Omega-3补充剂对失智无效

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一直有研究表明,膳食补充剂Omega-3脂肪酸对大脑健康有保护作用,最近美国国立卫生研究院(National Institutes of Health)一项大型临床试验的研究发现,Omega-3脂肪酸补充剂并没有减缓长者认知能力下降的功效。

近发表在《美国医学协会期刊》(Journal of the American Medical Association)的一项研究发现,服食Omega-3脂肪酸补充剂不能减缓长者认知能力的下降,研究追踪了4000个病例达5年之久,是同类研究中其中一个规模最大、维时最长的一项。

美国国立卫生研究院国家眼科研究所副所长Emily Chew博士指出:「研究的结果与全球一般的认知相反,我们没有发现Omega-3脂肪酸补充剂对减缓认知能力下降有任何好处。」

研究源于Emily Chew博士领导一个与年龄相关的眼病研究(Age-Related Eye Disease Study,AREDS),目的在探讨营养补充剂组合对减缓老年性黄斑病变(Age-related Macular Degeneration,AMD)的研究。这项研究证实,每日高剂量服用某些抗氧化剂及矿物质组合(被称为AREDS配方),可有助减缓病情发展至晚期老年性黄斑病变。

由于一直以来相关于健康的调查认为多吃鱼类,如鲑鱼、金枪鱼和大比目鱼等可减低老年性黄斑病变、心脑血管疾病及失智症的发病率,补充剂Omega-3脂肪酸的标签亦往往声称可增强大脑健康,然而,2011年一项大型研究却发现补充剂Omega-3脂肪酸不能改善长者的大脑健康功能,且对已经存在的心脏疾病并无好处。

基于此,在往后的与年龄相关眼病研究2(Age-Related Eye Disease Study 2,AREDS 2)研究中,Emily Chew博士和研究团队遂加入探讨Omega-3补充剂对认知功能的作用,于研究中添加由海藻制成,主要为鱼油的补充剂Omega-3脂肪酸。参加研究的4000人都是患有早期或中期AMD的长者,平均年龄为72岁,女性占58%,被随机分配到以下不同组别:

  1. 安慰剂组
  2. 补充剂Omega-3组
  3. 叶黄素(Lutein)+玉米黄素(Zeaxanthin)
  4. Omega-3+叶黄素或玉米黄素

因为所有参与研究者都有AMD恶化的风险,所以亦有服食AREDS配方(不包括Omega-3补充剂或叶黄素/玉米黄素)。参与者在研究开始时接受了认知功能测试,包括测试即时和延迟记忆力、注意力及处理事件速度的能力,然而,二或四年之后,四个组别的认知分值都随着时间推移而下降,证明补充营养组合并没有对脑功能有任何作用,不能减缓认知能力的下降。

失智症(Dementia)是长者最常见的疾病,阿尔茨海默氏症(Alzheimer’s Disease)则是造成失智的最常见原因,影响多达510万美国65岁以上人口,预计在未来的40年,更有可能增加两倍。

此项研究的结果颠覆了从前的研究结果,究竟Omega-3脂方酸对大脑是否具有效益?或许只能解释为从食物中摄取的Omega-3脂肪酸可能对眼睛、大脑和心脏健康有益,而补充剂却未必具有相同功效。事实是否如此,有待将来更多研究报告来证明。3

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