藏在婚纱的氰化物

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多年前我正在某医学中心的急症医学部门受训。有一天,一家婚纱摄影公司发生火灾,消防员从火场救出一名被浓烟呛伤的店员送到急症室。伤者意识混淆、呼吸窘迫、恶心呕吐,全身出现强直性阵发性痉挛、角弓反张、眼睛上吊、大小便失禁,但黏膜及皮肤却呈鲜红色,并无发绀。

时,我研判伤者是吸入浓烟中的一氧化碳导致中毒,但经气管内插管以高浓度氧气治疗后,伤者临床状况并未见分毫改善,而在其动脉血液气体分析报告中却有几项令人意外的发现。

氰化物中毒

伤者血中只有微量的一氧化碳血红素,而其动脉血液中的氧气分压不低,二氧化碳分压并不高,但血液中之pH值却异常的偏酸。危急关头,在百思不得其解的情况下,立即向急症室主任请求支援。

临床经验丰富的他沉着地翻阅了病历,并仔细地查看过伤者全身症状后发出这样的疑问:「有没有考虑伤者在火场中吸入HCN(氰化氢)?」

真是一言惊醒梦中人,我怎么没有想到氰化物中毒的可能呢?

婚纱摄影店内储存大量的丝质布料或尼龙之类合成纤维编织的衣物,一旦被燃烧,其含碳及氮的成分容易产生氰化物而导致急性中毒。幸好及早发现此种可能,我立即为伤者施打氰化物解毒剂,伤者的情况转瞬间发生戏剧性的改善,挽回了宝贵的生命!

带点杏仁味的毒药

实际上,氰化物中毒并非甚么新鲜事物,远及古希腊和古罗马时代,人类早已懂得利用从苦杏仁及桂樱叶提炼出来的汁液来执行死刑。

于1786年,第一位人工合成HCN气体的科学家就是被发现因不慎摔破了一瓶氰化氢而倒毙在他的实验室中。在第二次世界大战期间,氰化氢曾被德国用作屠杀犹太人的毒气。近代的两伊战争中,氰化氢亦曾被用来屠杀伊拉克北部库尔德族人。

1978年,一个名叫「人民圣殿教」的美国教派914名信徒,突然在该教派设在南美洲盖亚纳首都佐治敦附近的一个营地里集体服含有氰化钾的柠檬水自杀。1982年9月,美国芝加哥地区发生7名民众服用从药房买回来的止痛药(因药瓶里的胶囊药丸被恶意掺入氰化钾)而相继中毒身亡,事件震惊全球,美国警方赫然发现,当时光是芝加哥区域竟然有多达65处地方可合法取得具有剧毒之氰化物,该宗案件迄今行凶动机未明,凶手仍然逍遥法外。

烟草也含氰化物

基本上,氰化物可以是无色气体,如氯化氰(CNCl)或氰化氢(HCN)或白色结晶体或粉末,如氰化钾(KCN)、氰化钠(NaCN)等。氰化物本身有苦杏仁味,但约只有六到八成人口的嗅觉能侦察到这种气味。若我们进一步深入了解其化学结构时,不难明白为何氰化物的气味酷似杏仁味道。

原来大自然中的杏仁里含有低浓度的苦杏仁(Amygdalin),此化合物能水解成苯甲醛(Benzaldehyde)及氢氰酸。氰化物具有剧毒,只要0.05-0.3公克即可致命,人体若吸入546ppm的氰化氢气体,十分钟后便会死亡。然而,却很少有人会注意到烟草燃烧时的烟雾中竟含有高达100-1600ppm的氰化物,而且长期吸烟的人士体内亦已被证实有较高浓度的氰化物及硫氰酸化合物,后者乃人体针对具剧毒的氰化物所产生的解毒机转之终产物。

一般而言,在工业上较有机会接触到氰化物,例如电镀业、塑胶制造、清洗金属、皮革脱毛加工、炼金业、合成杀虫灭鼠剂、染料及制药等,日常家居生活中则较罕见突发中毒事件。除了意外误食含乙腈(Acetonitrile)的去指甲油、蓄意自杀或他杀事故,就如上述之火灾现场中吸入石化工业原料合成之布料或建材燃烧时所产生的毒烟,也会产生氰化物中毒。

维他命B12前身物可解毒

氰化物的吸收途径包括经由气道吸入、口服摄取及皮肤黏膜渗透到体内。氰化物由于可以抑制多种生化酵素,被吸收后,与细胞中的粒线体(Mitochondria)上的细胞色素氧化酵素(Cytochrome Oxidase)三价铁离子产生错合物,抑制细胞氧化磷酸化作用(Oxidative Phosphorylation),阻断三磷酸腺甘酸(Adenosine Triphosphate,ATP)的生成,抑制细胞内的有氧呼吸,终至大量细胞缺氧窒息,迅速致命。

急救氰化物中毒时要注意绝对不可采取口对口人工呼吸,因有部分氰化物会从患者肺部被呼出,造成施救者中毒。在火灾现场逃生时,因氰化物气体的密度小于空气而浮在气流的上层,因此应尽量靠近地面呼吸,减少中毒的机会,及早给予中毒伤患高浓度氧气并迅速送医。

目前,在法国一旦发生火警,任何被浓烟呛伤的患者获救时,消防救护人员即在第一现场给予施打羟基钴胺(Vitamin B12a),其能在人体内与氰离子结合形成氰钴胺而起解毒作用,因此,维他命B12的前身物质可作为氰化物中毒的解毒剂。若是皮肤不小心接触到氰化物,则应尽快用大量肥皂水冲洗,又若是眼睛被污染,立即以自来水冲洗眼睛10-15分钟,并一律尽速送急症室救治。

请大家切记,抢救氰化物中毒的时效性非常重要,每一分钟都可能是生存与死亡的极度差别!3

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