新药治柏金逊症错乱幻觉

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柏金逊症与脑退化症同是长者常见脑部疾病,而随着神经传递物质分泌的减少,柏金逊症患者会出现幻觉与错乱,常令家人误以为出现精神病。

国食品及药物管理管(FDA)最近审批了Pimavanserin片剂治疗与柏金逊症(Parkinson’s Disease)相关的幻觉和错觉,是第一种被批准使用治疗这种疾病的症状的药物。

精神病症状

罹患柏金逊症的病人在整个患病期间,半数会出现幻觉(Hallucinations)或错乱(Delusions),病人会看到或是听到其他人看不见的影像和听不见的声音,并且会有错误的信念,这些幻觉和错乱经历是柏金逊症的严重症状,更由于其他人没有病人的幻觉和错觉,常会为此而争执,影响病人与家人或照顾者的关系。

FDA药物评估中心主任Mitchell Mathis医生指,「柏金逊症患者所经历的幻觉和错觉可以是非常深刻的,令患者相信一切是真的经历,从而使生活受到影响,对于这类患者,Pimavanserin可以帮助患者免受严重的幻觉及错觉所苦。」

Pimavanserin的有效性在 一个6星期的临床试验得到证实,该试验共有199名病人参与,在试验中证明服食Pimavanserin在减少幻觉和错觉频率和严重级别上比安慰剂优胜,而病人柏金逊症的无恶性症状亦比安慰剂好。

与其他抗精神科药物相同,Pimavanserin需要加上「黑框警告」,提醒医疗专业人员与使用药物的人,使用此药治疗有精神障碍的脑退化症长者,或可增加死亡风险。因为此药并没有被审批可使用在治疗脑退化症的精神障碍问题。

在临床试验,参与者报告最常见的副作用为:肿胀(可能是因为累积过多水分),常见于脚踭、腿部及身体周边组织,其次是恶心,或有出现心态异常混乱情况。

发病年龄多在60岁以上

据统计,美国每年大约有 5万人被诊断患上柏金逊症,根据美国国家卫生研究院(National Institutes of Health)资料,现时约有100万名美国人罹患柏金逊症而出现幻觉症状。柏金逊症是一种慢性脑部衰退疾病,是由于脑部内称作「黑质」的部位出现急剧退化,未能产生足够的多巴胺(Dopamine)而引起。多巴胺是一种化学物质,负责神经信息传递。由大脑分泌的神经递物质多巴胺,帮助传输信号,可以令人感觉良好,当多巴胺分泌不足时,人会变得迟钝、消沉,感觉生活无趣。随着多巴胺数目下降,直接影响肌肉活动,从而阻碍了患者的活动能力。

柏金逊症的神经混乱状态典型的发病年龄多在 60岁以上,惟部分患者亦会早于40岁左右发病。脑部神经细胞产生的化学物质多巴胺开始减少或是中断。早期症状轻微且逐渐累积,亦有些柏金逊症病人的症状发展会比较迅速。当病情逐渐加深,最明显病征是患者会出现手震及颤动,几乎大部分柏金逊症患者都有此症状,逐渐会影响患者每日的活动。其他症状可能包括忧郁、情绪经常起伏转变,出现幻觉和错觉,往后会出现吞咽、咀嚼及说话困难,泌尿问题、便秘、失眠等等。

柏金逊症至今仍无法根治,但有治疗方法帮助减轻症状和维持生活质素,其中包括可帮助应付日常生活的辅助疗法例如物理治疗、职业治疗和心理辅导等,或采用药物控制症状。此外,也可按医生指示采用外科程序,例如脑深层电刺激。3

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