燕窩之外有選擇

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《本草綱目》記載燕窩是 「大養肺陰,化痰止嗽,補而能清,為調理虛勞之聖藥」,我們不禁會問,燕窩真有這些功效嗎?除燕窩之外,我們還有甚麼選擇?

港科技大學生物化學系副教授高錦明認為,根據研究所得的資料,燕窩內含有活性成分,有滋補作用,而且可調節細胞功能,燕窩中含有的黏多醣,更可以促進身體的免疫系統,所以吃燕窩的確是有滋補的作用。

服膠必補

但必須釐清的是,燕窩不是一般燕子用樹枝、雜草和泥土所築的巢;燕窩是指常見於東南亞的金絲燕的燕巢。金絲燕會吐出唾液在懸崖峭壁上結巢,經人工採集,除污剔毛後才是食用燕窩。

目前常見的食用燕窩可分為白燕、黃燕和血燕;其中白燕和黃燕是較常見的食用燕窩,而血燕窩則因數量少顏色怪而被視為珍品。燕窩因為得來不易,千百年來一直被視為滋補養顏的極品,燕窩中的醣蛋白、醣脂及涎酸,這些成分通常都被過分渲染為有助人腦細胞發育,以及可淨化血液,維持人體內分泌平衡等功效,更是愛美女性的駐顏妙品。

其實,如果單以成分而言,醣脂是構成神經細胞的要素,涎酸和蛋白質結合則可形成免疫球蛋白和某些荷爾蒙,醣蛋白則有助於預防惡性腫瘤的產生;但這些成分到了胃裡同樣會與其他食物成分一樣被分解、重新合成後再吸收,例如醣蛋白會先分解成醣類和蛋白質,再重新合成,所以並不能直接發揮功效。

高教授說,中國人認為「服膠必補」,而燕窩因為是金絲燕的口水,所以膠質豐富,堪稱為膠中之膠。中醫云,膠質可潤肺補皮毛。多吃含膠質的食物,可以令皮膚毛髮更加豐潤。燕窩有養顏的效用,大抵都是源於此理。

如果吃燕窩真的可以養顏,那麼吃的分量又如何?多久吃一次?每次要多少分量?

燕窩不必吃得多

高教授指出,吃燕窩不是吃一天或吃一次就可以見功效,要吃得密但每次卻不必吃得多。要吃得密也不必天天吃,一星期吃一兩次已經可以,而一兩燕窩,一人分量,大概可以吃三次。

因為燕窩難求,所以燕窩的價錢一直高企不下,許多商人為了牟利,不惜以假亂真,在燕窩中摻上雜質,而有染色燕窩類假燕窩;如何分辨真假燕窩,就成為消費者最關心的問題。燕窩最重要的是其中所含的膠質成分,成分愈高應是愈滋補。在市面上所見的燕窩,價錢不一,都不離幾百至千元一兩,高教授提醒消費者,幾百元一兩的燕窩與千元一兩的燕窩,除外形看起來比較次一等之外,其含膠質的程度卻是差異不大,故此,如果吃燕窩,可以便宜一點吃幾百元一兩的,而不必一定吃千多元一兩的燕窩。現時在市面上隨處可見的即食燕窩,也一樣可以量度其含膠質成分。

因為「服膠必補」 的原理,所以膠質重的食物,如雞腳含有高度角蛋白也可以有補筋骨的作用,其他如雪蛤膏、雪耳,都一樣是滋補食品。高教授認為,虛則要補,健康的人是不需要補。虛是當身體不是百分之一百處於最佳狀態,香港人生活緊張,裡裡外外都承受著一定的壓力,這些壓力可以導致身體的抵抗力減低。但是要補也不一定要吃燕窩,不少中草藥蘊含與燕窩一般的療法,具有平補的功能,所以如果要滋補又沒有錢,可以揀選便宜的中草藥,不一定要吃燕窩。3

燕窩的反思

金絲燕為了孕育幼兒,多會選擇在形勢險惡的懸崖峭壁上築巢,避開自然界天敵的危害。在這段時期,成鳥需要一至兩個月的時間,不眠不食,來回擺動牠的頭顱數萬次,吐出一絲絲膠性唾液黏在岩壁上結巢,給小燕子提供一個溫暖安全的生長環境,而這個巢就是人類覬覦的「燕窩」。

金絲燕一生只能築巢三次,若是第一次的巢被人類取走,成鳥會繼續築第二或第三個;但在築第二或第三巢的時候,燕兒因體力與熱能過度消耗,吐出來的唾液已帶有血絲,就是人類認為更為珍貴的血燕。在營養不良、唾液不足的情形下,金絲燕會加上自己的羽毛或用岩壁上的苔蘚在凹洞上將巢築起,但是這種較不健全的巢,容易傾倒,經常造成燕卵及幼鳥身首異處。

因為需求大,利錢高,採燕巢的人冒著生命危險,爬上數十公尺的岩壁上,進入黑暗的洞穴,一手攀竹梯,一手取燕窩,不小心失足摔下喪命者,時有所聞。

金絲燕竭一生精力哺育下一代,卻因燕巢有價,換來的是族群面臨減絕。繼象牙與犀牛角後,燕窩又成為挑戰人類消費行為及心態的保育話題,人類是否能在一次又一次價值觀的撞擊及反思下,學習以平等的態度看待人與生態族群間的關係?

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