杀生不为救生  清热解毒何须龟苓膏!

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一向被香港人视为清热佳品的名牌龟苓膏传来负面新闻,大学教授的研究结果纷纷被捧出。 「龟」这种被称为长寿的物种忽然间成了城市热话。

时候,食物匮乏,中国人认为凡「背脊向天」者皆可食,龟自然是人类食物的其中一种。时至今日,保育呼声高唱入云,一些濒危龟种,不但不能吃,更是备受全球保护,捕捞也有犯法之嫌。某年,被香港人捕得的海龟玳瑁就是被列入《濒临绝种野生种植物国际贸易公约》的极度濒危物种,进出口玳瑁产品,杀害、猎捕或侵扰玳瑁均不合法。

玳瑁是海龟科海龟,而制成在香港卖得成行成巿清热解毒的龟苓膏却是龟科的陆地龟,与玳瑁同科不同属。陆地龟中以金钱龟最为著名,亦是龟苓膏其中一种药材。金钱龟又名三线闭壳龟,是中医药学的传统中药,有极高药用价值。金钱龟亦是极危物种,是中国国家二级保护动物,在香港,金钱龟受野生动物保护条例保护,非法捕猎亦属违法。

事实上,人类吃龟历史悠久,且不分古今中外,所以才有海龟几乎绝迹的情况,现时海龟蛋仍是中南美洲许多地区重要蛋白质来源,海龟产蛋地方经常有偷蛋贼。亚洲区更相信龟板、龟血、龟肉都有补益作用,中国早在战国时代已经有吃龟的记载。中国大陆沿海地区现时仍有龟宴,但吃龟的滋补程度则不及牠的同类鳖。

甚么是龟板?

「龟者,介虫之长,阴物之至灵者」,中医认为龟为灵性长寿动物,「得阴气最厚,故以补阴为君」。乌龟可说是龟科最常见又最易饲养繁殖的一种。乌龟亦名金龟、泥龟、草龟,为水栖爬行类动物,喜欢群居,常栖息在河川湖泽,肉食性,以蠕虫及小鱼为食,对生存条件要求不高,生命力强,在较差劣的环境中仍可生存,甚至是断食数月亦不轻易死亡。

乌龟在中药上的价值并非龟肉,而是龟甲,也就是「龟板」,即我们常说的龟壳。龟甲分腹甲及背甲,亦即腹板和背板。腹板由12块腹鳞甲对称嵌合组成,分「血板」和「汤板」。龟板的取得其实相当不人道,都是把养殖或是捕捉的乌龟杀死,然后去肉留壳。杀龟取腹板后晒干,称为「血板」,而将乌龟丢在热水中煮死,再取腹板晒干的则是「汤板」,中医在用药习惯上以血板药效较佳。

药用价值

乌龟生长力强,全年皆可产,以中国南方地区产量较多,广东、广西与四川、云南都是产区,8-12月产量最丰。龟板是常用中药,以前多用腹板,近年亦开始用背板。中医学上认为,龟有补肾功能,常被用来当作调和阴阳的方剂,属中医的补阴药。

  • 《神农本草经》:「龟甲,味咸,平。主漏下赤白,破瘕疟、五痔阴蚀、湿痺四肢重弱。」
  • 《增注本草从新》:「咸寒至阴,属金与水,补心资智,益肾滋阴,治阴血不足,劳热骨蒸,腰脚酸痛,久泻久痢,久嗽痎疟。」

龟板补血止血,益肾健骨,《神农本草经》列为上品,以片大、干燥、完整无腐肉为佳。

龟板作用

中医学认为龟板无毒,性甘平,入心、脾、肝三经,现代研究发现龟板的动物胶质丰富,含角蛋白、脂肪、钙,亦含天门冬氨酸、谷氨酸、甘氨酸等多达18种氨基酸及多种微量元素,对免疫功能及生殖器官有作用,可滋阴、补肾、健骨,治肾阴不足,骨蒸劳热、吐血、久咳、腰痛、阳虚。

败龟板

龟板在药用上有多种,处方上常见有生龟板、炒龟板、炙龟板,其他还有醋龟板、酥龟板等等,捣碎后入药,较为特别是「败龟板」。很多人把龟板等同败龟板,其实两者相差颇大。一般市售的龟板都是取自活龟的腹板,败龟板则是乌龟自然死去后留下的龟板,现代人误以为鲜龟板比死龟板功效好,其实是观念错误。

《本草从新》:「龟板大者力胜,自死败龟良。」更且杀活龟取龟板亦不人道,宋朝周辉《清波杂志》:「见岸旁渔舟取龟板,用钻刀剜其肉,最为残酷。」明代《医方考》载:「昔徐嗣伯用死人枕,取半朽者,用毕曰复埋故处。师云天灵盖非出《神农本经》,不得已而用,则取年深渍朽者,均之仁人之言也。盖医,仁术也,使其明而利人,幽而祸鬼,如阴责何?故昔人推此以及物,凡于药为宜用禽虫,皆取自死者,如用龟板而曰败龟是也。孙真人曰:杀生以求生,去生益远。皆所以全此心之仁也。」

