解毒夏枯草

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就是對中國涼茶不認識,也應該聽過夏枯草的大名。夏枯草因為生長周期與別不同  —— 「冬至生,夏至枯」而得名,有清熱解毒的功效。近年香港流行樽裝涼茶,夏枯草遂成為趕上潮流的新寵。

枯草為甚麼叫夏枯草?夏枯草的得名可不是胡亂取來的。大部分植物都是在春天發芽生長,在秋冬時候枯萎凋落,不過,夏枯草卻恰恰相反,這種草是在冬天生長,夏末全株枯萎。根據古籍記載:「此草夏至後即枯,蓋秉純陽之氣,得陰氣則枯。故有是名。」

性苦微寒

夏枯草為唇形科植物夏枯草的乾燥果穗,多年生草本,全株披有白色細毛,莖多不分枝,花為紫色或白色串穗,形態美麗。至夏天時,即使花穗枯萎,枯黑的花穗依然挺立,可以入藥。夏枯草在中國大陸各省均有分布,高海拔地區有散生群簇,亦可人工栽種。

藥材炮製方面,夏枯草不宜水製,因含大量鉀鹽,易溶於水,而這種成分與其降壓利尿作用,有一定的關係,若經水泡洗後,對降壓利尿作用會明顯降低,另外,夏枯草易受潮,悶熱後易發霉變黑,故需確實曬乾並存放於乾燥處。

夏枯草全草含水溶性無機鹽類約3.5%,其中氯化鉀約佔68%,硫酸鉀佔23%,含氯化鈉、鎂鹽及揮發油。

夏枯草性辛、苦、微寒,氣稟純陽。能補肝血,緩肝火,解內熱,散結氣。因含有豐富的鉀鹽,故利尿,亦有抗炎抗菌功效。對淋巴結結核、甲狀腺腫、高血壓、頭痛眩暈、目赤腫痛、腮腺炎及癰癤腫毒均有療效。

可降血壓

夏枯草一般是在夏季採取半乾燥果穗入藥,亦有見全草使用。本品為清熱瀉火藥,具有軟堅、散結的功用,與絲瓜絡、荊三稜、莪朮、鬱金等並用。主治癭瘤(即單純性甲狀腺腫);若加上黃精及白石英外敷,則可治療瘰(即頸部淋巴結核),另外,夏枯草對目赤腫痛、癰瘡腫毒、頭目眩暈等亦有療效。

現代藥理研究指出,夏枯草在降血壓方面有明顯作用,在中國大陸中醫界,有多種夏枯草製劑被普遍使用,如「降壓膏」(內含夏枯草、草決明、石膏、槐角、鉤藤、茺蔚子、黃芩等藥材)及夏枯草口服糖漿等,對原發性高血壓可有降壓效果。

夏枯草亦可用於肺結核的治療,如配以玄參、牡蠣、連翹、紫花地丁、澤蘭、海藻等製成的「消瘰丸」,可治原發型的肺結核;甚至可治膀胱炎,改善血尿及排尿的疼痛現象;若與半夏共同濃煎,於睡前飲用,則可治療失眠。

特別一提的,是我們在市面隨手可見的夏桑菊並不等同夏枯草,夏桑菊不是一種草藥,而是以夏枯草、菊花和冬桑葉組成,可明目平肝清熱,是一種較為平和清涼飲料。3

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