女性對鹽更敏感

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全球約有13億成年人(30-79歲)患高血壓,如果血壓不受控制或調節,會產生許多心血管問題。世界衛生組織指,大部分人攝入的鹽分超過需要量,直接導致了心血管疾病負擔增加。

壓升高的一個常見因素是鹽敏感性(Salt Sensitivity of Blood Pressure,SSBP),一項新研究表明,所有年齡段的女性都比男性對鹽(鈉)更敏感,這對於通過調節鹽攝入量來控制血壓非常重要。據估計,全球人均鹽攝入量為每日10.8克,是世界衛生組織建議的每日5克攝入量的兩倍以上。

一直以來,傳統高血壓研究支持女性的雌激素能在心血管疾病方面提供較好保護的觀點,而女性在卵巢切除後或更年期後心血管疾病的風險與男性趨於一致亦是一項支持雌激素對女性心血管保護的證明。然而,鹽在高血壓中扮演非常重要的一環,現時有不少證據表明,不論種族和年齡段,相對於男性,女性對鹽更敏感,這種傾向會導致血壓升高,且當女性進入更年期並由於雌激素水平降低而失去保護心血管優勢時,對鹽敏感的女性血壓可能會升高。

對許多人來說,飲食中的鹽攝入量會導致血壓明顯升高,而鹽敏感可以理解為身體傾向於保留鹽分而不是通過腎臟將其排出體外。根據美國心臟協會的數據,大約51%的高血壓患者存在鹽敏感性。

女性對鹽較具敏感性意味著較易於保留攝入的鹽分,而不是將多餘的鹽分從尿液中排出。鹽敏感性高血壓(Salt Sensitivity of Blood Pressure,SSBP)指血壓更容易因鹽攝入量的改變而降低或升高超過10%以上。鹽敏感性高血壓是一種可遺傳的病理生理特徵,在原發性高血壓診斷中佔約50-80%,大多數難治性高血壓患者都具鹽敏感特性。

女性的血壓鹽敏感性高於男性

鹽敏感性高血壓在男性和女性中都有見,然而在大量人口研究中表明,女性比男性對鹽更敏感,因此出現鹽敏感性高血壓的風險更高,造成了特定性別的心血管健康問題。不同種族之間鹽敏感性高血壓患病率存在差異,或許是由遺傳因素和飲食差異共同導致。與男性相比,女性在飲食中對鹽的偏好更強,這可能是受到性激素水平的影響,包括醛固酮。

醛固酮是人體內調節血容量的激素,通過調節腎臟對鈉的再吸收,維持身體的水分平衡。醛固酮的分泌,是通過腎素-血管緊張素系統產生。腎臟經過濾及再吸收功能將身體多餘及有害物質由尿液排泄來調節身體內的電解質(例如:鈉、鉀、鈣、磷等離子)和酸鹼值等體液穩定,然而,在鹽敏感的女性中,女性不能像男性那樣有效地抑制腎素-血管緊張素-醛固酮系統(Renin-angiotensin-aldosterone System,RAAS)。

多項臨床和實驗研究證據表明,女性的醛固酮水平比男性高,這可能是由於懷孕期間更高的腎血流量的生理需要。然而,高水平的醛固酮對女性可能有負面的影響,將使女性易患血管疾病和高血壓的風險增加。

高鹽飲食對男女的影響機制不同

在男性身上,高鹽飲食會引起健康的壓力鈉利尿機制紊亂,導致鈉瀦留和腎功能的改變,從而增高血壓。然而在女性身上,這些機制在鹽敏感性和血壓控制中的作用可能較小。

根據專家引用的動物證據表明,女性可能需要鹽來維持血管的彈性,使她們更容易發生鹽敏感性血壓變化,需要注意的是,雖然女性看起來血壓普遍低於男性,但不論如何,減少鹽的攝入是最正確的做法。

鹽過量為何有害?

美國心臟協會解釋,當體內鈉含量過多時,它會將更多的水分吸入血液中,這會導致血壓升高並進一步損害動脈。這種情況在經年累月後會導致高血壓、心臟病、中風和其他健康併發症。一些研究更發現鈉會過度刺激免疫系統,從而增加自身免疫性疾病的風險。3

 

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