中期肝癌綜合治療方案

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香港大學李嘉誠醫學院臨床醫學學院外科學系及臨床腫瘤學系團隊發表嶄新的中期肝癌「先縮後除」綜合治療方案。研究已刊於《刺針腸胃病學及肝臟病學》(The Lancet Gastroenterology and Hepatology)。

癌是全球排行第六位的癌症,每年超過900,000宗新症,致命率在癌症中排行第三。根據香港癌症資料庫,每年有近1,800宗新症,當中僅三成病人適合進行手術根治,其餘七成病人因腫瘤體積較大或已入侵血管等原因,只能接受非根治性治療來控制病情。

先縮後切除

港大研究團隊為這些不適合接受手術切除腫瘤的病人,研發全新的綜合治療方案以提高肝癌根治機會及病人存活率。中期肝癌治療三部曲(Tri-modality therapy,START-FIT)方案為全球首創,臨床研究結果顯示,不能透過手術切除的中期肝癌,通過這項綜合治療方案,能令接近五成肝癌病人達至腫瘤「先縮後除」的根治效果。

研究從2019年3月至2021年1月期間進行,共招募了33名經診斷檢查後合資格參與研究的肝癌病人。病人腫瘤的直徑由5-17.5公分不等,其中64%病人的腫瘤已入侵大血管,無法即時施行手術進行根治。研究團隊以嶄新「先縮後除」的治療三部曲(START-FIT)為這33名病人治療。病人在治療首日接受肝動脈栓塞化學療法(Transarterial Chemoembolisation,TACE)來控制腫瘤,然後在第28日接受五節立體定向放射治療(Stereotactic Body Radiotherapy,SBRT)消滅腫瘤,接著14日後每兩星期一次施以免疫療法Avelumab。總括來說,這三部曲療法的目的是把腫瘤縮小至可以用手術切除,從而根治肝癌。

帶來根治希望

18名患者在接受此三部曲治療後被認為適合接受手術,當中4名病人接受了手術根治,14名因腫瘤細胞已全部壞死,選擇定期以影像方式密切監察;其後的兩年半跟進覆診顯示病人在兩年內的存活率可高逾九成。研究證實,整個治療所帶來的副作用輕微,創傷性低且留院時間短,對病人相當安全。常見的副作用包括肝酵素會短暫上升,少部分病人會有不常見的免疫反應。

是次研究結果為原本不適合接受手術的肝癌病人提供了可以根治的機會,治療成效也令人鼓舞。帶領這項研究的港大醫學院臨床醫學學院外科學系臨床教授陳智仁說:「這個治療方案提供了確切的治療時間表,大部分病人接受治療六個月內都可得到治療效果,讓他們和家屬有更好的計劃和預算。現時團隊擬擴大計劃惠及更多病人,包括推廣至中期肝癌兼肝功能較差的病人,冀將腫瘤期數降低,提高適合接受肝臟移植的機會;同時尋求改良治療用藥,由單免疫推行至雙免疫療法,加強治療效果。」3

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