补充剂新星

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相信不少人每天都会吃些补充剂,有些人补充维生素,有些人补充矿物质,各有目的,研究发现,美国现时最流行的补充剂已不是传统的多种维生素。

许读者也有这种经验,就是友侪之间在吃饭聚会时,互相交换吃补充剂的心得,而且吃的种类亦愈来愈多样,已不是以前简单的维生素B和C或是大蒜素之类。

一项新的研究发现,传统的多种维生素开始不受美国人欢迎,而补充剂维生素D(Vitamin D)、鱼油(Omega-3 Fatty Acids)和益生菌(Probiotics)却是得到愈来愈多人关注。研究员发现,在1999-2012年之间,美国人使用补充剂的整体数量保持稳定,多于一半的成年人说他们有服食维生素、矿物质或一些其他类型的膳食补充剂,数量没有变,改变的,是选择产品的类型。

研究人员发现,以前极流行的多种维生素(Multivitamins)、矿物质或是单独成分的补充剂,如植物性的紫锥菊(Echinacea)、人参(Ginseng)和大蒜(Garlic)萃取物都开始不太受欢迎。另一方面,更多人使用维生素D、奥米加3脂肪酸和益生菌(据说是有利于消化系统的好细菌)。

对于这个研究结果,纽约Memorial Sloan Kettering癌症中心流行病学家Elizabeth Kantor认为很合理,「我很期望看到维生素D及鱼油的使用增加,因为这两种补充剂都是近年很多研究和媒体关注的焦点。」

近年有很多研究(不是全部)认为,服食鱼油丸可以减少心脏病发作和其他心血管疾病的风险,亦有不少研究指维生素D可以预防一系列疾病 ── 从癌症到糖尿病到多发性硬化,尽管这些意见的临床试验尚未完成。

Elizabeth Kantor认为多种维生素的使用下降有原因,在研究期间,她发现许多研究质疑多种维生素在预防重大健康问题方面的价值,例如抗氧化剂(维生素C、E、β-胡萝卜素)曾经是大热补充剂,早期的研究表明,这类补充剂可能会帮助对抗如心脏及癌症等疾病,但是后来的临床研究试验发现,抗氧化剂并没有特别有效之处,甚至还潜在危害。

新研究的调查结果是建基于近38000名美国成年人在1999-2012年期间参加的美国政府健康调查。研究人员发现,31%受访者表示在过去一个月对多种维生素的使用率从1999-2000年间下跌了37%。另一方面,更多人摄取矿物质补充剂,特别是维生素D。其他补充剂也愈来愈受欢迎,包括辅酶Q10(Coenzyme Q10)、绿茶萃取物和奥米加3脂肪酸(主要是鱼油丸)。在1999-2000年时,只有不到2%的美国人使用奥米加3脂肪酸,根据研究,这个比例在2012年上升到13%。

马里兰大学医学院整合医学中心的研究主任Chris D’Adamo指调查结果是好消息,表明消费者会注意关乎补充剂的研究内容。The Council for Responsible Nutrition(CRN)指出,多种维生素是一种使人获得饮食中缺少的营养素的一种可负担、安全而且方便的模式,且在2011年后,美国人使用率又开始缓慢地上升。

不过,Chris D’Adamo与Elizabeth Kantor都建议,若要使用任何补充剂,都应咨询医生的意见,尤其是一些正在服食药物治疗的人。「由于许多补充剂都会与药物产生交互作用,补充剂吃得愈多,产生与药物交互作用的机会愈大。」为了要更好的帮助病人,就是医生亦应对补充剂有更多认识和了解。3

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