顏面神經麻痺

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大清早,一名16歲少女在母親陪同下到急症室來掛號,主訴早上起床盥洗時,發現鏡中自己的左面和左邊嘴角歪斜,左眼上下眼瞼無法完全閉合,而四肢活動及知覺卻完全正常。

過基本的神經學檢查及腦部斷層掃描後,初步排除腦部中風的可能,研判女孩可能罹患了顏面神經麻痺,經會診神經專科醫生後確認了此項診斷。在這花樣的年華,突然罹患此疾,病人身心受到重創,雖有母親的慰藉,仍不禁傷心飲泣,黯然落淚。

顏面神經乃人體第七對腦神經,主要掌管面部表情、舌頭之味覺,以及唾液腺和淚腺之分泌。當其遭受外來之感染或傷害時,將造成神經學上之功能性障礙。事實上,顏面神經麻痺最常肇因於病毒性感染(約佔50%左右之個案),其餘致病因素還包括腦部腫瘤、急性中耳炎、外傷、慢性中耳炎合併膽脂瘤等。

面部神經麻痺(Bell’s Palsy)

蘇格蘭一位外科醫生Dr. Charles Bell於十九世紀初首度描述一種急性單側顏面神經麻痺,但必須在排除自體免疫病、腫瘤、外傷及耳疾後,方能確立面部神經麻痺(Bell’s Palsy)之診斷。目前醫學界已證實單純性疱疹病毒一型能導致這一類Bell’s Palsy。

此症可見於任何年齡層,但發生率隨著年齡增加而增加。尤好發於孕婦(同年齡懷孕的女性得病之危險性是未懷孕的3.3倍)、糖尿病患(得病之危險性是一般人的4.5倍)、免疫力不良者及剛得過上呼吸道感染者。年紀在10-19歲之間的女性比一般人多兩倍的機會得此疾。一旦發病,病人將經歷突然而來的顏面扭曲、半邊面部麻木,患者往往自以為得了腦中風。每年約每十萬人有15-40個左右罹患此症。據估計,平均每65人中有1人終其一生會遇上此病。約有10%的病人有家族史。

最常見之臨床症狀莫過於面部偏癱,眼睛由於無法完全閉合加上掌管淚腺分泌之神經分枝受損而感到乾澀,因為掌管舌頭味覺之神經分枝受損而產生味覺異常。其嚴重程度視顏面神經被波及之範圍大小,表情肌可發生從輕度無力到完全癱瘓的症狀。Bell’s Palsy通常影響單側面部,只有少數個案同時雙側受累。不少患者注意到在突發面部肌肉無力前數小時,耳後感到一陣疼痛。其他相關症狀包括頭暈、患側前額皺紋消失、無法皺額和皺眉、流涎、鼻唇溝變淺、口角及人中歪斜、口乾、鼓腮、面部肌肉不自主抽動、吹氣功能障礙、對聲音異常敏感等。

治療

於發病1-2周內之急性期,可使用類固醇減輕顏面神經炎症及水腫,並給予維他命B1及B12,幫助神經纖維的自我修復。根據一項最新的醫學研究報告顯示,若在發病三天內合併使用類固醇與抗病毒藥物作治療,治愈率可高達100%,但若在發病三天後才開始此項療法,治愈率只剩84%。電刺激乃針對恢復期間避免臉部肌肉萎縮之物理療法。

由於患者淚腺分泌失調及缺乏眨眼之反射動作,其眼角膜表面因此容易乾燥,不利於眼部新陳代謝廢物及周遭環境中污染原之排遣,加上睡眠中患側上下眼瞼無法完全閉合,眼角膜表面因持續暴露在外,更容易乾燥及受傷。

日間應每隔兩小時以人工淚水替眼睛保濕,並用手輕輕替眼睛作被動式眨眼動作,以濕潤其角膜表層及排遣廢物。配戴眼鏡亦可有助於保護缺乏眨眼反射之眼睛,減低受外來傷害的機會及風乾的程度。睡眠前應以無菌石蠟滴眼,並把上下眼瞼貼上紙膠帶,使其維持閉合,保持眼睛濕潤及免受外來傷害。

後遺症

據觀察,大自然中的鱷魚在吃獵物時,往往會流下眼淚(因而被引用作比喻假慈悲)。而在顏面神經麻痺患者的恢復期,偶有由於應長入唾液腺的神經纖維錯誤地長入淚腺中,因而發生鱷魚淚現象,導致患者在使用患側咀嚼食物時,同側眼睛會不自主地發生反射性流淚,與別人一起用餐時往往令患者非常尷尬難堪。相對的,當應長入淚腺的神經纖維錯誤地長入唾液腺中時,一旦傷心欲哭卻會誘發大量唾液分泌之現象。

我們必須感同身受地去了解顏面神經麻痺帶給患者心理上的打擊。在急性發作的一刻,由於事出突然,病人往往誤以為自己得了腦中風,必然極度恐懼,因此在臨床上一旦排除腦部中風的可能性後,應立即以最大的耐心安撫病患的情緒,並以其能理解的語言向患者解釋此疾之病因、治療方法及其預後情況。

另外,由於80%的病例平均需時2-3個月才能復原,而病情嚴重者,恢復更為緩慢,甚至不能痊愈,在這漫長等待的歲月中,病患帶著走樣變形的面孔上班上學,內心的尷尬,自尊心所承受之重創,可導致患者產生自卑感,社交上之退縮,害怕見人,對前途產生焦慮,恐懼失戀,擔心治不好而留下後遺症,內心充滿苦惱,甚至陷入憂鬱消極的窘境。因此,完整之復康計劃除了鎖定恢復機體功能為目標外,亦應涵蓋不可或缺之心理復健治療及維護,盡力給予病人精神上最大的支持,祈能幫助患者走出人生的陰霾。3

 

面部神經麻痺 ── Bell’s Palsy

又稱貝爾麻痺,指面神經麻痺導致一側面部肌無力和眼睛不能閉合,有些患者聽力可能受影響而感覺聲音不正常的過高,並可出現味覺喪失,其病因不明,常自我痊愈。

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