髓性白血病存活期有望延长

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以高三尖杉酯碱作抗癌治疗研究早在四十多年之前已经开始,最近,香港大学发现这种生物酯碱与FLT3抑制剂作联合治疗可改善急性髓性白血病患者无恶化存活期,整体存活期亦得以延长。

性白血病(Acute Myeloid Leuk­aemia,AML)依细胞形态分为髓细胞及淋巴细胞两个大类,急性髓性白血病是香港常见的致命癌症,每年约有三百名新增患者。病因主要由大量不正常白血球增生引起,病人会出现感染和出血症状,严重会致命。现时急性髓性白血病的标准治疗包括高剂量化疗及异体造血干细胞移植(俗称骨髓移植),唯成效并不理想,患者痊愈的机会只有三成。此外,年长患者往往更因为体弱未能接受标准治疗,两年存活率低于一成。

生物酯碱

急性髓性白血病患者中约有三成患者带有FLT3-ITD基因变异,癌细胞过度活跃并出现抗药性,现有的标准治疗对此类急性髓性白血病的治疗效果并不理想,若未能有合适的骨髓可供移植,死亡率高达百分百。

高三尖杉酯碱(Homoharringtonine)是从三尖杉属植物中提取的生物酯碱。三尖杉俗称狗尾松、山榧树,多见于中国陕西、河南、湖北、浙江、四川等地。早在1970年,中国已有使用高三尖杉酯碱作抗癌治疗,但过往使用在急性白血病中并无明确地针对疾病的不同亚型(Subtypes),致使成效并不理想。

更多治疗选择

FLT3-ITD急性髓性白血病患者对标准化疗方法及FLT3抑制剂常会出现耐药性而致治疗效果欠佳,为了找出更好的治疗方法,港大医学院内科学系的研究团队自2012年开展研究计划,利用患者的白血病细胞,进行体外药物筛选,发现高三尖杉酯碱对FLT3-ITD急性髓性白血病有显著的抑制作用。经过一连串的测试及动物实验,研究团队开展了第二期临床测试,招募了24名已复发或难治的FLT3-ITD急性髓性白血病患者,进行高三尖杉酯碱与FLT3抑制剂(FLT3 Inhibitor)联合治疗。三星期后,其中20名患者体内的白血病细胞被清除,而且无恶化存活期和整体存活期均显著延长。相对现时的治疗方法,联合治疗的副作用较少,亦可应用于体弱或年长的患者。

香港大学医学院内科学系临床教授梁如鸿表示:「此研究为全球FLT3-ITD急性髓性白血病患者及医护人员带来突破性及指导性的治疗选择,此类疾病的患者,尤其是长者及一些化疗效果不理想,又找不到合适骨髓作移植的患者,可选择高三尖杉酯碱及FLT3抑制剂作为联合治疗,有助延长患者的寿命。」

 

港大医学院圑队将进一步研究如何改良现有的癌细胞培养及试药方法,希望能寻找对其他急性髓性白血病的治疗方法。3

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