中藥紫草治皮膚病

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紫草可說是很「混亂」的中藥。
你如果到香港的藥房買紫草,可能買到紅條紫草,更大可能是買到廣東人的紫草茸。問題是紅條紫草是紫草根,而廣東人稱作「紫草茸」的卻是委陵菜

草別名紫草根、紅石根,古時有稱茈草、地血、紫丹,現代中醫處方多用紫草或紫草根,香港慣用紅條紫草。

中藥紫草是清熱類藥,來自植物紫草的根部,根據藥材分類,最常見的原植物有三種,分別是紫草科植物紫草、新疆紫草(軟紫草)及滇紫草。而用作中藥時,則分為硬紫草、軟紫草及滇紫草。

硬紫草

為多年生草本植物紫草的乾燥根,質硬而脆,易斷裂,多產於東北、湖南及湖北等地。花期5-6月,果期7-8月。生藥材呈扭曲圓錐形,味微帶酸。

軟紫草

原植物是多年生草本新疆紫草,產於新疆、西藏、甘肅、吉林、遼寧及河北等地,生於高山野草叢中或向陽地方,於春秋採挖,花期6-7月,果期8-9月。生藥材呈不規則扭曲長圓柱形,氣味特殊,味微苦澀。

滇紫草

原植物為多年生草本植物滇紫草,產於雲南、四川、貴州及西藏等向陽山坡草叢中,花期在初夏。氣弱、味淡。

除了以上三種最常用的紫草,還有天山紫草、假紫草、長花滇紫草等等,均可以植物的根作為紫草入藥。

日韓也有紫草

紫草不但在中國生長,在日本和韓國亦有見,喜歡荒野草叢及清涼濕潤的氣候,怕高溫,一般長在50-2500米地區,春秋挖根採收後,除去雜質泥土,曬乾或以微火烘乾。炮製方法會因不同紫草而有異。

現代研究發現紫草含有多種中藥化學成分,例如紫草素、乙醯紫草素、紫草烷、紫草紅,脂肪酸包括軟脂酸、油酸及亞油酸。紫草不但是常用中藥,更因含有天然的紫紅色素,是良好的著色劑。

涼血治濕疹

紫草常用於治療皮膚病,根據中醫古籍的記載,紫草性味苦寒,有清熱涼血,解毒透疹的功效,可治溫熱斑疹、濕熱黃疸、燒傷、濕疹等等。

  • 《藥性論》:「治惡瘡、瘑癬」。
  • 《本草圖經》:「治傷寒時疾,發瘡疹不出者,以此作藥,使其發出」。
  • 《本草綱目》:「治斑疹、痘毒,活血涼血,利大腸」。
  • 《陝西中草藥》:「治燙火傷、皮炎、濕疹、尿路感染」。

從古醫書的記載可見,紫草可歸類為清熱解毒藥物,而現代中醫研究亦發現紫草具有抗菌、抗炎作用,可興奮人體循環系統,甚至可作為避孕藥用。臨床有應用於治療嬰兒皮膚炎症、女性陰道炎及子宮頸炎症、扁平疣、玫瑰糠疹,現時在各地亦有使用紫草根來預防麻疹,不過方法不同,效果亦不一致。

紫草膏

紫草入藥可作煎湯內服,或製成散劑,又或是製成藥膏或油外用,此中最負盛名的為紫草膏,亦有稱為紫雲膏。紫草膏具有去痘消炎效果,被視為最有美容價值的產品,中醫除了有以古方製造外,也有美容用品公司借「紫草」之名,售賣類似產品。依據不同古方,紫草膏的製法亦不同,以下列出幾種作為參考。

《仁齋直指方》

成分:紫草茸、黃連、黃柏、漏蘆、赤小豆、綠豆粉。
製法:各成分搗成粉後,加入麻油為膏。
主治:熱瘡

《瘍醫大全》

成分:紫草、白芷、當歸、甘草、麻油。
製法:各成分同煎,濾清渣滓後加白蠟。
主治:小兒胎毒、疥癬、生瘡、瘙癢。

《幼科金針》

成分:紫草、當歸、麻油。
製法:各成分同煎,加黃蠟,待冷後使用。
主治:火燙、發泡腐爛。

名家論述

  • 《本草綱目》:「紫草,其功長於涼血活血,利大小腸,故痘疹欲出未出,血熱毒瘡疹不出者,以此作藥使其出,血熱毒盛,大便閉澀者宜用之,已出而紫黑便閉者亦可用。」
  • 《活幼心書》:「紫草性寒,小兒脾氣實者猶可用,脾氣虛者反能作瀉。古方惟用茸,取其初得陽氣,以類觸類,所以用發痘瘡,今人不達此理,一概用之,非矣。」
  • 《本草經疏》:「紫草為涼血之要藥,故主心腹邪熱之氣。五疸者,濕熱在脾胃所成,去濕除熱利竅,其疸自愈。邪熱在內,能損中氣,邪熱散即補中益氣矣。」

用藥禁忌

紫草雖可清熱涼血,但是性寒,中醫認為腸胃虛弱,大便滑泄者必須慎用。《本草經疏》:「痘瘡家氣虛在脾胃弱,泄瀉不思食,小便清利者,俱禁用。」

紫草多會與其他藥材配伍,少有單獨使用,坊間常有以紅條紫草配紫背天葵加肉類煲湯,認為可幫助預防腫瘤。又因為紫草有天然色澤,有些人會在滷水中加一點,使風味更為獨特。但若是用作治療,必須徵詢中醫師意見。傳統中藥對付皮膚病雖有獨到之處,但嚴重皮膚病或急性皮膚炎症,以西醫藥作為第一線治療考慮會更為適合。至於紫草膏,市面上可找到不少標榜為紫草膏的商品,消費者購買時必須細看成分,很多都只是含有橄欖油或是甜杏仁油等等,與古方由紫草及當歸煎成的相去甚遠,至於療效方面,不得而知,消費者宜自行酙酌。

廣東紫草茸

在香港,我們一般在藥房買的所謂紫草茸,其實是另一種中藥委陵菜。委陵菜在香港沿用已久,坊間慣稱為紫草茸。在西醫西藥未曾如現時流行的年代,香港人多傾向喝一點涼茶,若是嫌廿四味或是五花茶太過寒涼,便會取性質稍為溫性一點的委陵菜。

委陵菜亦稱為北紫草,也有人稱為白紫草茸,古籍有稱為天青地白,是薔薇科草本植物,常是夏秋季採收,曬乾後帶根全草入藥。委陵菜在全中國也有分布,山東及遼寧等地尤為多見,流行於廣東。

委陵菜性味苦寒,歸肝、大腸經,清熱解毒,涼血止血,有袪風濕,治痢疾之效,用於治療痔瘡出血,癰腫瘡毒,風濕筋骨疼痛。委陵菜並非中醫常用藥,卻是廣東人常喝涼茶。可單獨使用,或是加上夏枯草、金銀花之類同煲,若是嫌味苦,也可加些紅糖作為夏天茶飲。3

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