肉蓯蓉補陽虛 養血潤腸

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因為香港科技大學公布了一項關於中藥肉蓯蓉的研究,使肉蓯蓉突然成了紅透半邊天的中藥。究竟這種已被列入為瀕危物種的中藥有甚麼特別功能?

蓯蓉是列當科一種全寄生植物,多年生,從寄生主身上吸取養分及水分來維持生命。寄生植物的構造一般比較簡單,且有強大的繁殖力及生命力,遇到寄主時便會攀附寄生主而生。寄生植物只含有少量葉綠素,甚至不含葉綠素,不能進行光合作用來製造養分,常寄生在山野植物或樹木上,由於一切養分皆來自寄主,時有使寄主枯竭死亡,因為是植物的依賴者,聲名從來不佳。雖然這些寄生植物有些會對林木造成傷害,但亦有些是具有藥用價值。

瀕危植物

寄生植物分為兩種,一種是半寄生,即是本身有葉綠素,能進行光合作用,但是根部退化,需從寄主身上吸收水分和無機鹽,例如桑寄生;另一種則是全寄生,即是葉片退化成鱗片狀,全不含葉綠素,一切養分俱仰賴寄主,例如肉蓯蓉。

寄生植物的種類很多,雖然在寄生植物中有不少是貴重藥材,但寄生植物對寄主的傷害卻是不容否定。

肉蓯蓉是列當科蓯蓉屬植物,蓯蓉屬包括肉蓯蓉、草蓯蓉及迷肉蓯蓉。肉蓯蓉的寄生主是具有強大生命力的梭梭樹和紅柳。梭梭樹是重要的固沙植物,功能防風,對整治沙漠有很重要作用,在中國內蒙、新疆、青海、甘肅及寧夏均有分布。肉蓯蓉寄生在梭梭樹的根部,有沙漠人參之稱。栽種梭梭樹本可防沙防風,但因為肉蓯蓉有價,誘使不少人長期不合理地挖掘,除了破壞梭梭樹生長外,更因為梭梭樹大幅減少,沙漠環境亦受到破壞。由於人類濫採濫挖,現時,梭梭樹與肉蓯蓉都被列作瀕危植物。

事實上,肉蓯蓉雖然名貴,卻不嬌貴,一如它的寄主,對土壤、水分要求不高,耐嚴寒耐高溫,莖肉肥厚,是傳統補腎壯陽類補益藥物之一。其之所難得,因為並不是每株梭梭樹都有肉蓯蓉寄生,據統計,每一千株梭梭樹僅有七株會有肉蓯蓉寄生。

中國共有四種肉蓯蓉屬植物及一個變種,生長在內蒙古和新疆的肉蓯蓉,寄主多為梭梭樹;而生長在天山以南的肉蓯蓉,寄主則多為紅柳,又稱管花肉蓯蓉。

外號沙漠人參

肉蓯蓉不但難得,且生長周期長,勝在生命力強,肉蓯蓉在寄主身上形成寄生芽體後,第一、二年都是在地下生長,至第三年才會長出地面,只要基部塊狀吸盤不被破壞,就是莖株被採,仍可重新生長。瀕危是因為人類濫採,現時內蒙古已經進行人工繁育種植,建立梭梭樹保護區,嚴禁砍伐。春天或秋天播種,第二或第三年便可見肉蓯蓉出土開花。

在四至五月上旬採收剛出土的肉蓯蓉(一般是留小採大),去掉花序或是肉蓯蓉的頭,洗淨泥土,由採收時黃白色曬乾至棕褐色,切片後貯藏;亦有加酒炮製成酒蓯蓉,一般以質柔潤者為佳。

肉蓯蓉除被稱為沙漠人參外,亦被稱為地精,性甘、鹹、溫,味微苦,歸腎及大腸經。功能補陽,益精血,潤腸通便,是中醫用於治療陽虛的常用藥。可預防男性腎虛陽痿及女性月經不調,閉經不孕,亦可治腰膝痠軟、筋骨無力及腸燥便秘。《增註本草從新》載:「肉蓯蓉甘酸鹹溫,入腎經血分,補命門相火,滋潤五臟,益髓強筋,治五勞七傷,絕陽不興,絕陰不產,腰膝冷痛,峻補精血,驟用恐防心滑大便。功用與瑣陽相仿,禁忌亦同。長大如臂,重至斤餘。」

