喉嚨痛也能毁人一生

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今次故事的主角是李啟偉醫生的小舅子,一個很不幸在年幼時便染了病的年輕人。事件除了帶出風濕性心臟病的可怕,更重要是帶出因為不少人對醫藥的無知,而使下一代踏上坎坷人生路。

件我多年來一直擔心的事情終於發生了!一位個性溫和的年輕人,發燒了!我拿著聽診器,匆匆趕往太太的娘家,一進門就看到25歲的小舅子,神色怠倦,雙眼水腫,呆坐在客廳中,雖然口中並未說出一字半句叫人憂心的話,眼神卻掩飾不了他內心的恐懼。

當我把聽診器放在他胸前時,可怕的心雜音告訴我,無情的病魔始終不放過這樣一個已經被它折騰了二十幾年的年輕生命。

喉嚨痛發高燒

回憶起十二年前的夏天,我在心臟內科駐診時,女友告訴我她的弟弟發燒了。當我替女友的弟弟聽診時,赫然發現從他的胸膛傳來陣陣叫人心寒的心雜音。追問之下,才知道小弟弟在5歲那年曾經喉嚨痛發高燒,在看過診所醫生後退燒了,家人想必只是小感冒,好了就好了。不料小弟弟從此生長發育出現異常,學習能力遲緩。於是,我安排這位當時才13歲的男孩在大學醫學中心作心臟超聲波及心導管術檢查,確立了風濕性心臟病併發主動脈瓣膜狹窄及閉鎖不全的診斷。小弟弟最後接受了艱巨的心臟外科手術,修補了受到嚴重破壞的主動脈瓣膜。雖然保住了性命,但我們都曉得,他未來人生的路將比別人更坎坷。

從大手術至今雖然平安度過了十二個年頭,但卻因體力上不堪負荷,未能完成基本教育,也無法從事一般正常工作。這一回,再度出現心雜音,這將是他生命中的另一個難關,因為他將要接受另一次大手術 —— 置換心臟裡頭的人工瓣膜!

善用抗生素

風濕性心臟病,最常發生在6-15歲的孩童身上(3歲前及20歲後較少見)。致病原因為急性風濕熱(Acute Rheumatic Fever),這種病往往在A群β族溶血性鏈球菌感染引發急性咽部及扁桃腺炎之後的一到五周左右發生。必須讓大家了解的是,風濕性心臟病並非肇因於鏈球菌對心臟的直接攻擊,而是當鏈球菌引起咽部及扁桃腺發炎期間,細菌在體內促成了一種「自體免疫反應」,我們的身體產生了大量自體免疫抗體,誤將自身組織當戰場,引起心臟發炎,瓣膜受到破壞,難以復原,後果嚴重!

但必須強調的,只要在鏈球菌感染咽部及扁桃腺之初,適當地使用抗生素,徹底殺菌,即可避免發生上述的「自體免疫反應」情況,保住我們寶貴的心臟。雖然,由於抗生素能有效地治療急性鏈球菌感染,近年來在東亞地區急性風濕熱的發生率已大幅下降,但在國外,卻逆向地出現日漸增多的案例,究其原委,乃因部分病人的家屬因一知半解地抗拒讓孩子接受抗生素治療,反而毀了孩子的一生!

嚴重後遺症

一旦開始上幼稚園,小孩子就非常容易被傳染而感冒發燒,家長們到底該如何預防孩子發生可怕的風濕性心臟病呢?

答案是不要忽視孩子任何一次的感冒發燒,一定要帶孩子去看醫生,因為家長不懂得如何分辨一般過濾性病毒引起的感冒和A群β族溶血性鏈球菌感染引發的急性咽部及扁桃腺炎,容易錯過寶貴的治療時機。尤其是孩子已出現喉嚨痛,吞嚥困難,卻未見咳嗽、流鼻水時,千萬不要冒著罹患風濕熱的危險,自己到藥房買成藥給孩子服用,應盡快就醫診治。

心臟瓣膜受損乃風濕熱最嚴重的後遺症之一,患者心臟裡的二尖瓣和主動脈瓣受到自體免疫抗體破壞後發生狹窄和/或關閉不全,使心臟長期承受極大的負擔,終至心臟擴大、頸動脈怒張,出現心臟功能衰竭之症狀,運動耐受度嚴重偏低,氣促而不能平臥、肝臟腫大以及全身水腫。到了這種地步,只好考慮接受手術修復或置換人工心臟瓣膜。

雖然在醫學發達的今天,開心手術已經相當普及,但手術過程中除了要打開胸廓,還必須把心臟暫時停頓下來,靠著體外循環機代替人體的心臟及肺臟維持生命,以進行瓣膜整形術或置換術,有一定程度的風險。另外,術後往往為了避免併發血栓栓塞,需要終生服用抗凝血劑。而且一旦人工生物材質瓣膜發生鈣化、僵硬或破裂,嚴重影響其功能時,還必須再次施行如此重大的手術更換。

既然及早簡單又便宜的抗生素治療就可以免除孩子一輩子的苦難,在此再一次奉勸家長們,小孩一旦喉嚨痛發燒,絕對不可延誤就醫,以免令無辜的孩子抱憾終身!3

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