枇杷葉治咳 吃枇杷膏須慎選時機

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一年到頭,最常見的咳嗽多由傷風感冒引起,也許是川貝杷枇膏太過深入入心,香港人咳嗽不斷或是喉嚨痛總會買樽來潤喉,有些人更索性買枇杷果來吃。
枇杷膏與枇杷果真可以治咳止咳?

說日圓貶值帶動旅日潮,小編的友人知道枇杷膏可以止咳,在日本看見一盒盒平日價格甚高的枇杷果在日圓眨值下變得較為親民,心想吃枇杷膏不如吃枇杷果,故不辭千里捧了幾大盒回港,用來孝敬他常有咳嗽的父親大人。誰知他那個正在唸中醫的妹妹一邊吃一邊說:枇杷果吃是好吃,不過對治咳卻是沒甚麼作用!

枇杷果藥性低

如果你也以為枇杷膏是由枇杷果加添其他藥材製成的話,真是一場誤會。

市售的枇杷果外形黃澄澄的相當吸引,且肉嫰多汁,產於中國的多有微酸,但日本與台灣的枇杷果卻幾乎不帶酸味,相當好吃。問題是,枇杷果雖然身價高,但藥用價值不高,在醫學上具有藥用價值的是枇杷葉而不是枇杷果,所以中醫藥典上或是藥材舖中所說的「枇杷」,都是指枇杷葉。

枇杷是雙子葉植物薔薇科枇杷屬常綠小喬木,枇杷之得名不是因為它的果實而是由於它的葉子狹長形如樂器琵琶。枇杷在秋天至初冬開花,在春天至初夏間結果,因為對土質要求不高,且喜歡溫暖天氣,在溫熱地區多有栽種。中國主產地區有廣東、江蘇、浙江、福建、湖北等地,其他地區如越南、台灣、日本、印度、緬甸及印度尼西亞亦有出產。

至於具有藥用價值的枇杷葉,又名巴葉,一點不嬌貴,不必看時分,全年隨時皆可採收,採摘後曬乾便可入藥,有切細生用或是蜜炙後用。枇杷果則因受不同土地及氣候影響,果味差異頗大,除了作為日常水果外,更有用來釀酒,或是製成甜品,對潤喉清肺也有微功。

枇杷葉的藥用記載,最早見於《名醫別錄》,枇杷果香甜溫潤,但枇杷葉卻性涼味苦,入肺、胃經,能化痰止咳,和胃降逆,可治肺熱咳嗽、燥熱咳喘及胃熱嘔等症。《本草備要》中記載,枇杷葉治胃病用薑炙,治肺病用蜜炙;止咳宜炙用,止嘔宜生用。

名家論述

  • 《本草綱目》:「枇杷葉,治肺胃之病,大都取其下氣之功。氣下則火降痰順,而逆者不逆,嘔者不嘔,渴者不渴,咳者不咳矣。」
  • 《本草經疏》:「枇杷葉性涼,善下氣,氣下則火不上升,而胃自安,故卒宛止也。其治嘔吐不止,婦人產後口乾,男子消渴,肺熱咳嗽,喘息氣急,腳氣上衝,皆取其下氣之功。」
  • 《本草匯言》:「枇杷葉,安胃氣,潤心肺,養肝腎之藥也。」
  • 《重慶堂隨筆》:「枇杷葉,凡風溫、溫熱、暑、燥諸邪在肺者,皆可用以保柔金而肅治節;香而不燥,凡濕溫、疫癘、穢毒之邪在胃者,皆可用以澄濁氣而廓中州。」

現代藥理

現代藥理研究,枇杷葉含揮發油、維他命B、C。有鎮咳、祛痰作用,亦有清肺和胃、降氣化痰之功,能治療肺熱痰嗽、咳血、胃熱嘔噦等病症。《滇南本草》:「止咳嗽,消痰定喘,能斷痰絲,化頑痰,散吼喘,止氣促。」臨床上有使用治療慢性支氣管炎。

枇杷葉含有一種呼吸系統的鎮靜劑皂鹼素,具鎮咳作用,不但可紓緩氣管痙攣,且有清散滑潤作用。中醫認為,枇杷葉屬性平中帶涼,基本上不偏寒不偏熱,應是任何體質的人都可以吃,且止咳的副作用較小。

