美容佳品 —— 桃膠

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中醫藥博大精深,似乎甚麼東西都可以用作中藥原材料,比如說在樹木創口流出的液體,有時也是一種稀有珍寶。

人熟悉的樹脂類藥材已知有乳香(乳香樹的樹脂)、沒藥(沒藥樹的樹脂)、琥珀(松柏科植物的樹脂)、安息香(安息香樹的樹脂)等等,近年中藥材桃膠的藥用及美容價值亦成為大熱。

桃膠怎樣來?

桃膠為薔薇科植物桃樹或山桃樹所分泌出的樹液凝膠。傳統藥農曾描述過桃膠的採收、加工處理過程,例如「桃茂盛時,以刀割樹皮,久則膠溢出,採收,以桑灰湯浸過,曝乾用。」

意指採收的人會用刀切割樹木的外皮,造成「傷口」,黏液會從該處慢慢滲出,當液體凝固後,經過收集、浸泡、曬乾等工序處理,即可完成。所謂的「桃茂盛時」,通常指的是夏季時分,因為夏季是桃子營養最飽滿的時候,樹液量多且最為濃厚。

醫學應用

桃膠在傳統中醫學上已有很長的使用歷史,據《本草綱目》、《唐本草》、《千金要方》等多部古藥書載錄,桃膠味甘、微苦、性平;歸大腸、膀胱經。具有清熱解毒、利水通淋、潤腸通便等功效。

古代大夫習慣以桃膠配伍金錢草、石韋、瞿麥、扁蓄、救必應等藥材,用於治療小便不利引起的排尿疼痛、小便帶血、舌質紅,苔黃厚膩等症狀,治療效果良好。但隨著時代進步,各種藥材的數量增加不少,桃膠成為較次要的選擇。

目前多項科學研究已經證實,桃膠具有抗炎、抗氧化、增強造血機能、提高免疫力、降血脂及膽固醇。可以防治膽結石、糖尿病、泌尿系統疾病、緩解壓力引起的胃痛等作用,尤其對皮膚質量有顯著改善,被喻為美顔用品,適用於大部分人群!

食用方法

桃膠含多醣類、纖維素、膠原蛋白質等成分,長期食用可以增強身體健康、排毒美肌、護膚除斑。優質的桃膠應該像琥珀一般,外觀圓潤有光澤,在陽光下晶瑩通透,反射出如寶石的瑰麗光芒。

雖然桃膠本身外觀好看,但吃過的人都知道,這種食材本身並沒有甚麼味道,吸引之處在於柔韌富彈性的口感。處理桃膠與燕窩、雪耳、蒟蒻等食材的手法相若,通常要把桃膠用水浸泡一段時間(12小時以上),令其膨脹8-12倍,再配搭其他食材,一般以製成各種糖水或湯水為多。以下推介一些桃膠糖水和湯水。

桃膠雪耳椰奶

材料:桃膠3顆、雪耳1個、紅棗5粒、桂圓6粒、椰汁半杯。
製法:把乾桃膠和雪耳浸至發脹(可以浸一晚),加入紅棗、桂圓煲半小時。椰子汁在飲用時伴入即可。
煎水量:15-25杯
功效:護膚美肌

桃杏百合伴蛋湯

材料:乾桃膠7粒、南杏15粒、百合10片、雞蛋一隻。
製法:南杏、百合煲25分鐘,放入浸泡桃膠同時煲10分鐘,最後放入雞蛋稍煮一陣即可。
煎水量:15-20杯
功效:利咽潤肺

桃鹿豬骨湯

材料:鹿筋2條、乾桃膠10粒、黑豆25顆、大棗10粒、豬骨2斤。
製法:浸泡鹿筋及乾桃膠(過夜),把所有材料同燉3小時即可。
煎水量:30-35杯
功效:補筋骨

桃膠蟲草雞湯

材料:乾桃膠10顆、姬松茸3錢、蟲草花5錢、土雞半隻。
製法:桃膠浸透後,連同所有材料一同燉3小時即可。
煎水量:20-25杯
功效:增強免疫力

桃膠蓮子蘋果水

材料:乾桃膠10粒、白蓮子10粒,綠豆、生薏米、扁豆、赤小豆各5錢,蘋果半個(切碎)。
製法:所有材料同煲1小時即可。
煎水量:15-20杯
功效:清心除煩

桃膠水果拼盆

材料:桃膠10粒、鮮雪梨半個,香蕉、蔓越莓、冰糖適量。
製法:桃膠浸透後和冰糖同煲15分鐘,放涼,放入其他配料即可。
煎水量:隨量
功效:茶餘飯後的清涼甜品

注意事項

值得一提的是,桃膠的美容功效與其他保健食物略有不同,雖然桃膠含有多種有機蛋白質,但成分比例不高,不足以直接補充皮下膠原蛋白改善皮膚的質量。桃膠護膚的原理主要是透過大量的纖維素促進排便,消除身體的毒素來實現,所以對於便秘引起的皮膚質量下降尤其有效。正因如此,桃膠的通便作用可能對某些人比較敏感,不排除會引起輕微泄瀉,對於體虛氣弱或妊娠應當慎用,服用時建議詢問專業人士為宜。3

 

參考資料:

1. https://en.wikipedia.org/wiki/Peach

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