血管生成素2与湿性老年黄斑病变关系密切

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老年黄斑病变可分为干性和湿性两种。九成患者为干性,但湿性会对中央视力造成较大损害,严重个案可于数星期内完全失明。

年黄斑病变(Age-related Macular Degeneration,AMD)是一种非常普遍的眼疾,当中湿性老年黄斑病变能导致永久失明。香港中文大学医学院最近进行的研究发现,一种称为血管生成素2(Angiopoietin 2)的蛋白质与湿性老年黄斑病变有密切关系。研究团队观察到这种蛋白质在湿性老年黄斑病变患者眼球内的水平相对一般人显著较高,并跟它的病征与病状有所关联。

湿性影响更大

老年黄斑病变可分为干性(Dry Type)和湿性(Wet Type)两种。九成患者为干性,但湿性会对中央视力造成较大损害,严重个案可于数星期内完全失明。湿性老年黄斑病变是由于视网膜的黄斑区出现不正常新生血管出血所致。血管生成素是一种视网膜细胞群所发出的化学信号,血管外部的细胞群就是透过释放不同的化学信号以促进新血管的生成,同时刺激修复受损的血管。医学界早已发现血管生成素2会影响身体其他部分的血管增长,惟首次有专家发现,血管生成素2的水平与湿性老年黄斑病变的病征(视力)及症状(黄斑肿胀)有关联。

中大医学院眼科及视觉科学学系助理教授柏伦医生(Dr. Marten Erik Brelen)表示:「我们相信此发现能带领团队就基因方面进行更深入研究,辨认出哪种血管生成素基因变异会增加因患湿性黄斑病变而致盲的风险。」

有助衍生新药物

现估计全球患老年黄斑病变的人口超过1.9亿,当中的十分之一会因而永久失去视力。由于人口老化及生活方式的改变,预计至2040年,患病人数将超过2.8亿。

中大医学院眼科及视觉科学学系助理教授吴兆骏医生指出:「在已发展国家,老年黄斑病变是导致永久失明的其中一个主要原因。现今我们发现此病与血管生成素2的关联,相信可帮助寻找新的药物治疗方向。」

专家现正研究透过量度血管生成素2的水平来预测治疗的长期效果。他们将进行临床实验,以抗血管内皮生长因子(Anti-Vascular Endothelial Growth Factor,Anti-VEGF)的标准治疗方案,结合抗血管生成素2(Anti- Angiopoietin 2)的新疗法,希望两者可以互相补足,提升治疗效果。

50万人黄斑病变

医院管理局于2010年估计,全港每年有3000宗湿性老年黄斑病变新求诊个案,而现估计全港五十多万人口患上老年黄斑病变,当中约一成属湿性患者。惟约15%的湿性老年黄斑病变病人对现有治疗方案的反应未如理想,视力持续缺失。3

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