一株桃树全身宝

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红滟滟的桃花,寓意吉祥,是中国人过新年最常见的摆设。不要以为中国人因爱桃花运而爱桃花,原来桃仁和桃叶,都有药用价值,甚至连桃木都有避邪作用,所以事事讲意头的中国人才对桃树特别钟爱。

过《西游记》都记得孙大圣开罪王母娘娘的原因是贪吃蟠桃,偷了王母娘娘蟠桃园内的蟠桃,气得王母到玉帝处告状,继而上演大闹天宫,最后惊动如来佛祖把大圣收在五指山下。《西游记》虽是神话故事,却可反映出「桃」在中国人心中的文化意义。就算城市化如香港,对桃仍存有一定情感,每遇长辈生辰,吃寿桃或是形如寿桃的寿包,仍是俗不可免,而农历年行年宵,买株桃花回家摆放仍是很多中国人的传统习惯。

桃树历史悠远

一树桃花千朵红,除了花开好看充满吉祥兆头外,从实际意义上看,桃树的功能很多,桃花、桃叶、桃枝、桃根、桃子及桃仁都各有功用,其中以桃仁最常用于入药。桃树品种繁多,但并非所有桃树的果仁皆可入药,据《中国药典》载,可作入药用的药材基源只有蔷薇科植物桃或山桃的种子。

桃又称毛桃,而山桃又名野桃,皆为落叶小乔木,果期在6-7月。毛桃在全中国皆有栽种,山桃则多生于石灰岩的山谷中,见于辽宁、河北、河南、山东、山西、四川、云南、贵州、陕西等地。

桃在中国的历史相当悠长,早在公元前千多年诗歌总集《诗经》里的《桃夭》「桃之夭夭,灼灼其华」已有提及「桃」,由此可以断言,在三千多年前,中国人对「桃」已经相当熟悉,甚至可以引入诗歌用来比喻年轻新娘子的美貌。有人曾指中国的桃树是古代从波斯引进,后来被植物考古学家否定,然而,不管哪里才是桃树真正的故乡,三千多年前在中国落地生根则是毋庸置疑了。现时桃树在全球皆有开花结果,印度、欧洲、美国、日本都栽培不同种的桃树,结成各式各样的桃子,美国更发展成全球最大的桃子生产国,加州水蜜桃行销全球,相信大家都不会陌生;而日本由于气候适宜桃树生长,1875年从引进中国桃树品种后,福冈、山梨特别盛产,果实品质更优,日本人更细意栽培出清水白桃,为冈山县著名特产,有说日本所种的水蜜桃味道全球最佳,大家不妨试试,比较一番。 

随着栽种技术不断提高,桃树的品种亦变化多端,明朝时,王象晋所撰介绍栽培植物的著作《二如亭群芳谱》记载桃树品种约有四十多个,现时「桃花满天下」,品种已经多不胜数。

桃,性温,味甘酸,有益气血、养颜色,有解劳热、生津液、消积、润肠之功效。中医认为吃桃可以保健益寿。桃被称为「仙桃」、「寿桃」,受神话故事影响,不少人认为吃桃可「与天地同寿,与日月同庚」,由此多多少少反映出桃的营养价值。桃肉含铁量在水果中占首位,对缺铁性贫血有较好的辅助治疗作用;其钾含量大于钠,水肿患者食用能利尿消肿;桃肉含有丰富的粗纤维,能增强肠道蠕动,有利消化吸收,或许因为如此,对长者尤为有益。《随息居饮食谱》谓:「补心,活血,生津涤热」,而《滇南本草》则谓:「通月经,润大肠,消心下积」。

桃花

性平,味微苦,无毒,有消肿、利尿、驱瘀、止咳的作用,为峻下利尿药,可用于治疗浮肿、腹水、脚气足肿、大便干结、小便不利等症。《千金方》治大便艰难,《集验方》治产后便秘,《圣惠方》治干粪塞肠,《外台秘要》治腰肾膀胱宿水及痰饮,均以桃花为主药。古代医家有认为因为桃花具有消积散瘀的功效,可治狂症,不过现代中医已绝少使用桃花治病。

桃叶、桃枝与桃根

  • 桃叶 ── 性平,味苦,具有祛风除湿、清热解毒、杀虫消炎的功效,可用于治头痛、关节痛、疟疾、湿疹、疮疡、癣疮等症。民间用来灭蚊、灭蚤、杀孑孓及蝇蛆等。苦平发汗,采嫰者名桃心,入药尤佳。
  • 桃枝 ── 有活血、接骨、活络功能。适用于治疗外伤骨折及风湿性关节炎,民间有用来治疗心腹痛等症。
  • 桃根 ── 性平,味苦,具有止血、消炎、解毒、消痈、清热的功效,适用于黄疸、经闭、吐血、痈疽、痔疮等症。

桃胶

即桃树树干上的裂口所分泌出的树胶,结晶后凝固称为桃胶,性微寒,清凉去火、益胃降火、破血散结,适于气火郁结于血致噎膈反胃、结石、乳糜尿等症。3

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