枳椇子只能解酒非护肝神药

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受了多个韩剧的影响,中港台三地不少华人都相信韩国医药有其神妙之处,加上韩国红参闻名于世,为韩国医药塑造了崇高的地位。
韩国药物最负盛名的首推人参粉与护肝药,到南韩游,常会在人买我买,不买走宝的心态下买了一大堆「名贵药物」,这些名贵的药物究竟是不是物有所值?

经参加旅行团去南韩的人,都应该有被旅行团导游带去购物的经验。一般来说,旅行团常会在行情中安插一些购物活动,就是带旅客到土产店或是专卖店购买当地土产,导游又会预先介绍甚么是特别值得购买的特产。韩国其中一种特产就是著名护肝药(有几个不同品牌),至于到哪个品牌的护肝药店,则全是旅行社的选择。旅游车把一团团游客带到门面辉煌的土产名店,然后就由店内懂得不同方言的接待员接待。

销售护肝药三步曲

第一步:实验

不同的接待员以不同的地道方言介绍店内名牌护肝产品,而且即场做实验,以显示产品的可信性。实验通常是几个接待员一起示范,工作人员先把可乐倒在一个空杯内,然后再放进一颗护肝药,搅拌之后,不需一分钟,杯内的可乐逐渐分成两种状态,一种是一些微粒的粉状物,另一种就是褐色的液体。接待员解释:微粒状的是糖精和奶精(不明白何以可乐会含奶精?),证明药物的功能可把糖精和奶精从可乐中分解出来,从而起护肝作用。接待员说这种护肝药物能降低肝酵素及三酸甘油酯,亦可治疗药物性脂肪肝或是因为酒精、肥胖引起的脂肪肝,对没有患肝病的人则有护肝作用。

第二步:权威

接待员当然知道这些资料虽然很具说服力,但亦未足以说得动旅客花千元以上的价钱来买药。所以,他们又会解释护肝药物的成分,问旅客有没有听过「真珠草」?大部分旅客都会点头,接待员继而指出:现时销售的护肝药就是由韩国真珠草提炼而成,而「真珠草」在韩国有另一个名称,叫做枳椇子,在韩国被称为「神药」,韩国科学家发现在枳椇子中有治疗肝病、恢复肝功能的物质HD1,更得到韩国农业科学技术大总统奖。

第三步:优惠

接待员推出权威认证之后,旅客便开始动摇,而接待员看见销售接近成功,便补充说,这种护肝药可以有效降低「血液内的乳酸酵素63.3%」,而且最适合女士服食,因为可以减低色素沉淀,治疗及预防肝斑云云。现时特价优惠,买一送一。

连与肝脏无关的肝斑都有帮助,更可降「乳酸酵素」(大部分人不知道是甚么),简直愈说愈神奇。更神奇是,说得愈神奇,相信的人愈多,每个旅客竟然一人买一盒。

 

真珠草不是枳椇子

要知道「神药」是不是真的神,先来了解它的成分。这个护肝药的成分标榜是枳椇子,然而,枳椇子并不等同真珠草。

真珠草又名印度苦味叶下珠,或是珍珠草,最早通过研究证实真珠草与肝炎有关系的是诺贝尔得奖者Dr. Baruch Blumberg,他于80年代发表了数篇关于印度苦味叶下珠抑制乙型肝炎的研究报告,后来世界卫生组织设置「亚洲肝炎研究中心」,中心负责人韩国的郑泰浩博士开始研究韩国的真珠草。

真珠草是一年生或是多年生草本,为大戟科,油柑属植物,更且并非韩国独有。中国清代叶天士的《临症指南》便已有载,谓「治小儿百病,及诸疳瘦弱眼欲盲,皆效。为末,白汤下,或蒸煮鱼肉食。」清代赵学敏的《本草纲目拾遗》记载他在「西溪看地,见山野间道旁有小草,叶如槐而狭小,叶背生小珠,如风仙子大……归阅指南(《临症指南》),始悟此即真珠草也。」

至于真珠草是否对肝炎有效,古医书未有详列。现时,真珠草在中国属国家特级药用植物,价值昂贵,可用寸草寸金来形容。

枳椇子罕而不贵

枳实我们听得多,枳椇子又是甚么植物呢?相信大部分人对它都不熟悉,而枳椇又确是不常见的植物。

枳椇是鼠李科枳椇属,枳椇子是枳椇的种子。据研究资料,这种植物全世界只有三种及两个变种,主要分布在中国、韩国(南北韩)、日本及印度,台湾亦有小量。生长于海拔200-1400米的山林,亦可于庭园中栽种,喜欢阳光充足、潮湿环境及温暖的气候,最适宜的温度为摄氏20-30度,对土壤要求不严,适应性强。

枳椇被发现的年代久远,不同地方不同时期有不同名称,不一而足,原植物也称枳、枳枸、枳柜。另外,枳椇子的别名有木蜜、鸡距子、拐枣等等,不胜枚举。三种枳椇分别是枳椇、北枳椇及毛果枳椇,花期和果期稍有参差,外观亦各不相同。枳椇虽然种类不多,却不是甚么珍贵的植物。

枳椇的果实在过了中国节令霜降便开始成熟,味道香甜,因为营养丰富,是理想的保健食品。研究发现枳椇子含蛋白质、纤维及碳水化合物,且有30-40%的葡萄糖和苹果酸,可制成饮料、发酵酿酒、果脯,一如葡萄干及柿饼等作干果食用。