龟板名方

龟鹿二仙胶

出处:《医便》
组成:新鲜鹿角、龟板、人参、枸杞子。
主治:填精补血,益气壮阳。男女真元虚损,久不孕育,瘦削少气,目视不明。
禁忌:脾胃虚弱者忌用

龟鹿二仙胶据说最先收录在明朝进士王肯堂的著作《证治准绳》之中,谓「人以精、气、神为根本,精不足则无生气,气不足则无法生神,然而补精必以滋味纯厚的药品为主。」李时珍的《本草纲目》谓:「龟鹿皆灵而有寿,龟首常藏于腹,能通任脉故取其甲,以补心、补肾、补血,皆以养阴。鹿鼻常返向尾,能通督脉故取其解,以补命、补精、补气,皆以养阳……加上人参、枸杞、益气生精,四者合一,可达精生而气旺。」龟鹿二仙胶近年更被推崇为骨质疏松的预防圣品,消费者须注意龟鹿是昂贵中药,而且生产不易,价格不可能便宜,而且市场上假货多,应到信誉可靠的中药医疗机构购买。龟板与鹿角两药,一补阴,一补阳,若须使用须咨询注册中医师。

龟苓膏

在香港素负盛名的龟苓膏,最原始的版本只有两种药材,一是龟板,一是土茯苓。因为金钱龟矜贵,亦有传金钱龟的龟板药效最好,自金钱龟成为被保护的濒危物种后,龟苓膏都是使用最常见的乌龟龟板,事实上,中药龟板并没有注明必须来自金钱龟。追溯龟苓膏的起源,一般相信在广西梧州,梧州气候湿热,古时属于瘴气之地,与龟苓膏有清热解毒、消除虚火的功能切合。龟苓膏最原始的制法相当讲究,据说是使用金钱龟腹部的前腹甲与土茯苓熬成膏状,因为龟前腹甲含胶质多,较易熬成膏。后来辗转变化,龟苓膏除了这两种主药外,亦会配以其他药材如生地、蒲公英、金银花、甘草、连翘等常用中草药加强清热药效;再后来,金钱龟被禁,龟苓膏转而使用乌龟的龟板,加上多种药材制作。因为龟苓膏并非药品,并没有统一制作及龟板的使用标准,所以现时市售的龟苓膏的组方可说是各各不同,至于功效如何,质量如何,黑漆漆的龟苓膏是由甚么东西熬煮而成,除了生产商实在没人知道。

龟苓膏只是龟板在治疗之外延伸出的一种食品,并不存在于药典,在香港及广州等地尤其蓬勃,有滋阴益肾,解毒凉血之效,土茯苓更有除湿利尿,通利关节作用。龟苓膏历史久远,坊间更流传金钱龟的龟板有防癌作用,所以常有以金钱龟龟板作为招徕之术,不过,关于龟苓膏的负面新闻常有,更有些生产商以大菜、凉粉等等鱼目混珠,蒙骗消费者。

龟苓膏经过时间演变,制作方法与最原始已相去甚远,当然更不可能有金钱龟的龟板。杀乌龟取板后再与土茯苓或其他药材熬膏应是现时合理的制作龟苓膏方法,但是亦有生产龟苓膏商家承认是用整只活龟连肉带壳与药材同熬制成龟苓膏,其中龟板的含量当然大大减少,不过,更差劣是有些龟苓膏内可能不含任何龟肉或龟板。

现时龟苓膏甚至连超市也有售卖,很多人以为是清热食品,且不寒不燥,适宜男女老幼。由于成分不明,究竟龟板成分有多少,土茯苓及其他药材有多少都不明确,所以难以判定市售的龟苓膏是否适合一般人食用。若是真正含龟板、土茯苓及其他清热药材的龟苓膏,药性偏向寒凉,只适合体质燥热,如见口干、口臭、小便黄浊、大便秘结的人食用;体质虚寒人士、孕妇或月经期间女性都不适宜。

解热方法多 

由于龟板兼具食品、保健、治疗三重效能,因此中港台、日本、韩国,甚至欧美华人地区对龟板需求不减,对龟类造成严重威胁。中医药上龟苓膏虽然确有清热疗效,但是中医向来不赞成杀龟取甲,龟板入药虽为医道所容,但是吃龟苓膏并非因救生而杀生,不过为清热解毒,中药可供选择者众,实在毋须选择龟苓膏。况且所谓「毒」,不过是过食油腻煎炸食物,只要吃得清淡,生活健康,「毒」便可解。3

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