無花果潤肺利咽喉

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天氣冷熱交替,傷風感冒難免,再加上咳嗽,令很多人都出現喉嚨痛,聲音沙啞,中藥無花果是民間最常用來止咳及清潤咽喉,而且更可當健康零食。

2006年,幾個考古學家在約旦河谷下游發現了一些古代遺留下來的無花果果實,其中有些已經碳化,考古學家推測這些無花果已是萬年前的物品,從而證明了無花果是一種非常古老的植物。

我們接觸最多的無花果,多見於中藥材,廣東人最愛用來熬湯,喜其味甘性平,清潤開胃。近年,無花果乾在市面上日見流行,甚至晉身為送禮佳品,身價嬌貴了一倍。對於熟悉《聖經》的人來說,無花果遠不止中藥材或是零食那麼簡單,摩西派遣探子打探迦南地,探子帶回來了三樣土產,其中之一就是無花果。

耐旱耐熱

無花果在地球上的歷史很難追溯,但遠比我們想像中長。無花果是開花植物,桑科榕屬,主要生長在熱帶或溫帶地方,屬亞熱帶落葉小喬木。據目前的資料,無花果的品種約有八百多個,絕大部分是常綠品種,只有溫帶地方才有落葉品種。

無花果樹原長於小亞細亞與地中海沿岸,後被引進到巴勒斯坦栽種,分布於土耳其至阿富汗,10世紀傳到法國、英國,17世紀傳到美國加利福尼亞州。而早在中國唐朝時候,無花果已從波斯傳入,現在中國南北均有栽培,新疆、西藏及南方尤多。由於美國加州、土耳其及非洲的天氣與環境均適合無花果樹生長,現為重要產區,傾銷全球。無花果樹高度可達十多米,樹幹可寬達一米多;且樹根可穿透岩石深入地底吸取水分與養分,耐瘠耐旱,如環境適宜,植物學家認為樹齡可長達四百年。

無花果在全球各地均有栽培,其中以土耳其、美國及非洲各地,還有現正戰亂的敘利亞產量最為豐富,常曬製成乾果零食;中國則以南方的產量較多,主要作為藥材或果甫之用。無花果樹的根及葉亦可供藥用,卻不及無花果普遍。無花果的果實呈球根狀,與洋葱有點相似,表面光滑,肉厚多汁,果肉柔軟,作為水果或是曬乾當作藥材或零食,皆含豐富的營養成分。

纖維豐富

無花果不但味美,並且營養豐富,含葡萄糖、果糖、蔗糖、檸檬酸、琥珀酸、延胡索酸、丙二酸、草酸、蘋果酸、澱粉、糖化、脂肪、蛋白質、核黃素、維生素B、維生素C、鉀、鈣、磷、鐵等。

無花果營養資料(每100g)

  • 卡路里:274千卡
  • 蛋白質:4.3g
  • 脂肪:1.3g
  • 碳水化合物:69g
  • 纖維:5.8g
  • 鈣:15.8g
  • 磷:9.6g
  • 鉀:14g

現代研究認為,無花果鮮果、乾果及植物的汁液都含有抗腫瘤的成分,有助預防肝癌、胃癌發生,提高免疫功能。至於地中海一帶,尤其土耳其人,則認為無花果有壯陽作用。

中醫認為,無花果性甘味平,歸脾、肺、大腸經。功能健脾調中,潤肺利咽,潤腸通便,消腫解毒。可用於解胃腸濕熱、腹瀉、痢疾,或痔瘡、便秘、食欲不振等,亦可治癰瘡疥癬、咽喉腫痛、熱痢咳嗽多痰等症。

名家論述

無花果是由地中海傳到中國,最早記載無花果的是比《本草綱目》出版還要早百多年的《救荒本草》:「治心痛,前湯服」。

  • 《便民圖纂》:「治咽喉疾。」
  • 《食物本草》:「開胃,止洩痢。」
  • 《隨息居飲食譜》:「清熱,潤腸。」
  • 《雲南中草藥》:「健胃止瀉,祛痰理氣。治食欲不振,消化不良,腸炎,痢疾,咽喉痛,咳嗽痰多,胸悶。」

常用潤肺清腸

廣東人最愛用無花果乾來煲湯,認為可健胃清腸,消腫解毒,治腸炎、痢疾、便秘、痔瘡、喉痛、癰瘡疥癬。《食物本草》謂可「開胃,止洩痢」,《本草綱目》指能「治五痔,咽喉痛。」《雲南中草藥》:「健胃止瀉,祛痰理氣。治食欲不振,消化不良,腸炎,痢疾,咽喉痛,咳嗽痰多,胸悶。以無花果水煎加冰糖適量服,治肺熱聲嘶,咳嗽咽痛。」

民間常用無花果煲豬肉湯或是燉豬肉,以適量食鹽調味,有理腸健胃,解毒消炎作用,治痔瘡及慢性腸炎。

治肺熱聲嘶

材料:無花果水煎調冰糖服
出處:《福建中草藥》

痔瘡大便秘結

材料:鮮無花果生吃或乾果10個,豬大腸一段,水煎服。
出處:《福建中草藥》

治久瀉不止

材料:無花果5-7顆,水煎服。
出處:《湖南藥物誌》

宜忌

無花果纖維高,含糖量不高,老少咸宜。不過,吃得過量對肝虛、胃虛者有害,唯外感發熱咳嗽未清,不宜過早吃無花果。

作為《聖經》裡的神聖水果,又兼為常用中藥,無花果可謂極受歡迎,現時,無花果乾已不止在藥材舖的藥櫃之內,也是常見的健康小食,甚至可作送贈親友的禮品。無花果雖然有益,但購買、貯存與擺放都必須小心,尤其中藥用的無花果,因未曾完全脫水,所以很容易霉蛀,就是完全脫水的無花果乾放在香港這種潮濕天氣之中也是易長霉菌,所以,購買時應揀些聞起來沒有異味的無花果,若呈偏酸味道,就可能已經變壞。無花果乾不必放在冰櫃冷凍,卻應密封放在乾燥處,可保存多月。3

備註:

《救荒本草》
《救荒本草》是明代永樂四年(公元1406年)的一部植物圖譜,作者為明太祖第五子朱橚,專門講述地方性植物並結合食用救荒的植物志,為中國最早的一部以救荒(救濟凶年荒災)為宗旨的農學、植物學專著。

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