根据古代中医书载,枳椇性甘酸,平,无毒,入心、脾、肺经,具有清热止烦渴及补中益气的功效,治醉酒、烦热、口渴、呕吐。唯《得配本草》载:「脾胃虚寒者禁用」。枳椇的树皮、叶、根、果实及种子皆可作药用,亦有不同的功效。

  • 树皮 —— 能活血舒筋解毒,主治肠道痉挛,小儿积食。
  • 叶 —— 止渴解燥
  • 果实 —— 种子可清热利尿,止咳除烦。

古今公认解酒毒

枳椇最早载于《唐本草》,以果实、树汁及树皮入药。李时珍《本草纲目》记录为「枳」,别名木珊瑚、鸡爪子,功能「止渴除烦,润五脏,利大小便,止呕逆境,解酒毒,辟虫毒」。

枳椇子在唐朝已有记载,却未提及解酒,至明朝《本草纲目》才有记载可解酒毒是因为在唐朝时仍未发现其解酒功能,据说直至唐代孟诜的《食疗本草》才记述枳椇具解酒用途,至宋代的《本草图经》亦说枳椇「能败酒味,若以其木为柱,则屋中之酒皆薄也」。初期发现枳椇能解酒,多用原株植物,至金元时期,解酒偏向使用枳椇的种子枳椇子。

苏东坡在《苏东坡集》记载过一则用枳椇子解酒的故事。说眉山杨颖臣患了消渴症(糖尿病),食量与饮水量都多于平常,虽然有吃消渴药逾年,但病情日深,自忖必死。后遇医师张元隐之子,诊脉之后,取「麝香、当门子,以酒濡之,作十许丸,取枳椇为汤饮之,遂愈。」张元隐之子解释:「消渴消中,皆脾衰而肾惫。土不能胜水,肾液不上溯,乃成此疾。今诊颖臣脾脉极热,而肾不衰,当由果实酒物过度,虚热在脾……非消渴也。麝香能败酒,枳椇能胜酒,以此二物为药,去酒果之毒。」

这个故事常被后人引为枳椇子解酒的佐证,而枳椇子能解酒毒亦因此声名大噪。其后,元代的《世医得效方》记载枳椇子丸(枳椇子及麝香)治疗饮酒过多,津枯血涩,枳椇子解酒的功效开始受到注视。现代医学对枳椇子已有较统一的认定,就是可解酒毒,能止渴除烦,止痛缓急,止呕降逆,由《中国人民共和国卫生部药品标准 —— 中药材》收载。不过,中国大陆及台湾等地对枳椇属植物的化学成分和药理活性研究不多,现时枳椇的应用研究多集中在韩国和日本,以南韩研究尤其热烈。

现代药理分析,研究北枳椇、枳椇和毛果枳椇的特性功能,主要以叶和种子为主,目前已从植物中分离出七十多种成分。药理学证明,枳椇子是一种解酒药,能降低乙醇在血液中的浓度,消除酒后体内产生过量的自由基,阻碍过氧化脂质的形成,从而减轻乙醇(酒精)对肝脏组织的伤害,避免酒精中毒。

直至目前,中国古代医书和现代医学分析都认同枳椇可以解酒,但是解酒并不等同护肝。关于护肝作用,中国和韩国都有不少科研进行,结果是大量文献报道其解酒的作用,对于保肝功能却并不明显。不过,韩国有研究将枳椇子提取物与其他中药肉豆蔻、天麻、刺五加、大枣、蛇床子组成的复方来缓解宿醉以及治疗酒精性肝病,从解酒药发展护肝药则是日本学者研究新药的思路和方向。

虚假声称骗旅客

从以上资料看,枳椇子确有解酒功能,可作解酒药用,但是在护肝和治疗肝病则没有明显科学证据。亚洲人患肝病的不在少数,护肝药物很能打动病者及病者家人朋友的心,但是成分是枳椇子的护肝药显然只适合于解酒,对于治疗肝病,功效不明显。此外,一些不喝酒的肝病患者,枳椇子又有甚么作用?对这些人枳椇子又如何发挥护肝功能?这些资料仍不明确。纵使中国与韩国的枳椇子或存在分别,但是未能达至人体临床研究,即是不能作药用,硬销可以作种种治疗作用,无异于行骗。

其实,介绍旅客买一些真正地道食品或药品原是好事,免却游客欲购无门,但若是销售过程不尽不实,欺负旅客人生路不熟,把枳椇子等同于真珠草是有计谋行骗,无论是香港旅行团体或是韩国观光单位都应该予以正视。药物,毕竟予人寄予治病的期望,处理不应太过轻率;而作为患病者,更应打醒十二分精神,不要人吃我吃,免耽误病情。3

肝斑

肝斑是一种深棕色的色素斑,较典型的是对称地出现在面部两颊之上。以怀孕、吃避孕丸及卵巢出现问题的女性较多见,医学推断内分泌与肝斑关系密切,但真正的原因却未能确定。唯可以肯定的,是与肝脏绝对无关。

乳酸酵素

相信是指乳酸脱氢酶(Lactate Dehydrogenase,LDH),这种酶存在于肝脏、心脏、肾脏、肌肉和红血球中,体内如有任何细胞被破坏,LDH就会升高,常是心脏功能和肝功能的指标。但因为任何细胞有不正常破坏,都会令LDH升高,故必须配合其他检查才可明确鉴别身体哪个器官受损。

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