燕窝之外有选择

0
75
views

《本草纲目》记载燕窝是 「大养肺阴,化痰止嗽,补而能清,为调理虚劳之圣药」,我们不禁会问,燕窝真有这些功效吗?除燕窝之外,我们还有甚么选择?

港科技大学生物化学系副教授高锦明认为,根据研究所得的资料,燕窝内含有活性成分,有滋补作用,而且可调节细胞功能,燕窝中含有的黏多糖,更可以促进身体的免疫系统,所以吃燕窝的确是有滋补的作用。

服胶必补

但必须厘清的是,燕窝不是一般燕子用树枝、杂草和泥土所筑的巢;燕窝是指常见于东南亚的金丝燕的燕巢。金丝燕会吐出唾液在悬崖峭壁上结巢,经人工采集,除污剔毛后才是食用燕窝。

目前常见的食用燕窝可分为白燕、黄燕和血燕;其中白燕和黄燕是较常见的食用燕窝,而血燕窝则因数量少颜色怪而被视为珍品。燕窝因为得来不易,千百年来一直被视为滋补养颜的极品,燕窝中的糖蛋白、糖脂及涎酸,这些成分通常都被过分渲染为有助人脑细胞发育,以及可净化血液,维持人体内分泌平衡等功效,更是爱美女性的驻颜妙品。

其实,如果单以成分而言,糖脂是构成神经细胞的要素,涎酸和蛋白质结合则可形成免疫球蛋白和某些荷尔蒙,糖蛋白则有助于预防恶性肿瘤的产生;但这些成分到了胃里同样会与其他食物成分一样被分解、重新合成后再吸收,例如糖蛋白会先分解成糖类和蛋白质,再重新合成,所以并不能直接发挥功效。

高教授说,中国人认为「服胶必补」,而燕窝因为是金丝燕的口水,所以胶质丰富,堪称为胶中之胶。中医云,胶质可润肺补皮毛。多吃含胶质的食物,可以令皮肤毛发更加丰润。燕窝有养颜的效用,大抵都是源于此理。

如果吃燕窝真的可以养颜,那么吃的分量又如何?多久吃一次?每次要多少分量?

燕窝不必吃得多

高教授指出,吃燕窝不是吃一天或吃一次就可以见功效,要吃得密但每次却不必吃得多。要吃得密也不必天天吃,一星期吃一两次已经可以,而一两燕窝,一人分量,大概可以吃三次。

因为燕窝难求,所以燕窝的价钱一直高企不下,许多商人为了牟利,不惜以假乱真,在燕窝中掺上杂质,而有染色燕窝类假燕窝;如何分辨真假燕窝,就成为消费者最关心的问题。燕窝最重要的是其中所含的胶质成分,成分愈高应是愈滋补。在市面上所见的燕窝,价钱不一,都不离几百至千元一两,高教授提醒消费者,几百元一两的燕窝与千元一两的燕窝,除外形看起来比较次一等之外,其含胶质的程度却是差异不大,故此,如果吃燕窝,可以便宜一点吃几百元一两的,而不必一定吃千多元一两的燕窝。现时在市面上随处可见的即食燕窝,也一样可以量度其含胶质成分。

因为「服胶必补」 的原理,所以胶质重的食物,如鸡脚含有高度角蛋白也可以有补筋骨的作用,其他如雪蛤膏、雪耳,都一样是滋补食品。高教授认为,虚则要补,健康的人是不需要补。虚是当身体不是百分之一百处于最佳状态,香港人生活紧张,里里外外都承受着一定的压力,这些压力可以导致身体的抵抗力减低。但是要补也不一定要吃燕窝,不少中草药蕴含与燕窝一般的疗法,具有平补的功能,所以如果要滋补又没有钱,可以拣选便宜的中草药,不一定要吃燕窝。3

燕窝的反思

金丝燕为了孕育幼儿,多会选择在形势险恶的悬崖峭壁上筑巢,避开自然界天敌的危害。在这段时期,成鸟需要一至两个月的时间,不眠不食,来回摆动牠的头颅数万次,吐出一丝丝胶性唾液黏在岩壁上结巢,给小燕子提供一个温暖安全的生长环境,而这个巢就是人类觊觎的「燕窝」。

金丝燕一生只能筑巢三次,若是第一次的巢被人类取走,成鸟会继续筑第二或第三个;但在筑第二或第三巢的时候,燕儿因体力与热能过度消耗,吐出来的唾液已带有血丝,就是人类认为更为珍贵的血燕。在营养不良、唾液不足的情形下,金丝燕会加上自己的羽毛或用岩壁上的苔藓在凹洞上将巢筑起,但是这种较不健全的巢,容易倾倒,经常造成燕卵及幼鸟身首异处。

因为需求大,利钱高,采燕巢的人冒着生命危险,爬上数十公尺的岩壁上,进入黑暗的洞穴,一手攀竹梯,一手取燕窝,不小心失足摔下丧命者,时有所闻。

金丝燕竭一生精力哺育下一代,却因燕巢有价,换来的是族群面临减绝。继象牙与犀牛角后,燕窝又成为挑战人类消费行为及心态的保育话题,人类是否能在一次又一次价值观的撞击及反思下,学习以平等的态度看待人与生态族群间的关系?

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here