脂肪肝與出生過輕相關

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2023年10月在歐洲消化疾病周(United European Gastroenterology,UEG Week)發表的一項突破性研究發現,出生體重過輕的嬰兒在童年、少年或青年時期患代謝性脂肪肝病的概率是正常體重嬰兒的四倍。

謝性脂肪肝病(Metabolic Dysfunction-associated Steatotic Liver Disease, MASLD)前稱非酒精性脂肪肝(Non-alcoholic Fatty Liver Disease,NAFLD),是現代流行病,一般都與肥胖相關。值得注意的是,研究發現,出生時體重過輕的嬰兒在童年、少年或青年時期患MASLD的概率竟是正常體重嬰兒的四倍。

胎齡小肝病機會高

研究人員對1992年1月至2017年4月期間確診代謝性脂肪肝病(MASLD)的所有25歲及以下人群進行了一項基於人群的病例對照研究,共有165例參加。根據年齡(公曆年)、性別和居住地區,每名MASLD患者都與最多5個普通人群對照組進行了配對。

出生時體重過輕(少於2500克/5磅8盎司)的嬰兒患MASLD的概率是出生時體重正常嬰兒的四倍。與出生時體重正常的嬰兒相比,出生時胎齡偏小(Small for Gestational Age,SGA)的嬰兒在生命早期患MASLD的概率也高出三倍多。

此外,研究人員還發現,出生體重過輕或出生時胎齡偏小的個體,患上肝纖維化或肝硬化等更嚴重MASLD的相對風險高出約6倍。

胎兒發育因素

該研究的第一作者Fahim Ebrahimi博士評論:「雖然之前的研究已經確定出生體重與重大疾病之間有關聯,但與代謝性脂肪肝病之間的關聯仍不清楚。現在,我們的研究提供了令人信服的證據,證明胎兒發育因素與代謝性脂肪肝病和進行性肝病的發病過程中有重要作用。」

在肥胖率不斷攀升的情況下,代謝性脂肪肝病已成為全球最常見的慢性肝病原因。僅在歐洲,預計就有超過25%的成年人患有此病,而且發病率還在上升。

Ebrahimi博士補充說:「令人擔憂的是,出生時體重過輕的個體在年輕時患上這種疾病的風險相對較高,因為早發性代謝性脂肪肝病常常會延續至成年,並與肝硬化和終末期肝病的發病風險增加有關。我們必須制定積極有效的策略來識別高危人群,幫助減輕這種疾病的負擔。」3

註:

胎齡偏小(Small for Gestational Age,SGA)是指胎兒體重小於同周數的第10個百分位,或低於平均妊娠周數體重兩個標準差以上。

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