香港首宗脊柱侧弯非融合手术

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香港大学李嘉诚医学院矫形及创伤外科学系领导的外科团队,成功完成香港和中国内地首宗以一种名为VBT技术进行的非融合脊柱侧弯手术。

少年特发性脊柱侧弯(Adolescent Idiopathic Scoliosis,AIS)通常在青春发育期前发病,脊柱会呈现C形或S形,属于三维畸形。全港10-18岁的儿童和青少年中,约有3.5%人口受此病影响,其中又以女童和处于青春期间的儿童的发病率较高。未经治疗的脊柱侧弯会导致侧弯恶化、背痛、心肺功能下降、躯干失衡等问题,亦会影响外观及心理发展。

传统上,严重的脊柱侧弯需要通过手术治疗 —— 在患者背部切下伤口,剖开肌肉以进行植入治疗棒和螺丝钉的融合手术。即使手术成功,也会有脊柱变得僵硬的后遗症,亦限制了患者进行某些活动。

新外科技术

新型的微创手术称为椎体螺丝钉拴系技术(Vertebral Body Tethering,VBT),为脊柱侧弯非融合手术(Non-fusion Scoliosis Surgery),优点是手术切口细小,且能保持脊柱的活动功能。

手术过程主要在胸壁上开出几个如锁匙般大小的切口,透过胸腔镜(专用相机进入胸腔)观察脊柱。剖开脊柱后,在X光引导下,从脊柱侧面于每节脊椎水平处放入钛螺丝钉,然后使用非刚性系链连接螺丝钉。该系链可以限制脊柱凸侧的生长,同时可让脊柱在凹侧的一方生长,而随着脊柱的生长,令脊柱的弯度得以逐渐矫正。

适合中度脊柱侧弯

这项手术适用于受中度(40-60度)脊柱侧弯影响及正在发育的儿童。过去8年间,该新式手术主要在北美和欧洲的指定医疗机构进行,取得良好效果。港大医学院是首个在本港引入该项手术的机构,也是大中华区唯一一家完成这项手术的机构。第一宗接受此项手术的患者是一名患有脊柱侧弯并需要支架矫正的9岁儿童。手术于2019年2月进行,该名患者康复进度良好,并在手术后数周内恢复正常活动,行动也没有受到限制。

此项新型手术利用患者自身的生长过程,让脊柱侧弯随着时间生长而逐渐得以矫正。患者无需接受开放性手术,并且避免脊柱因为长期融合而可能导致僵硬及相邻脊椎退化的问题。

港大医学院矫形及创伤外科学系系主任张文智教授表示:「这项新手术开展了脊柱侧弯手术治疗的新时代。儿童可以正常活动,不再受支架带来的心理负担或长期融合手术的影响。」3

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