莲子清心补脾

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莲花,亦可称为荷花,为睡莲科植物,莲子就是采自莲花的莲蓬里干燥成熟的种子。

栽种莲花,必须在多湿高温的环境。春天播种之后,端午节后至中秋都可以采收莲子,莲花的花期只在农历7、8两个月,不过,现时台湾有用新种植法,使莲花四季开花。

莲子食谱

莲子呈椭圆形或类似球形,表面浅黄,棕色至红棕色,含磷、钙、铁、维他命A、B1、B2等营养,具补血、降火、清心等功效。莲子亦可作药用,最为普遍的是用于甜点及煮汤,另外,莲藕粉也是一项著名的产品。

莲花虽然在盛夏开花,但当进入秋季时,便开始凋谢,而花托(亦即是莲蓬)便膨胀起来,这个时候就可以采收花托内的莲子。虽然一年四季都可以吃到干莲子,但要吃新鲜莲子就只有在产季这一两个月间。

莲子味甘、涩、平,归脾、肾、心经。鲜莲子甘平,干莲子甘温,不去皮有固涩之功,而去皮莲子则可补脾。

营养成分方面,百分之62为碳水化合物,百分之17为蛋白质,百分之2为脂肪,较为突出的营养成分为钙、磷、铁,每100公克分别有钙100毫克,磷220毫克及铁5.6毫克。

台南白河镇在每年的农历7、8月都会举办莲子食品品尝会,是花季期间游客游览白河镇的主要项目,所有食品都是以莲为主,包括我们熟悉的荷叶香饭、莲子汤及莲子茶等,还有不少我们不熟悉的莲子食谱。

莲子心只宜药用

从中医学看,莲子味甘性平,入心、脾、肾经,是很好的食补材料。《本草纲目》称莲子为「脾之果也」。脾,泛指肠胃的消化及吸收功能,莲子可以「补脾固涩」,对于脾胃虚寒,经常腹泻且容易疲倦的人,可作食疗。莲子除了补肾固精,健脾止泻,也有养心安神的功效。

小孩及老人特别适宜吃莲子,因莲子可加强肠胃的营养吸收功能,可用莲子、淮山、薏苡仁及芡实,组成四神汤。另外,若因为紧张而容易拉肚子的人,多吃莲子可平和情绪,改善肠胃机能。

不过,正因莲子有固涩、收歛的作用,容易腹胀、便秘的人不宜吃太多。此外,莲子虽是病后调养的佳品,但正在生病或感冒的人,不宜直接进补。

新鲜莲子产量少,而且产期短,市场价格一直居高不下,所以不要相信便宜货,如果价格太低的鲜莲子,可要小心,可能是发泡后的干莲子。选择莲子时,最好不要买颜色太白的,以免吃进过多化学物质。

一般来说,我们吃莲子的时候,都会去了莲心,因为莲心味道极苦,但莲心能清热除烦,安神养心,甚至有中医用来治高血压及心律失常等症,因性质较寒,中医多用作医生处方药材,而不作食用,更不鼓励市民自行使用。

莲子的吃法大多是煮汤,甜咸皆宜,莲子百合糖水更是婚宴必不可少的甜品,也可以与雪耳或红枣同煮,更可作为贺年食品糖莲子,美味可人。3

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