中药寻宝  核桃健脑益智

0
1292
views

老年失智症困扰著千千万万正在步入中老年阶段的人,使声称可以补脑的食品和补充剂大有市场。自从银杏补脑的功效备受质疑后,我们又回到传统中药去寻找健脑益智的食物。

国人相信以形补形,认为以形状相似或是功能相似的食物可以补充人体相对的器官的功能,所以有吃猪肝补肝,吃猪脑补脑。这些民间智慧或许未必全对,但是辗转流传千年,应该有点根据。在以形补形的食物中,大家对吃核桃补脑的说法应不会陌生。据说是核桃长得像人类的脑袋,坊间常有说吃核桃可益智聪明。

有益易种

核桃,香港人惯称为合桃,也有称为胡桃,为落叶乔木,我们常吃的核桃仁是为核桃树的果实,有一层平滑的果皮包裹,剥去果皮就是一个坚硬有皱纹的硬果壳,敲碎果壳之后才可看见核桃果仁。核桃仁的硬果壳可以制成饰物或是用具,而果仁可以作为干果,亦可榨油,更可入药。

核桃仁因为形状与人类的脑袋相似,所以一直有称吃核桃可以补脑。相传核桃的原产地是伊朗,西汉时张骞出使西域后带来中国,后传遍中国大陆,所以又称为胡桃。唯据近年考古发现,早在几千年前中国已有种植,认为核桃不是一地而是多地起源的植物,中国亦是原产地之一。

核桃在全球皆有栽种,以美国产量最丰,在中国的陕西、洛阳、山东、四川等一带亦有大量种植,品种亦多,3月开花,8-9月结果。核桃树适应性强,喜阳光及温暖天气,虫害少,在土壤疏松的地质可大量生长,且果壳坚硬,运送方便,不易腐烂,容易管理。

现时我们吃的核桃都是来自人工栽种,野生核桃可说是难得一见,亦被中国列为三级保护植物。经过多年栽培,中国出产的核桃品种颇多,亦有不同等级,选择核桃以壳薄、色泽均匀、果仁肉质饱满为佳。陕西出产的核桃因为品质佳而受到中国同胞青睐,多次得到国家部省有关部门表扬。

古籍记载

无论医药或是补益,核桃在中医学上的价值都很高,中医认为核桃性温,味甘,无毒,有健胃、补血、润肺、养神等功效。

  • 《神农本草经》:将核桃列为上品,久服轻身益气,延年益寿。
  • 《食疗本草》:核桃可以开胃,通润血脉,使骨肉细腻。
  • 《开宝本草》:食之令肥健,润肌、黑须发,多食利小水,去五痔。
  • 《本草纲目》:核桃仁补气养血,润燥化痰,益命门,处三焦,温肺润肠,治虚寒喘咳,腰脚重痛,心腹疝痛,血痢肠风。
  • 《本草新编》:胡桃肉,味甘,气温,无毒,入肾经。润能生精,涩能止精,更益肾火,兼乌须发……世人但知为食物,而不知用入于补剂,其成功更奇也。

现代研究

除了古老中医认为核桃有补益功效,现代营养学对核桃一样推崇备至。现代研究发现,核桃含有蛋白质、脂肪、碳水化合物、膳食纤维、维他命、胡萝卜素、硫胺素、核黄素、烟酸及多种矿物质,核桃中的磷脂,有补血养气,补肾平咳,润燥通便等功效。

核桃因脂肪含量高,对于体形偏瘦的可有助增磅;而对皮肤粗糙干枯的人,则有助润泽皮肤;更有补肾、强化腰腿作用,适合各种年龄层,对长者、孕妇及儿童皆有助益。现代中医甚至认为核桃含良好脂肪酸,可减少患抑郁及降低压力,其含抗氧化剂则可促进心脏健康。

预防心血管病

核桃的磷脂对脑神经有保健作用,美国饮食协会建议,每周最好吃两三次核桃,因为核桃含精氨酸、油酸及抗氧化物质,可有助保护心血管,预防冠心病、中风,对中老年人及更年期女性最有裨益。

美容

核桃有抗氧化功能,含维他命E,可使细胞免受自由基的氧化损害,医学界认为可延缓衰老,皮肤粗糙的人可常吃。此外,亦有说核桃可治失眠,不过没有太多证明。

降胆固醇

核桃有多种不饱和脂肪酸,可降低胆固醇含量,若是常吃零食的话,可选择吃点核桃,对身体有一定好处。

食疗

核桃仁粥

出处:《百病食疗大全》
材料:核桃仁、白米。
制法:将核桃仁搅碎与白米加水煮成粥
效用:健脑补肾,养血益智。

健脑粥

出处:《百病食疗大全》
材料:核桃仁、白米、芡实。
制法:将以上材料放入锅中加适量水小火煮成粥
效用:补脾肾,填精益智,主治脾肾两虚之健忘症。

山楂核桃茶

出处:《中国药膳学》
材料:核桃仁、山楂、糖。
制法:先把核桃仁磨成浆。山楂洗净煎熬成汁,加上适量糖搅匀,待糖融化后再倒入核桃浆,小火煮至微沸。
效用:益肾补虚,适用于肺虚咳嗽、气喘、肾虚、腰痛、便秘、食积纳差、血滞经少、腹痛等症,也可作老年便秘者膳食。

核桃食品

作为保健与药用皆适宜的食物,核桃还有很多产品,香港最常见是以核桃制成的甜品如核桃糕、核桃露,较少见的是核桃酪、核桃酒及核桃油。核桃酪是京城甜点,以糯米、核桃及红枣为主,有点黏黏稠稠,不是每个人都喜爱。简便一点的产品是核桃粉,就是以核桃磨成粉的冲剂。可惜的是,厂家莨莠不齐,劣质核桃粉充斥市场,远不如吃原食物的好。

怎么吃最好?

核桃可生吃、熟吃、做菜或是作药膳,亦可作为甜品,虽然对身体有莫大益处,但因为核桃含有独特的油脂味,不是每个人皆可接受。一般来说,吃生核桃因为营养损失较少,所以最为有益,但若不能接受核桃的特殊风味,也可吃用核桃做的甜品,或是吃沾了糖炒香的核桃。

禁忌

  • 在中医学上,核桃属热性食物,吃得太多容易上火(广东人称为热气)或出现恶心,每天不能吃太多,以5个左右为止。
  • 核桃可通便,腹泻的人不宜吃。若是吃核桃后出现腹泻,应立刻就医。
  • 阴虚火旺及常有鼻血者应少吃
  • 《开宝本草》:「饮酒食核桃令人咯血」,所以核桃不宜作为佐酒小吃。
  • 肺炎、支气管扩张、癌症病人不宜。
  • 由于核桃含大量脂肪质及蛋白质,消化力弱 —— 特别是肠胃病患者每次只宜少量进食。
  • 核桃含鞣酸,可与铁及钙结合,吃核桃时忌喝浓茶。

以形补形?

核桃所含的脂肪虽是有利于胆固醇,但可造成相当高的热量,所以若进食量控制不宜,可能会令身体热量增加。

事实上,以形是否真能补形?历来很多中医师都有不同意见,有些是从「形」的实质上看,有些则从食物物质来看。中国医书有关核桃的功效亦有补脑作用的记载,而现代营养学研究认为,核桃去壳后的果仁,含有亚油酸,以及丰富蛋白质、磷、钙和多种维他命,强化脑血管弹力和促进神经细胞的活力,提高大脑的生理功能。

核桃有益,却一如其他坚果含有高热量,食物提供好处,过多便会出现反效果,懂得健康地吃才可吃出健康。3

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here