一株桃樹全身寶

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紅灧灧的桃花,寓意吉祥,是中國人過新年最常見的擺設。不要以為中國人因愛桃花運而愛桃花,原來桃仁和桃葉,都有藥用價值,甚至連桃木都有避邪作用,所以事事講意頭的中國人才對桃樹特別鍾愛。

過《西遊記》都記得孫大聖開罪王母娘娘的原因是貪吃蟠桃,偷了王母娘娘蟠桃園內的蟠桃,氣得王母到玉帝處告狀,繼而上演大鬧天宮,最後驚動如來佛祖把大聖收在五指山下。《西遊記》雖是神話故事,卻可反映出「桃」在中國人心中的文化意義。就算城市化如香港,對桃仍存有一定情感,每遇長輩生辰,吃壽桃或是形如壽桃的壽包,仍是俗不可免,而農曆年行年宵,買株桃花回家擺放仍是很多中國人的傳統習慣。

桃樹歷史悠遠

一樹桃花千朵紅,除了花開好看充滿吉祥兆頭外,從實際意義上看,桃樹的功能很多,桃花、桃葉、桃枝、桃根、桃子及桃仁都各有功用,其中以桃仁最常用於入藥。桃樹品種繁多,但並非所有桃樹的果仁皆可入藥,據《中國藥典》載,可作入藥用的藥材基源只有薔薇科植物桃或山桃的種子。

桃又稱毛桃,而山桃又名野桃,皆為落葉小喬木,果期在6-7月。毛桃在全中國皆有栽種,山桃則多生於石灰岩的山谷中,見於遼寧、河北、河南、山東、山西、四川、雲南、貴州、陝西等地。

桃在中國的歷史相當悠長,早在公元前千多年詩歌總集《詩經》裡的《桃夭》「桃之夭夭,灼灼其華」已有提及「桃」,由此可以斷言,在三千多年前,中國人對「桃」已經相當熟悉,甚至可以引入詩歌用來比喻年輕新娘子的美貌。有人曾指中國的桃樹是古代從波斯引進,後來被植物考古學家否定,然而,不管哪裡才是桃樹真正的故鄉,三千多年前在中國落地生根則是毋庸置疑了。現時桃樹在全球皆有開花結果,印度、歐洲、美國、日本都栽培不同種的桃樹,結成各式各樣的桃子,美國更發展成全球最大的桃子生產國,加州水蜜桃行銷全球,相信大家都不會陌生;而日本由於氣候適宜桃樹生長,1875年從引進中國桃樹品種後,福岡、山梨特別盛產,果實品質更優,日本人更細意栽培出清水白桃,為岡山縣著名特產,有說日本所種的水蜜桃味道全球最佳,大家不妨試試,比較一番。 

隨著栽種技術不斷提高,桃樹的品種亦變化多端,明朝時,王象晉所撰介紹栽培植物的著作《二如亭群芳譜》記載桃樹品種約有四十多個,現時「桃花滿天下」,品種已經多不勝數。

桃,性溫,味甘酸,有益氣血、養顏色,有解勞熱、生津液、消積、潤腸之功效。中醫認為吃桃可以保健益壽。桃被稱為「仙桃」、「壽桃」,受神話故事影響,不少人認為吃桃可「與天地同壽,與日月同庚」,由此多多少少反映出桃的營養價值。桃肉含鐵量在水果中佔首位,對缺鐵性貧血有較好的輔助治療作用;其鉀含量大於鈉,水腫患者食用能利尿消腫;桃肉含有豐富的粗纖維,能增強腸道蠕動,有利消化吸收,或許因為如此,對長者尤為有益。《隨息居飲食譜》謂:「補心,活血,生津滌熱」,而《滇南本草》則謂:「通月經,潤大腸,消心下積」。

桃花

性平,味微苦,無毒,有消腫、利尿、驅瘀、止咳的作用,為峻下利尿藥,可用於治療浮腫、腹水、腳氣足腫、大便乾結、小便不利等症。《千金方》治大便艱難,《集驗方》治產後便秘,《聖惠方》治乾糞塞腸,《外台秘要》治腰腎膀胱宿水及痰飲,均以桃花為主藥。古代醫家有認為因為桃花具有消積散瘀的功效,可治狂症,不過現代中醫已絕少使用桃花治病。

桃葉、桃枝與桃根

  • 桃葉 ── 性平,味苦,具有祛風除濕、清熱解毒、殺蟲消炎的功效,可用於治頭痛、關節痛、瘧疾、濕疹、瘡瘍、癬瘡等症。民間用來滅蚊、滅蚤、殺孑孓及蠅蛆等。苦平發汗,採嫰者名桃心,入藥尤佳。
  • 桃枝 ── 有活血、接骨、活絡功能。適用於治療外傷骨折及風濕性關節炎,民間有用來治療心腹痛等症。
  • 桃根 ── 性平,味苦,具有止血、消炎、解毒、消癰、清熱的功效,適用於黃疸、經閉、吐血、癰疽、痔瘡等症。

桃膠

即桃樹樹幹上的裂口所分泌出的樹膠,結晶後凝固稱為桃膠,性微寒,清涼去火、益胃降火、破血散結,適於氣火鬱結於血致噎膈反胃、結石、乳糜尿等症。3

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