新西兰黑加仑子汁可以补脑?

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黑加仑子是一种可口味美,有益健康的浆果类食品,其浆果汁液具有一定的药用价值,最近研究证实,黑加仑子提取物有望用治情绪病以及神经退化疾病。

加仑(Blackcurrants),学名Ribes Nigrum,我们常称为黑加仑子,是一种小型多年生灌木植物的黑色浆果,广泛分布在世界各地。黑加仑子汁营养丰富且有益健康,可制成各种酒品、果汁饮料以及乳类制品,是受欢迎的食品之一。

花青素类有助改善脑疾病?

在食品科学研究上,大量的文献已经证实了黑加仑子具有抗炎、抗氧化、抗菌、抗癌活性,亦可用来治心血管疾病和神经退行性疾病引起的各种并发症。显效成分主要有花青素类(Anthocyans), 其中四种常见的化学结构为:Delphinidin-3-O-glucoside、Delphinidin-3-O-rutinoside、Cyanidin-3-O-glucoside及Cyanidin-3-O-rutinoside,此外,黑加伦子亦含黄酮类(Flavonols)、酚酸(Phenolic Acids)和不饱和脂肪酸(Polyunsaturated Fatty Acids)。

来自英国诺桑比亚大学(Northumbria University)的研究团队对于一种新西兰黑加仑子(New Zealand Blackcurrants)的药理功效感到兴趣,并针对其提取物于脑部神经传导系统的作用进行研究,结果证实新西兰黑加仑子果液有望用于治疗大脑神经障碍引起的情绪病和神经退行性疾病,最新研究成果已发表在著名的《功能食品杂志》(Journal of Functional Foods)。

在研究过程中,科研人员发现新西兰黑加仑子纯提取物可以通过减少单胺氧化酶(Monoamine Oxidase)活性来提升大脑血清素(Serotonin)及多巴胺(Dopamine)的水平,可改善情绪病(如抗焦虑和抗抑郁等等)以及神经退行性疾病,如柏金逊疾病(Parkinson’s Disease)、阿兹海默氏症(Alzheimer’s Disease)、肌肉萎缩性脊髓侧索硬化症(Amyotrophic Lateral Sclerosis)及亨丁顿舞蹈症(Huntington’s Disease)等等。

血清素与多巴胺

甚么是血清素和多巴胺?对人体有甚么生理作用呢?

血清素(Serotonin)和多巴胺(Dopamine)同属脑内分泌物,可视为脑内传送信号的微量物质,简称为「’神经递质」(Neurotransmitter),分泌神经递质的目的主要是调节人体正常生理活动及行为反应。血清素主要参与肠道蠕动、睡眠心境、饮食行为等,而外界的压力、缺乏睡眠、营养不良和缺乏锻炼种种的原因会导致血清素含量降低,最终引起情绪问题。多巴胺则是一种公认的「快乐物质」,顾名思义,多巴胺主要传递喜悦、情欲、兴奋等信号,可与爱情的感觉和上瘾的依赖性有关,多巴胺不足易致失去控制肌肉的能力,大大提高罹患神经退行病的风险。

尽管已经证明了新西兰黑加仑子汁有希望用治于神经障碍和情绪问题,毕竟其果汁提取物的化学成分尚未明确,如何调节单胺氧化酶的机理仍需专家进一步研究。

人口老化在全球已发展国家都有上升趋势,长者同时要面对脑退化疾病以及情绪问题的困扰,研发黑加仑子制品或是新一代长者的保健食品。3

参考资料:

  1. http://scienceblog.com/79023/zealand-blackcurrants-good-brain/#x15ymE2Bboxl0d6Y.97
  2. Gopalan A, Reuben SC, Ahmed S, et al., “The health benefits of blackcurrants” Food & function, 3.8(2012): 795-809.
  3. http://baike.baidu.com/view/38596.htm
  4. https://zh.wikipedia.org/wiki/多巴胺
  5. https://zh.wikipedia.org/zh-hk/血清素

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