髓性白血病中最常見的突變,FLT3基因突變並非遺傳病,卻會增加治療失敗風險,病人的預後(即對病情發展及結果的預測)較差,而且有較高復發風險及較低存活率。

 

治療目標

現時的治療目標是令患者達至完全緩解(Complete Remission),骨髓及血細胞數目回復正常。一般建議年輕及身體狀況較好的患者接受化療。在誘導化療階段,化療會是短期及高強度,通常為期一周,目標是清除身體內的癌細胞,於骨髓復原之後接受鞏固化療,一般為期3-4個月。而出現FLT3突變的白血病患者則加入標靶藥物(針對性抑制劑),加強治療成效。至於年長或身體較差的患者,建議接受低強度治療或症狀治療以紓緩不適。

標靶治療是透過藥物識別及針對性攻擊癌細胞,適用於初發或復發的患者,按醫生指示與化療組合或單獨使用。雖然出現FLT3基因突變的患者病情惡化極快及預後差,然而,隨著針對FLT3基因突變的抑制劑面世,可延長患者的完全緩解及整體存活期中位數,減低死亡風險。

梁如鴻教授認為,高強度化療只適合年輕患者,長者應接受低強度治療。年長患者在接受治療面對的困難較多,因為年長患者多患有其他慢性病,不適合使用強度太高的治療,而且年紀大對治療的反應亦較差。

骨髓移植

骨髓移植(造血幹細胞移植)是急性骨髓性白血病的終極治療方案,適合預後較差,並找到合適骨髓配對的患者。患者必須先要達到完全緩解,然後才接受骨髓移植。骨髓移植後有2-3成患者會出現復發,復發風險取決於患者的年齡及是否有出現突變等不同因素。並不是所有急性骨髓性白血病患者都必須進行骨髓移植,若是預後良好,可持續鞏固治療。3

登記骨髓捐贈

登記成為骨髓捐贈者,可給患者帶來治療希望。市民只需到香港紅十字會的固定捐血站登記及抽取少量血液樣本(不需要抽骨髓);登記者的驗血資料將被儲存於資料庫內,在需要時作出配對。

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