經濟愈好愈健康長壽!

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研究發現,香港人雖然長壽,但長者在離世前伴隨殘疾的時間亦長,此外,全港18區長者的平均預期壽命和無殘疾平均預期壽命存在明顯的社會經濟差異。

港中文大學醫學院及中大健康公平研究所進行了一項研究,評估香港65歲人口在2007-2020年間的平均預期壽命(Life Expectancy)和無殘疾平均預期壽命(Disability-free Life Expectancy)的變化,以了解地區及社會經濟差距所帶來的影響。

長壽不反映健康

香港人的平均預期壽命在過去十年間超越日本人,成為全球最長壽族群。中大醫學院賽馬會公共衛生及基層醫療學院副教授鍾一諾表示:「預期壽命只衡量生命的長短而不是生活的質素,壽命增加不能反映人生前是否健康。現今的社會不像過去只著眼於生命的長短,更講求身體機能和生活質素,因此衍生出『健康預期壽命』這個概念,計算一個人在完全健康、沒有患上任何疾病或傷殘狀態下預期的壽命。它是一項健康綜合指標,涵蓋整體人口的健康狀況和死亡風險。」

在多項測量健康預期壽命的方法當中,「無殘疾平均預期壽命」衡量人口的殘疾負擔(Disability Burden)是其中一個最廣泛使用的指標,透過比較長者無殘疾平均預期壽命與平均預期壽命的比例,可評估社會實現健康老齡化的進度。

長者的殘疾負擔增加

中大研究團隊從香港政府統計處搜集並整理與特定年齡和性別相關的死亡率、殘疾率、人口結構,以及相應年份的香港人口生命表等數據,估算香港65歲人口的平均預期壽命和無殘疾平均預期壽命。數據顯示,香港65歲男性及女性的平均預期壽命在2007-2020年間分別增加了3.7年及2.1年,但無殘疾平均預期壽命卻未見相似升幅,14年間只分別增加了1.8年及0.1年。

65歲人口2007-2020年間的平均預期壽命及無殘疾平均預期壽命
65歲 2007年 2020年 增幅
男性平均預期壽命 18.3年(83.3歲) 22.0年(87歲) 3.7年
女性平均預期壽命 22.7年(87.7歲) 24.8年(89.8歲) 2.1年
男性無殘疾平均預期壽命 14.6年(79.6歲) 16.3年(81.3歲) 1.8年 
女性無殘疾平均預期壽命 16.4年(81.4歲)  16.5年(81.5歲) 0.1年

 

中大醫學院賽馬會公共衛生及基層醫療學院研究助理教授鍾嘉麒表示:「研究顯示本港長者在離世前持續殘疾狀態生活比例增加,社會需要應付的殘疾人口負擔擴大。我們的研究明確指出,僅關注平均預期壽命的長短並不足夠,更可能造成假象,掩蓋了疾病負擔相關問題。無殘疾平均預期壽命是一個關鍵指標,應該在香港恆常採用以評估和監測人口健康和健康老齡化的改善和進展,有助更全面地了解香港社會健康公平的狀況。」

65歲人口在離世前持續殘疾狀態的時間與總預期壽命的比例
65 歲 2007年 2020年
男性 20.3% 25.8%
女性 28.1% 33.7%

 

社會經濟不平等

研究團隊利用2013年香港18區的殘疾率數據,進一步評估平均預期壽命和無殘疾平均預期壽命在不同社會經濟水平的地區之間是否存在差異。根據多元線性迴歸模型的結果,本港長者的平均預期壽命和無殘疾平均預期壽命均存在明顯的社會經濟梯度,即社會經濟地位愈高,個人健康狀況愈理想 —— 各個地區內長者具有中學或以上教育程度的比例每增加10%,平均預期壽命便增加0.81年,而無殘疾平均預期壽命則增加0.68年。

鍾嘉麒教授補充:「我們的研究確實顯示出香港存在地區層面的社會經濟不平等狀況,意味香港社會目前的行動和努力尚未足以有效並公平地改善影響健康的社會決定因素。總括而言,香港迫切需要採取全面的政策措施,以促進健康老齡化。」

研究詳情已在國際醫學期刊《刺針區域健康 —— 西太平洋》(The Lancet Regional Health-Western Pacific)上發表。3

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