中药之王 —— 人参

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人参是中药宝库中的珍贵药材,古代《神农本草经》把它列为上品。清初康熙皇帝封它为「神药」。人参何以如此备受推崇,原因就是它含有人参皂苷。

参是五加科多年生草本植物,它的茎约有40-50厘米高,叶有3-5个裂片,花很小。药用部分主要为根。
  

人参有调气养血、安神益智、生津止咳、滋补强身的功效,所以素被称为「神草」,亦有「中药之王」美誉。人参之所以如此神奇,是由于它含有多种植化物皂苷以及其配糖体人参酸、甾醇类、氨基酸类、维他命类、挥发油类、黄酮类等,对于增强大脑神经中枢、心脏、脉管的活力,刺激内分泌机能,兴奋新陈代谢等,都具有很高的医疗作用。

亚洲参与花旗参

人参之所以备受注目,除了是药用价值高之外,也是因为人参广受外国人的认同。经过日本与韩国多年的研究,在人参中可分离出多种人参皂苷,再从这些皂苷之中找出其有效成分,发现人参对心血管、免疫系统及癌症等都有作用。

人参分为亚洲人参及美国人参(花旗参)两大类,另外亦有俄罗斯的五加参,而亚洲参又分生晒参及红参。现时所有的人参,无论是亚洲参或花旗参都是人工培植,种植五至六年之后,人参的有效成分最高,所以种植五至六年时就要采。刚出土的人参称为水参,水参经晒干或烘干后可制成白参,红参则是经过加工炮制,在加工过程中人参的色泽会改变,外观变成啡红色,故称为红参。

花旗参与人参虽然同是参,但是成分颇有不同,两种参都含有不同的人参皂苷,不过,根据中医研究,花旗参在补气的效用较弱,属于寒性,所以一般说热气的人便适宜用花旗参。虽然花旗参亦有补气作用,功效却不及人参,而且人参属于温性,火旺而高血压的人不宜用人参,否则容易引致爆血管。

野生人参与培植人参在药理和化学成分上都没有分别,但经验中医却认为野生人参在补气功效上比培植人参为高。不少故事流传为野生人参可以为垂死病人留一口气。

独参汤

如果我们看中医,医生开的药方通常都是复方(即是多过一种药物),只有人参有一条单方 —— 独参汤。独参汤特别之处是在病人休克之时,以独沽一味人参熬汤灌服,可以使病人复苏。

现代研究,人参在抗癌、神经系统及心血管方便都有一定的帮助,人参中不同的皂苷有不同的功用,有些可以刺激神经系统,有些则可发挥压抑作用,如何发挥功能,则视乎身体的状态,这就是中医中药的双向调节。

食人参亦需看其寒、温、补。经过加工炮制的红参是大补的药物,宜病后进补,不宜天天吃,若是生晒参则天天吃也应没有大碍。

千年人参当然价值不菲,就是红参也不是人人都吃得起,如果只求一般保健,参须亦一样含有人参皂苷,疗效当然不能与人参同日而语。另外,中医认为如果是患癌的话就切记不要食人参,因为人参会促进经络运行,癌症之所以可怕是因为癌细胞的扩散,如果吃了人参,使经络运行畅顺,癌细胞易于周围游走,容易加速扩散。3

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