类固醇增RA患者心血管病风险

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皮质类固醇是强效抗炎药物,有助缓解关节滑膜发炎,由于会增加患上心血管疾病的风险,应否处方予类风湿关节炎患者一直存在争议。中大研究显示,每日服5mg或以上皮质类固醇的类风湿关节炎患者,患上心血管疾病风险比没有服用的增加一倍。

风湿关节炎(Rheumatoid Arthritis,RA)是一种炎症,会引致关节疼痛、肿胀、僵硬和失去活动功能。在正常情况下,免疫系统会保护身体免受各种外来微生物入侵,但当该系统错误地攻击自己的组织滑膜(即包围关节外面的薄膜),便会引起发炎,即类风湿关节炎。据估算,香港约有22,000名类风湿关节炎患者。

中大医学院内科及药物治疗学系教授及风湿科主管谭丽珊医生解释:「皮质类固醇广泛应用于炎症活跃的类风湿关节炎患者,能即时缓解关节炎症。但这种药物可能会影响血压、血糖代谢和血脂,继而增加病人患上心血管疾病的风险。由于类风湿关节炎患者身体长期出现慢性炎症,比健康人士承受较高的心血管疾病风险,因此是否为患者处方皮质类固醇一直存在争议,美国和欧洲的风湿科协会亦定期审视皮质类固醇使用的临床建议。」

每日不宜高于5mg

香港中文大学医学院进行了一项以人口为基础的长期研究,分析类风湿关节炎患者服用皮质类固醇(Glucocorticoid)的剂量和安全服用期限,与出现主要心血管疾病的关联。

中大医学院研究团队从医院管理局数据实验室收集了12,233名类风湿关节炎患者的数据进行研究,平均跟进8.7年。这些患者在2006年1月至2015年12月期间曾经在公立医院接受治疗,在研究开展时均未曾患上心血管疾病(例如心肌梗塞、渐进型心绞痛、缺血性或出血性中风或小中风),37.7%患者有服用皮质类固醇,其余患者则使用其他控制类风湿关节炎药物。研究发现,类风湿关节炎患者服用皮质类固醇所衍生的心血管疾病风险会随服用时间长度及剂量增加。以下是主要研究结果:

  • 类风湿关节炎患者服用5mg或以上剂量的皮质类固醇,不论时间长短都会影响心血管健康。
  • 类风湿关节炎患者每日服用5mg或以上剂量的皮质类固醇,出现心血管疾病的风险比没有服用此药的类风湿关节炎患者增加一倍,倘若持续服用,风险会每月再增加7%。
  • 没有证据显示类风湿关节炎患者每日服用低于5mg低剂量的皮质类固醇,会增加患上心血管疾病风险。

患者可考虑其他治疗

由于研究结果显示,每日服用5mg或以上皮质类固醇的类风湿关节炎患者,患上主要心血管疾病的风险比没有服用皮质类固醇的患者增加一倍。团队建议患者应咨询风湿科专科医生意见,倘若关节炎症有改善,可以尝试将皮质类固醇剂量降至每日4mg或以下。患者亦可以尽早考虑进阶疗法以取代服用皮质类固醇。

中大医学院内科及药物治疗学系助理教授苏晧医生表示:「为了平衡心血管疾病风险,医学界一直为类风湿关节炎患者可以服用多少及多久皮质类固醇寻找方案。根据我们的研究结果,建议医生在处方皮质类固醇予类风湿关节炎患者时要谨慎平衡风险和益处,将每日剂量减至4mg或以下,或停止处方此药。」

谭教授补充:「我们希望是次研究结果能够向仍然依赖服用皮质类固醇的类风湿关节炎患者发出强而有力的讯息。事实上,过去20年已经出现了多种新型抗风湿治疗,例如生物制剂或标靶缓解病情抗风湿药,价钱也更易负担,给予病人更多选择。」

研究结果已在国际期刊《Annals of the Rheumatic Diseases》发表。3

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