野葛菜與野葛根

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關於「葛」,市場上名目繁多,簡單數幾個就有野葛、野葛菜、野葛根、葛根,也有野葛粉和葛根粉,還有日常吃的粉葛和沙葛。這些「葛」,名字相差不遠,是否有遠親或是近親關係?又甚至其實是同一物種?

先要釐清坊間一些混亂的觀念,「野葛」、「野葛根」、「野葛菜」雖然名字相近,卻是三種不同的植物,野葛根不是植物野葛的根,野葛菜也不是野葛的葉。此外,野葛根與野葛菜是兩種風馬牛不相及的植物。若仍是一頭霧水的話,可看看這幾種植物的英文名稱。

  • 野葛菜/塘葛菜(Rorippa Indica)
  • 野葛根(Pueraria Mirifica)
  • 野葛(Pueraria Iobata)

野葛菜涼血清熱

對於野葛菜,香港人應該很熟悉,那就是我們在涼茶舖所喝的野葛菜水或是野葛菜湯,有時是單以野葛菜煲,有些則加入生魚或是肉類,成為生魚野葛菜湯,可說是香港非常地道的民間藥膳。

野葛菜其實是別名,真正名稱是塘葛菜,為十字花科蔊菜屬草本植物,多為野生,傳統以來都是民間採食的野菜或曬乾作藥材。香港人一向習稱野葛菜,主要分布於長江以南的潮濕地帶,除中國外,越南、韓國及菲律賓等地亦有栽種。野葛菜喜歡潮濕氣候,對土壤的要求不嚴,只要水分充足便可生長,但在冬天時長得較緩慢。野葛菜生長能力強,種子會隨風四散,故此在潮濕的田間、湖邊或是溝谷等地不難發現。不同時間所採收的野葛菜有不同用法,香港使用野葛菜多作熬湯或作藥茶,熬湯用的野葛菜可在夏、秋生長茂盛時摘全草,洗去沙泥後使用;若作藥用,則以10-12月份時全草成熟採收較好。

現代研究發現野葛菜藥用價值高,且全株均可藥用,含豐富維他命、蛋白質、胡蘿蔔素,含黃酮化合物、生物鹼、有機酸,有抗菌作用。

中醫學研究認為野葛菜性涼無毒,味辛微苦,歸肝肺經,清熱涼血,消腫利尿,有袪痰、止咳、活血通絡的功效,也可治感冒、肺熱咳嗽等症。

古籍記載

  • 《本草綱目拾遺》:「蔊、辛菜,南人食之,去冷氣。」
  • 《本草綱目》:「蔊菜,生南地,田園間小草也,冬月布地叢生,長二、三寸,柔梗細葉,二月開細花,黃色,結細角長一、二分,角內有細子。南人連根葉拔而食之,味極辛辣,呼為辣米菜。」
  • 《本草拾遺》:「味辛,溫,無毒。」
  • 《貴陽民間藥草》:「辛涼,無毒。」
  • 《常用中藥手冊》:「甘淡,涼。」

食療

野葛菜水

是香港著名涼茶,又稱葛菜水,在一般涼茶舖有售,也有成為香港旅遊特色獨沽一味專賣野葛菜水的店舖,成分多是野葛菜,再加龍利葉、羅漢果、蜜棗、陳皮等,有清熱下火,生津止渴之效,通常加一點鹽來調味,多是夏、秋兩季,用來解熱去燥。

生魚野葛菜湯

生魚野葛菜湯既是廣東名菜,亦可作為藥膳,有補心養陰、健脾利水、解毒去熱的功效,亦有加入瘦肉、豆腐來增加食味。香港的涼茶舖也有標榜生魚野葛菜湯銷售,只不過是不是真有生魚,則不得而知了。

野葛菜生薑湯

野葛菜生薑湯能溫肺化痰止咳,野葛菜若是與粟米鬚同煮,又可治療濕熱黃疸,小便不利。

禁忌

野葛菜性甘平無毒,用來熬湯一般人均可食用,但在藥用上則須留意禁忌,《上海常用中草藥》:「不能與黃荊葉同用,同用則使人肢體麻木。」

野葛根可代雌激素補充劑

野葛根與野葛菜是兩種完完全全不同的植物,而且野葛根不是中藥,與中藥葛根無關,更不是「野生」的「葛根」。

野葛根是一種生長在東南亞的植物,在泰國、緬甸、馬來西亞等地皆有,但主產地則是泰國北部。在泰北,野葛根有九種之多,泰國人稱野葛根為「高顆」,最負盛名的是白高顆和紅高顆兩種。野葛根廣泛生長在泰國西北部海拔約300-800米的樹林,被泰國人奉之為國寶,泰國政府甚至限制出口。

為甚麼野葛根會令泰國人如此珍而重之?

雌激素替代品

據說泰國北部美女多,與野葛根關係密切。野葛根是泰北獨有的植物,泰北的民族使用野葛根已有很長歷史,主要是認為野葛根有返老還童,保持青春的功效,更是女性更年期後用以緩解不適症狀的良藥。追溯關於野葛根的記載,最早見於在泰北清邁居住的愛爾蘭醫生Francis George Kerr記錄泰國草本植物的資料。野葛根是豆科植物,現代研究發現含有大量植物雌激素,其所含的異黃酮(Isoflavones Glycosides)百倍於大豆,除此以外,更含葛雌素(Miroestrol)和脫氧微葛雌醇(Deoxymiroestrol),而這兩種植物成分不能在其他植物中找到,有研究認為這些雌激素成分與女性的雌激素具有高度的同源性,適量使用,可代替更年期的荷爾蒙療法。

泰國人除了用野葛根作為紓緩女性更年期不適外,更重要是使用野葛根製造護膚品和補充劑。多年前泰國一位大學教授在科研理論上認為野葛根具有大量雌激素,或有豐胸效果,之後就有商家推出以野葛根或是白高顆作為原料的豐胸產品(現時某些化粧品牌也有白高顆產品),曾經在泰國賣得成行成市。但由於野葛根品種多,且藥廠生產的質量參差,野葛根產品亦沒有通過泰國衛生部的質量認定,成效毀多譽少,近年已見收斂。不過,由於野葛根是草藥,各地監管較鬆懈,使用野葛根作豐胸產品仍有在市場中出現。

90年代,中國雲南貴州等地由於氣候土壤與泰國相近,大量引進泰國野葛根種植,故此,現時中國亦有野葛根出產,至於成分、性味與功能是否一致,則需要生物學家再三鑑定。

野葛根的副作用

野葛根含有大量雌激素是毋庸置疑,至於科研的理論是否能應用於實際產品?能否將有效成分提煉?進入人體之後是否無害?劑量又是否可以達到預期豐胸的效果?則全部未有定論。

雌激素過量會造成月經不調,嚴重的有可能導致子宮癌和乳癌,亦可引起心肌梗塞,這些副作用令雌激素補充劑的使用一直成為焦點,更且,大部分以野葛根或白高顆作招徠的產品,都沒有經過合格的審批,其中成分及質量沒有保證,甚至是否真是野葛根亦成疑問,消費者在購買及使用之時,必須三思。3

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