年轻男性原发性脑癌发病率上升

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近年全球原发性脑癌的整体发病率趋势平稳,但高收入国家的年轻男性发病率却显著上升。研究人员建议针对高危人口采取疾病风险因素控制及早期癌症检测措施,详情于医学期刊《神经肿瘤学》(Neuro-Oncology)发表。

发性脑癌(Primary Brain Cancer)不算普遍,但生存率远较其他癌症低,医学界一直努力寻求新疗法及更多相关资讯对抗此症。香港中文大学医学院与环太平洋大学协会(Association of Pacific Rim Universities,APRU)合作,调查原发性脑癌的全球分布、高危因素和流行病学趋势。结果显示,原发性脑癌在高收入国家或地区的发病率普遍较高,而且发病率与各地的人均国内生产总值(GDP)、人类发展指数(HDI)、外伤性脑损伤个案、职业致癌物暴露程度及手提电话使用率较高可能有关连。

成因不明

原发性脑癌是指恶性肿瘤在原本脑组织细胞的位置不断生长及增大,最常见是星形胶质瘤,这类肿瘤的形成源于星形细胞不正常的生长。香港医院管理局数据显示,在2011-2020年间,本港每年平均有240宗原发性脑癌新症,死亡个案则有115宗。

医学界至今仍不清楚原发性脑癌的成因。常見症状包括头痛、癫痫、心智改变(记忆力明显变差、情绪失控、行为举止错乱、人格改变等),以及出现局部神经症状(视力减退、复视、视野缺损、听力减退、语言困难、步履不稳、感觉丧失或动作不协调等)。

为具体了解原发性脑癌在世界各地的分布及所带来的疾病负担,找出相关高危人群,研究团队利用「全球癌症观察站」、「世界卫生组织死亡率数据库」及「世界卫生组织全球卫生观察站」等国际资料库的数据,计算及分析经年龄调整的原发性脑癌发病率、死亡率和各风险因素的流行率。

研究人员发现,原发性脑癌于各地造成的疾病负担存在差异,其中以南欧地区的发病率最高,而西亚地区则死亡率最高(表一)。此外,原发性脑癌与GDP、HDI、外伤性脑损伤个案、职业致癌物暴露程度及手提电话使用率呈正比,意味着相关风险因素水平较高的国家或地区,其发病率和死亡率亦较高。

年轻男性发病趋势升

全球近十年的原发性脑癌发病率整体趋势平稳,但发达地区的年轻男性发病率则有上升迹象,其中男性发病率的「平均年度百分比变化」(Average Annual Percentage Change,AAPC)以斯洛伐克的升幅最多,女性发病率增幅最大则为丹麦。值得关注的是,50岁以下男性发病率较其他年龄层有更明显的上升趋势,同样以斯洛伐克为最高(表二)。死亡率在过去十年整体亦呈现平缓趋势,未有明显下降。

研究的第一作者中大医学院赛马会公共卫生及基层医疗学院研究助理教授黄俊杰博士表示:「原发性脑癌的发病率和死亡率存在地区差异,可能与各地的医疗诊治水平和风险因素流行率有关,但是否存在因果关系仍有待进一步研究。医学界有需要继续探索导致这些流行病学变化的原因,为原发性脑癌的防治提供重要依据。」

研究的高级通讯作者中大医学院赛马会公共卫生及基层医疗学院黄至生教授指:「即使近年来原发性脑癌整体发病率呈平缓趋势,但令人担忧的是年轻男性发病率有上升趋势,且死亡率未有明显下降。各地政策制定者应实施具针对性的循证预防策略,以控制有关风险因素。我们的研究为原发性脑癌的全球分布、高危因素和流行病学趋势提供了最新及更全面的数据。」3

注:

  1. 本研究提及的原发性脑癌包括原发性脑癌及其他中枢神经系统癌症。因绝大部分发病个案(超过95%)为原发性脑癌,为方便报道以原发性脑癌作为统称。
  2. 平均年度百分比变化(AAPC)是一种用作衡量癌症发病率或死亡率于过去某段时间整体变化的方法。假设某国家10年的某种癌症发病率AAPC是5,即其癌症发病率于过去10年每年平均增加5%。

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