野葛菜与野葛根

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关于「葛」,市场上名目繁多,简单数几个就有野葛、野葛菜、野葛根、葛根,也有野葛粉和葛根粉,还有日常吃的粉葛和沙葛。这些「葛」,名字相差不远,是否有远亲或是近亲关系?又甚至其实是同一物种?

先要厘清坊间一些混乱的观念,「野葛」、「野葛根」、「野葛菜」虽然名字相近,却是三种不同的植物,野葛根不是植物野葛的根,野葛菜也不是野葛的叶。此外,野葛根与野葛菜是两种风马牛不相及的植物。若仍是一头雾水的话,可看看这几种植物的英文名称。

  • 野葛菜/塘葛菜(Rorippa Indica)
  • 野葛根(Pueraria Mirifica)
  • 野葛(Pueraria Iobata)

野葛菜凉血清热

对于野葛菜,香港人应该很熟悉,那就是我们在凉茶舖所喝的野葛菜水或是野葛菜汤,有时是单以野葛菜煲,有些则加入生鱼或是肉类,成为生鱼野葛菜汤,可说是香港非常地道的民间药膳。

野葛菜其实是别名,真正名称是塘葛菜,为十字花科蔊菜属草本植物,多为野生,传统以来都是民间采食的野菜或晒干作药材。香港人一向习称野葛菜,主要分布于长江以南的潮湿地带,除中国外,越南、韩国及菲律宾等地亦有栽种。野葛菜喜欢潮湿气候,对土壤的要求不严,只要水分充足便可生长,但在冬天时长得较缓慢。野葛菜生长能力强,种子会随风四散,故此在潮湿的田间、湖边或是沟谷等地不难发现。不同时间所采收的野葛菜有不同用法,香港使用野葛菜多作熬汤或作药茶,熬汤用的野葛菜可在夏、秋生长茂盛时摘全草,洗去沙泥后使用;若作药用,则以10-12月份时全草成熟采收较好。

现代研究发现野葛菜药用价值高,且全株均可药用,含丰富维他命、蛋白质、胡萝卜素,含黄酮化合物、生物碱、有机酸,有抗菌作用。

中医学研究认为野葛菜性凉无毒,味辛微苦,归肝肺经,清热凉血,消肿利尿,有袪痰、止咳、活血通络的功效,也可治感冒、肺热咳嗽等症。

古籍记载

  • 《本草纲目拾遗》:「蔊、辛菜,南人食之,去冷气。」
  • 《本草纲目》:「蔊菜,生南地,田园间小草也,冬月布地丛生,长二、三寸,柔梗细叶,二月开细花,黄色,结细角长一、二分,角内有细子。南人连根叶拔而食之,味极辛辣,呼为辣米菜。」
  • 《本草拾遗》:「味辛,温,无毒。」
  • 《贵阳民间药草》:「辛凉,无毒。」
  • 《常用中药手册》:「甘淡,凉。」

食疗

野葛菜水

是香港著名凉茶,又称葛菜水,在一般凉茶舖有售,也有成为香港旅游特色独沽一味专卖野葛菜水的店舖,成分多是野葛菜,再加龙利叶、罗汉果、蜜枣、陈皮等,有清热下火,生津止渴之效,通常加一点盐来调味,多是夏、秋两季,用来解热去燥。

生鱼野葛菜汤

生鱼野葛菜汤既是广东名菜,亦可作为药膳,有补心养阴、健脾利水、解毒去热的功效,亦有加入瘦肉、豆腐来增加食味。香港的凉茶舖也有标榜生鱼野葛菜汤销售,只不过是不是真有生鱼,则不得而知了。

野葛菜生姜汤

野葛菜生姜汤能温肺化痰止咳,野葛菜若是与粟米须同煮,又可治疗湿热黄疸,小便不利。

禁忌

野葛菜性甘平无毒,用来熬汤一般人均可食用,但在药用上则须留意禁忌,《上海常用中草药》:「不能与黄荆叶同用,同用则使人肢体麻木。」

野葛根可代雌激素补充剂

野葛根与野葛菜是两种完完全全不同的植物,而且野葛根不是中药,与中药葛根无关,更不是「野生」的「葛根」。

野葛根是一种生长在东南亚的植物,在泰国、缅甸、马来西亚等地皆有,但主产地则是泰国北部。在泰北,野葛根有九种之多,泰国人称野葛根为「高颗」,最负盛名的是白高颗和红高颗两种。野葛根广泛生长在泰国西北部海拔约300-800米的树林,被泰国人奉之为国宝,泰国政府甚至限制出口。

为甚么野葛根会令泰国人如此珍而重之?

雌激素替代品

据说泰国北部美女多,与野葛根关系密切。野葛根是泰北独有的植物,泰北的民族使用野葛根已有很长历史,主要是认为野葛根有返老还童,保持青春的功效,更是女性更年期后用以缓解不适症状的良药。追溯关于野葛根的记载,最早见于在泰北清迈居住的爱尔兰医生Francis George Kerr记录泰国草本植物的资料。野葛根是豆科植物,现代研究发现含有大量植物雌激素,其所含的异黄酮(Isoflavones Glycosides)百倍于大豆,除此以外,更含葛雌素(Miroestrol)和脱氧微葛雌醇(Deoxymiroestrol),而这两种植物成分不能在其他植物中找到,有研究认为这些雌激素成分与女性的雌激素具有高度的同源性,适量使用,可代替更年期的荷尔蒙疗法。

泰国人除了用野葛根作为纾缓女性更年期不适外,更重要是使用野葛根制造护肤品和补充剂。多年前泰国一位大学教授在科研理论上认为野葛根具有大量雌激素,或有丰胸效果,之后就有商家推出以野葛根或是白高颗作为原料的丰胸产品(现时某些化粧品牌也有白高颗产品),曾经在泰国卖得成行成市。但由于野葛根品种多,且药厂生产的质量参差,野葛根产品亦没有通过泰国卫生部的质量认定,成效毁多誉少,近年已见收敛。不过,由于野葛根是草药,各地监管较松懈,使用野葛根作丰胸产品仍有在市场中出现。

90年代,中国云南贵州等地由于气候土壤与泰国相近,大量引进泰国野葛根种植,故此,现时中国亦有野葛根出产,至于成分、性味与功能是否一致,则需要生物学家再三鉴定。

野葛根的副作用

野葛根含有大量雌激素是毋庸置疑,至于科研的理论是否能应用于实际产品?能否将有效成分提炼?进入人体之后是否无害?剂量又是否可以达到预期丰胸的效果?则全部未有定论。

雌激素过量会造成月经不调,严重的有可能导致子宫癌和乳癌,亦可引起心肌梗塞,这些副作用令雌激素补充剂的使用一直成为焦点,更且,大部分以野葛根或白高颗作招徕的产品,都没有经过合格的审批,其中成分及质量没有保证,甚至是否真是野葛根亦成疑问,消费者在购买及使用之时,必须三思。3

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