血浆DNA筛查EB病毒 推前鼻咽癌发现期数

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香港中文大学最近完成一项涉及20,000人的研究,确定透过分析血浆内EB病毒(Epstein-Barr Virus,EBV )DNA,可在尚未有病征前及早诊断出鼻咽癌。此技术可有效将鼻咽癌发现期数由晚期推向极早期,让病人可以在发病初期确诊,大大增加治愈和康复的机会。这项标志性研究结果今日刚于国际顶尖医学期刊《新英伦医学杂志》发表。

咽癌是本港以至华南地区常见的癌症,亦是其中一种最具侵略性的头颈癌,癌细胞经常转移至淋巴结及其他器官。在鼻咽癌较常见的地区,每10万名中年男性每年便有35人确诊罹患此症。根据香港癌症资料统计中心数据,本港每年有超过800宗鼻咽癌新症。

由于早期鼻咽癌并无明显病征,约八成没有接受筛查的患者在确诊时,病情已届晚期,治疗情况较初期患者困难。

分析血浆内EB病毒DNA

鼻咽癌大多与感染EB病毒有关,而检测癌细胞于血浆内释放的EB病毒DNA,有助诊断出鼻咽癌患者。

中大医学院研究团队在2013-2016年间,为超过20,000名没有任何鼻咽癌症状的香港中年男性进行「血浆EB病毒DNA测试」。在这些研究参加者中,309人在首次检查及复检时均呈阳性反应,他们都被邀请接受鼻咽内窥镜及磁力共振扫描检查。在愿意接受进一步检查的300名参加者中,34人被确诊罹患鼻咽癌。

相关研究结果总结如下:

  经是次研究发现罹患鼻咽癌的病人 本港鼻咽癌患者
确诊时鼻咽癌属第一期或第二期的病人比例 71% 22%
能有3年无恶化存活期的病人比例 97% 70%

 

是次研究中,有3名在血浆DNA分析中检测到EB病毒DNA的病人,在进行鼻咽内窥镜时并未发现有肿瘤,但再经磁力共振扫描检查时得到确诊。此外,在9名测试结果呈阳性但不接受进一步检查的病人中,其中一人在参加研究后32个月被确诊罹患晚期鼻咽癌,并在确诊2个月后病逝。以上4个病例都显示出血浆DNA分析在筛查早期鼻咽癌上有精确的检测能力。

根据上述研究结果,中大医学院化学病理学系陈君赐教授指出:「这项研究显示无创性血浆DNA分析可以让病人在发病初期确诊,让他们尽早接受有效治疗,改善无恶化存活期及减低与治疗相关的发病率,大幅增加康复的机会。」

中大李嘉诚健康科学研究所所长卢煜明教授自发表孕妇血浆内存有高浓度的胎儿DNA后,一直致力研究透过分析血浆DNA筛查早期癌症。卢煜明教授表示:「是次研究结果证明血浆DNA分析能诊断出早期鼻咽癌。即使肿瘤的体积细小,其释放于血浆内的EB病毒DNA浓度亦足以透过高灵敏度的技术检测得到,从而找出极早期的癌症。」

卢煜明教授补充:「鉴于血浆EB病毒DNA测试能有效将鼻咽癌发现的期数由晚期推向极早期,可大幅改善死亡率及发病率,因此在高发病率的地区,这个技术是可行的筛检方法。」3

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