近年研究發現,枇杷葉除了止咳外,還有其他藥用功能,例如對各種疼痛、肩周痛和乳房硬塊有效,亦可治前列腺肥大,不過,純粹是紓緩症狀不適,未有真正的治愈數據。

常用方

在臨床實用方劑中,枇杷葉最常與川貝為伍治咳嗽,其實枇杷葉的用途相當廣泛,例如可製成枇杷糖、糖水,還有我們都熟知的枇杷膏。治咳嗽,喉中有痰聲,可用枇杷葉、川貝母、杏仁、廣陳皮等,開水服下,或是聲音嘶啞,用鮮枇杷葉及淡竹葉,以水煎服等等,都是民間常用方。

枇杷膏

遇上咳嗽,最方便是到藥房去買樽枇杷膏,也是很多香港人的習慣(可能是廣告太過深入人心),但市面上的枇杷膏,牌子不同,成分不盡相同,一般含枇杷葉、川貝母、沙參、茯苓、陳皮、桔梗、法半夏,也有加入人參,又或是羅漢果等等,消費者有時也不知如何選擇。市售的枇杷膏通常藥性不高,較為安全,但因為加入大量蜜糖或糖漿,若不能對症,吃枇杷膏無異於吃糖水,且不能達到治療效果。台灣《康健》雜誌引述萬芳醫院傳統醫學科主任黃中瑀對枇杷膏使用的意見,指出中藥的使用講究時機,不同階段用不同藥物治療,枇杷膏並不適合感冒初起,但若在感冒後段咳嗽未清時,卻很有治效。

問題是,你吃的枇杷膏真的是枇杷膏嗎?

網上有許多教人自家做枇杷膏,就是買一堆枇杷果回來,煮爛加糖而成。在「命名」角度來看,用枇杷果煮成膏狀當然可稱為枇杷膏,只不過不是有治療效用的枇杷膏。

真正的枇杷膏是用枇杷葉加上其他藥材熬煮而成,又因為新葉常含微量氰化物,具有輕微毒性,所以用來製作枇杷膏要選沒有毒性的「老葉」,製作時需加入其他藥物或配料熬煮才可成膏狀,普通家庭不易製作。

枇杷果與枇杷葉相比,藥用價值低很多,可以作為食補,平時用來保養並無不可,對於容易咳嗽,氣管容易過敏或是肺功能欠佳的長者或有助益,記得熬煮時糖不要放太多,否則不能治病反而吃下一大堆糖,更不值得。

枇杷葉粥

枇杷葉粥的製作簡單,只需枇杷葉、白米及清水適量便可。

先煎煮枇杷葉,取汁去渣,再放入白米熬粥。枇杷葉潤肺養胃化痰,白米補中益氣有清肺和胃,降氣化痰之用,尤適宜氣陰兩虛者。但枇杷葉粥始終都是「藥粥」,沒有氣陰兩虛的健康人士不宜多吃。

枇杷葉治癌?

枇杷治咳有功,近年亦陸續發現其他治療功效,據說日本有個高僧更以枇杷葉治癌,不過純粹見於網上傳聞,未見有任何實證,消費者不宜謬信。雖然由枇杷葉製成的枇杷膏可紓緩咳嗽,但枇杷膏只適合燥咳病人,即是乾咳沒有痰的人才適合,不適用於痰咳。尤其坊間的枇杷膏內含的太量冰糖,會造成更多痰涎積聚。

用藥要點

《本草經疏》:胃寒嘔吐及肺感風寒咳嗽者,法並忌之。

中醫認為肺寒咳嗽及胃寒嘔吐者皆不宜用,且枇杷葉雖是止咳常用藥,但使用枇杷葉時,記得要去除葉背面的絨毛,否則絨毛混在藥湯內,反會刺激咽喉咳嗽。

別隨便吃止咳藥

咳嗽是人體的保護反射,是人體保護呼吸道暢道的機制,分泌物積在肺內不被咳來並非好事,所以不論中西醫都不贊成簡單地強制止咳。當然,若是咳嗽影響生活,除了要找出原因,也可考慮使用藥物,但必須先了解是哪種咳,才好吃藥。3

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