坐太久會致命

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一位年約30歲的電腦程式工程師因突發劇烈胸痛送院,他呼吸困難,被同事送到急症室來。

於病人有長期熬夜及抽煙的習慣,我們首先為他做了心電圖及血中心肌酵素的檢測,卻發現病人的胸痛並非由於冠狀動脈阻塞引起的心絞痛或心肌梗塞,仔細進行全身理學檢查時,注意到病人右小腿比左側腫脹。細問之下,病人承認平日在電腦桌前工作,往往一坐就是七八小時,約在兩天前右腿就已出現上述症狀,但由於趕著交工作沒有時間去理會。

下肢靜脈栓塞

這項發現使我們立即判斷病人可能是因為長時間維持坐姿,肢體活動太少而導致下肢深部靜脈血栓生成,而當靜脈中的血栓發生崩落,掉下一些栓子時,這類栓子會順著靜脈血流返回右心,再被泵出送到肺動脈中卡住,即造成急性肺栓塞,導致他在辦公室內突然出現的劇烈胸痛及呼吸困難等症狀。

就在追問背景資料的時候,在急救室中的病人血壓開始下降,全身冒著冷汗,瀕臨休克狀態。於是立即安排胸部電腦斷層高速高解析度掃描,進一步排除主動脈剝離導致的胸痛後,果然發現病人肺動脈中有血栓堵塞,確認患者無任何禁忌因素後,馬上靜注肝素及血栓溶解劑。最後,終於成功搶救了一個年輕的生命和一個育有一幼子的小家庭。

事後回想,若未能及時注意到病人的兩側小腿大小不等,就不會進一步追問其生活史,延後想到下肢深部靜脈血栓併發急性肺栓塞之可能,就會錯過了救命的黃金時機,這樣可能完全改寫了這個家庭的命運!

機艙症候群

事實上,談到深層靜脈栓塞,必須回溯到1940年代世界大戰期間,士兵們因長期蜷躲在防空洞或戰壕的狹小空間內,既無法自由行動,水分攝取量又嚴重不足,靜脈裡往往容易產生血栓,亦即醫學文獻上所記載的深層靜脈血栓症。而到了空中交通發達的今日,由於乘搭飛機作遠途飛行的人們長時間蜷曲靜坐在狹窄的機艙座位上,造成腿部血流變得異常緩慢,偶有發生下肢深層靜脈血栓,甚至併發急性肺栓塞,造成突然暴斃。

早在1980年代,英國醫學界已經提出調查報告指在民航機上或在機場內發生的暴斃個案中,約有18%的死因為急性肺栓塞。就在2001年9月,一位28歲的英國女士,乘搭澳洲國營航空公司班機,經新加坡飛回英國,航程19310公里,機程長達20小時,在機艙內因缺乏活動,造成深部層靜脈栓塞併發急性肺栓塞,於抵達倫敦希斯洛國際機場後,在入境大堂昏厥,送醫途中不幸身亡。

肺栓塞的致病因素頗多,不僅限於乘坐飛機,搭乘長途車或久坐看電視、打牌、打電腦,同樣會因為肢體活動太少,而導致下肢深部靜脈血栓形成,一旦栓子脫落可順血流進入肺動脈,形成急性肺栓塞。而老年人、高脂血症患者,原本就有靜脈曲張病史或血栓病史的患者、下肢不良於行者、肥胖或糖尿病患者、長期臥床者,使用口服避孕藥者、創傷或手術後、慢性心肺疾病患者,吸煙人士、平常有口服避孕藥或女性荷爾蒙的人及孕婦等,均屬於高危險群。妊娠期間,因骨盆腔內血管長期受壓,故易於產生靜脈血栓。

如何避免?

坐長途車或飛機時,如何避免發生下肢深層靜脈血栓呢?其實在坐長途車或飛機時,也可以在座位上做一些簡單的腿部運動,不時轉換坐姿,甚至起來走動一下,促進下肢血液循環。但坐下來時應盡量減少翹二郎腿,以免血液流動受阻。

由於飛機艙內的氣壓及濕度偏低(約在20%以下),非常乾燥,長途飛行旅途中,人體容易發生脫水狀態,所以必須多喝開水,避免飲用飛機上供應的咖啡、茶、酒類,因為這類飲品都有利尿作用,加速身體發生脫水現象,使血液的黏滯度升高,更容易發生下肢深層靜脈血栓。

另外,有些坐長途車或飛機的乘客,為了節省到達目的地後的時間或以為可以抵消噴射機造成的時差作用,在上飛機前,事先拒絕應有的睡眠,留著到車上或機上,一覺坐著睡到目的地,不料以這種不正常睡姿(連轉一下身都困難)下連續睡上多個小時後,下肢就容易發生深層靜脈血栓,甚至因繼發急性肺栓塞而危及生命,大家千萬不可以有這種錯誤的省時觀念。

彈性襪有助減低危險

2001年發表在權威醫學期刊《刺針》(The Lancet 2001; 357: 1485-89)的一篇論文中指出,醫學界已初步證實穿著分段式施壓彈性襪,有助於降低深部靜脈栓塞生成的危險性。3

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