從容不迫

肉蓯蓉之得名,據李時珍在《本草綱目》的描述,是因為「此物補而不峻,故有從容之號。從容,和緩之貌。」可見肉蓯蓉雖是補腎要藥,性質卻與其他大補藥物迥然有異。

  • 《藥性論》:「益髓,悅顏色,延年,治女人血崩,壯陽,大補益,主赤白下。」
  • 《日華子本草》:「治男絕陽不興,女絕陰不產,潤五臟,長肌肉,暖腰膝,男子泄精,尿血,遺瀝,帶下陰痛。」
  •  《本草經疏》:「肉蓯蓉,滋腎補精血之要藥,氣本微溫,相傳以為熱者,誤也。甘能除熱補中,酸能入肝,鹹能滋腎,腎肝為陰,陰氣滋長,則五臟之勞熱自退。」
  •  《本草匯言》:「肉蓯蓉,養命門,滋腎氣,補精血之藥也。男子丹元虛冷而陽道久沉,婦人沖任失調而陰氣不治,此乃平補之劑,溫而不熱,補而不峻,暖而不燥,滑而不泄,故有從容之名。」
  •  《玉楸藥解》:「肉蓯蓉,暖腰膝,健骨肉,滋腎肝精血,潤腸胃結燥。凡糞粒堅小,形如羊屎,此土濕木鬱,下竅閉塞之故。穀滓在胃,不得順下,零星傳送,斷落不聯,歷陽明大腸之燥,煉成顆粒,秘澀難通,總緣風木枯槁,疏泄不行也。一服地黃、魚膠,反益土濕,中氣愈敗矣。肉蓯蓉滋木清風,養血潤燥,善滑大腸,而下結糞,其性從容不迫,未至滋濕敗脾,非諸潤藥可比。方書稱其補精益髓,悅色延年,理男子絕陽不興,女子絕陰不產,非溢美之詞。」
  •  《中華人民共和國藥典》:「肉蓯蓉補腎陽,益精血,潤暢通便。用於陽痿,不孕,腰膝痠軟,筋骨無力,腸燥便秘。」

現代中醫研究

現代研究發現肉蓯蓉含有微量生物鹼、肉蓯蓉素、益母草鹼、木脂素及肉蓯蓉,其他還有甘露醇、丁二酸及多種氨基酸,有延緩衰老作用,亦可調整內分泌,強壯機能、促進代謝,增加免疫系統能力。

中醫的補腎藥物主要意義在於改善身體的調節機制,使身體的內在功能和諧而產生治療作用,肉蓯蓉對中醫所診斷為陽虛的患者有效,適合於虛勞早衰、男性腎虛、老年性多尿症,女性產後血虛、陽虛閉經、腎虛不孕。

常見選方

濟川煎

組方:當歸、牛膝、肉蓯蓉、澤瀉、升麻、枳殼。
出處:《景岳全書》
功效:溫腎益精,潤腸通便。主治:老年腎虛,大便秘結,小便清長,腰痠足軟,背冷畏寒,脈沉弱。

地方飲

組方:乾地黃、巴戟天、山茱萸、肉蓯蓉、附子、石斛、五味子、茯苓、麥門冬、菖蒲。
功效:強心,鎮靜精神,降血脂。
主治:中風、痿證,症見語聲不出,足廢不用,口乾不欲飲,脈細弱。

無比山藥丸

組方:山藥、熟地黃、杜仲、肉蓯蓉、山茱萸、茯苓、菟絲子、巴戟天、澤瀉、牛膝、五味子、赤石脂。
功效:溫陽益精,補腎固攝,健脾。
主治:腎氣虛憊,頭暈目眩,耳鳴腰痠,冷痺骨痛,四肢不溫,煩熱有時,遺精盜汗,尿頻遺尿,滯下清冷。

誰人適宜?

  • 性功能衰退的男性
  • 月經不調、不孕、四肢不溫、腰膝痠痛的女性。
  • 體質虛弱的長者
  • 高血壓、便秘患者。

禁忌

由於肉蓯蓉的藥理價值高,引起各地醫藥研究,中國、香港、台灣及日本近年都展開了大量研究,化學成分亦已明確,雖然各種肉蓯蓉的化學成分相近,但不同種所含的成分有一定差別。相火偏旺,胃弱便溏,實熱便結者禁服。《得配本草》:「忌銅、鐵。火盛便閉,心虛氣脹,皆禁用。」《本草經疏》:「泄瀉禁用,腎中有熱,強陽易興而精不固者忌之。」

男女皆宜

因為肉蓯蓉有補腎陽的特性,故在歷代補腎壯陽藥物方中,使用度可說最高,亦是中醫治療男性陽痿常用藥。很多對中藥有認識的人都知道肉蓯蓉是補腎及便秘常用藥,其實肉蓯蓉補腎是男女皆宜,因肉蓯蓉有抗疲勞、提高身體機能及通便之效,對長者、產婦及體弱多病者尤為適合,因為不是瀉下藥,而是潤腸通便,故對身體不會造成傷害。近年,北京大學中醫藥現代研究中心教授屠鵬飛發現,肉蓯蓉除了可補腎潤腸外,更可增加記憶,抗衰防老,補肝養生。

巿場上有多種「蓯蓉」中藥,諸如管花肉蓯蓉、鹽生肉蓯蓉、草蓯蓉、新疆莎東肉蓯蓉等等,功能性狀與氣味亦有差異,其補陽作用與西藥並不絕對相同,用者必須按醫師處方使用為準。3

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