癌症治疗易致口腔黏膜炎

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根据香港医院管理局癌症资料统计中心的资料,癌症的发病率在香港有持续上升的趋势,2013年度录得28936宗新症,比2012年高出近4%。就过去10年(2003-2013)平均每年上升3.1%,而人口增长却只有0.7%。

射治疗(电疗)和化学治疗(化疗)至今仍然是癌症临床治疗的两大支柱;然而,口腔黏膜炎是电疗及化疗常见的副作用之一,在接受头颈癌(口腔癌、鼻咽癌、咽喉癌以及甲状腺癌等等)治疗的病人中尤其普遍。

化疗电疗对黏膜的影响

电疗是透过高能量射线照射肿瘤细胞,穿透肿瘤内的去氧核糖核酸(DNA),使肿瘤细胞破坏死亡。如果肿瘤比较接近口腔(如鼻咽癌),接受放射线的剂量较高,便会破坏口腔黏膜。电疗常见的副作用包括恶心、呕吐、味觉改变、口腔黏膜变干、溃疡;其次是皮肤干燥、发炎、脱发和疲倦等。

化疗则是针对一些生长较快的细胞,一般是透过静脉注射或口服形式把药物送进体内杀灭肿瘤细胞,唯亦会影响正常的细胞引起副作用。常见的副作用为恶心、呕吐、腹泻及口腔黏膜溃疡。此外,骨髓功能减弱会导致白血球下降,免疫力减弱,令病人较易受感染而可能需延迟或终止疗程,影响治疗成效。由于口腔黏膜是一些生长较快的细胞,故亦会受到化疗药物的影响,若正常的修复过程追不上治疗时造成严重脱落,就会出现口腔黏膜发炎,严重会导致细菌感染。

临床肿瘤科专科陈亮祖医生表示:「当癌症病人接受化疗及电疗时,岀现副作用是十分常见。」电疗对口腔黏膜组织造成的损伤与累积的放射剂量有明显关系,就化疗而言,口腔黏膜炎通常岀现于接受化疗后第4-5天,直至第7-10天溃疡便会出现、扩大增加,形成溃疡层(Ulcerated Zones)。欧洲肿瘤护理学会指出,40%病人在接受化疗时会出现口腔黏膜炎,而头颈癌病人接受高剂量电疗时,口腔黏膜炎的出现率更高达百分百。

世界卫生组织(WHO)及美国国家癌症研究所分别按照口腔黏膜炎的严重程度而分为五个等级,病人不单会感到口腔灼热、红肿和疼痛,情况严重者还会出现咀嚼及吞咽困难、唾液腺功能受影响,以及味觉改变,令病人失去食欲,严重者甚至不能从正常饮食中摄取足够营养,令免疫力下降,增加感染机会。

一项临床研究显示,近半接受电疗或化疗的病人,或者同时进行电疗和化疗的病人,均会岀现3-4级的严重口腔黏膜炎,而治疗的副作用及情绪都有可能令病人失去胃口,甚至影响吞咽。

预防口腔黏膜炎

癌症会改变病人的新陈代谢,导致过度消耗能量;病人在治疗过程中,因情绪或治疗副作用,亦会导致胃口不佳使体重下降,因此,病人需要吸收足够营养以保持体力达至预期的治疗效果。有医学临床研究指出免疫营养可提升病人抵抗力,更可减低化疗及电疗期间出现严重黏膜炎的发生率,使病人有足够能量支持及完成治疗。

美国癌症协会指出,癌症病人在治疗期间若吃得好和营养足够,有六大好处:

  • 心情比较愉快
  • 保持体力和活力
  • 维持体重,帮助身体储存养分。
  • 比较能承受癌症治疗带来的副作用
  • 减少感染风险
  • 加速伤口愈合,促进复原。

不要误信坊间传言

在癌症治疗的过程中,约有八成病人会面临体重下降问题,尤其需要摄取热量及蛋白质,可避免体重减轻、组织耗损或癌症恶病质(Cancer Cachexia)的发生。澳洲注册营养师林思为建议:「正在接受癌症治疗(外科手术、放射治疗或化学治疗)的成年病人,每天每公斤体重至少需要1.5克蛋白质及35卡路里热量。」

坊间常误传,进食营养食物会加快癌细胞生长的速度;又常听说,不吃东西可以「饿死」癌细胞。营养师林思为指,营养不良是癌症病人最常发生的问题,是造成癌症病人情况每况愈下的原因,除影响治疗,造成病情恶化外,更增加死亡风险及降低生活质素。

美国注册营养师张翠芬表示蛋白质可从肉类、海鲜类、蛋类、豆类和奶类等摄取,建议在饮食中加入高热量食物,在烹调时加添适量油分以增加口感及热量。在每天的主餐之外,增加餐与餐之间的小食如三文治、蛋糕、甜品和乳酪等,亦可考虑选择雪糕、雪条、布甸、芝麻糊和炖鲜奶等容易入口及吞咽的甜品。

癌症病人在接受治疗期间,应维持足够的营养,因营养充足可以提升病人在治疗过程的抵抗力,也可加速受损组织的重建。若病人的食量下降或无法从日常饮食中摄取到一天所需的各类营养素,现时市面上有多种营养补充品,可咨询医生或注册营养师。3

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