颜面神经麻痺

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大清早,一名16岁少女在母亲陪同下到急症室来挂号,主诉早上起床盥洗时,发现镜中自己的左面和左边嘴角歪斜,左眼上下眼睑无法完全闭合,而四肢活动及知觉却完全正常。

过基本的神经学检查及脑部断层扫描后,初步排除脑部中风的可能,研判女孩可能罹患了颜面神经麻痺,经会诊神经专科医生后确认了此项诊断。在这花样的年华,突然罹患此疾,病人身心受到重创,虽有母亲的慰藉,仍不禁伤心饮泣,黯然落泪。

颜面神经乃人体第七对脑神经,主要掌管面部表情、舌头之味觉,以及唾液腺和泪腺之分泌。当其遭受外来之感染或伤害时,将造成神经学上之功能性障碍。事实上,颜面神经麻痺最常肇因于病毒性感染(约占50%左右之个案),其余致病因素还包括脑部肿瘤、急性中耳炎、外伤、慢性中耳炎合并胆脂瘤等。

面部神经麻痺(Bell’s Palsy)

苏格兰一位外科医生Dr. Charles Bell于十九世纪初首度描述一种急性单侧颜面神经麻痺,但必须在排除自体免疫病、肿瘤、外伤及耳疾后,方能确立面部神经麻痺(Bell’s Palsy)之诊断。目前医学界已证实单纯性疱疹病毒一型能导致这一类Bell’s Palsy。

此症可见于任何年龄层,但发生率随着年龄增加而增加。尤好发于孕妇(同年龄怀孕的女性得病之危险性是未怀孕的3.3倍)、糖尿病患(得病之危险性是一般人的4.5倍)、免疫力不良者及刚得过上呼吸道感染者。年纪在10-19岁之间的女性比一般人多两倍的机会得此疾。一旦发病,病人将经历突然而来的颜面扭曲、半边面部麻木,患者往往自以为得了脑中风。每年约每十万人有15-40个左右罹患此症。据估计,平均每65人中有1人终其一生会遇上此病。约有10%的病人有家族史。

最常见之临床症状莫过于面部偏瘫,眼睛由于无法完全闭合加上掌管泪腺分泌之神经分枝受损而感到干涩,因为掌管舌头味觉之神经分枝受损而产生味觉异常。其严重程度视颜面神经被波及之范围大小,表情肌可发生从轻度无力到完全瘫痪的症状。Bell’s Palsy通常影响单侧面部,只有少数个案同时双侧受累。不少患者注意到在突发面部肌肉无力前数小时,耳后感到一阵疼痛。其他相关症状包括头晕、患侧前额皱纹消失、无法皱额和皱眉、流涎、鼻唇沟变浅、口角及人中歪斜、口干、鼓腮、面部肌肉不自主抽动、吹气功能障碍、对声音异常敏感等。

治疗

于发病1-2周内之急性期,可使用类固醇减轻颜面神经炎症及水肿,并给予维他命B1及B12,帮助神经纤维的自我修复。根据一项最新的医学研究报告显示,若在发病三天内合并使用类固醇与抗病毒药物作治疗,治愈率可高达100%,但若在发病三天后才开始此项疗法,治愈率只剩84%。电刺激乃针对恢复期间避免脸部肌肉萎缩之物理疗法。

由于患者泪腺分泌失调及缺乏眨眼之反射动作,其眼角膜表面因此容易干燥,不利于眼部新陈代谢废物及周遭环境中污染原之排遣,加上睡眠中患侧上下眼睑无法完全闭合,眼角膜表面因持续暴露在外,更容易干燥及受伤。

日间应每隔两小时以人工泪水替眼睛保湿,并用手轻轻替眼睛作被动式眨眼动作,以湿润其角膜表层及排遣废物。配戴眼镜亦可有助于保护缺乏眨眼反射之眼睛,减低受外来伤害的机会及风干的程度。睡眠前应以无菌石蜡滴眼,并把上下眼睑贴上纸胶带,使其维持闭合,保持眼睛湿润及免受外来伤害。

后遗症

据观察,大自然中的鳄鱼在吃猎物时,往往会流下眼泪(因而被引用作比喻假慈悲)。而在颜面神经麻痺患者的恢复期,偶有由于应长入唾液腺的神经纤维错误地长入泪腺中,因而发生鳄鱼泪现象,导致患者在使用患侧咀嚼食物时,同侧眼睛会不自主地发生反射性流泪,与别人一起用餐时往往令患者非常尴尬难堪。相对的,当应长入泪腺的神经纤维错误地长入唾液腺中时,一旦伤心欲哭却会诱发大量唾液分泌之现象。

我们必须感同身受地去了解颜面神经麻痺带给患者心理上的打击。在急性发作的一刻,由于事出突然,病人往往误以为自己得了脑中风,必然极度恐惧,因此在临床上一旦排除脑部中风的可能性后,应立即以最大的耐心安抚病患的情绪,并以其能理解的语言向患者解释此疾之病因、治疗方法及其预后情况。

另外,由于80%的病例平均需时2-3个月才能复原,而病情严重者,恢复更为缓慢,甚至不能痊愈,在这漫长等待的岁月中,病患带着走样变形的面孔上班上学,内心的尴尬,自尊心所承受之重创,可导致患者产生自卑感,社交上之退缩,害怕见人,对前途产生焦虑,恐惧失恋,担心治不好而留下后遗症,内心充满苦恼,甚至陷入忧郁消极的窘境。因此,完整之复康计划除了锁定恢复机体功能为目标外,亦应涵盖不可或缺之心理复健治疗及维护,尽力给予病人精神上最大的支持,祈能帮助患者走出人生的阴霾。3

 

面部神经麻痺 ── Bell’s Palsy

又称贝尔麻痺,指面神经麻痺导致一侧面部肌无力和眼睛不能闭合,有些患者听力可能受影响而感觉声音不正常的过高,并可出现味觉丧失,其病因不明,常自我痊愈。

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