钇-90树脂微球选择性杀灭肝肿瘤

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癌症至今仍是全球最难治的疾病,因种类繁多,使不同类型的治癌药物成为各大药厂最热门研究,而随着科学家的努力,新一代的治癌药物可为患者提供更多治疗选择。

肠癌与肝癌都是全球高发的癌症,近年大肠癌的发病率更愈见增加,2012年,全球新增病例为140万,排名全球第三,在香港亦名列第二,更占了所有癌症病例16.4%。

肠癌患者最常出现肝脏转移,临床发现,20-25%肠癌患者肿瘤会转移至肝脏,若是不作任何治疗,生存率中位数只有十个月,若是接受化疗及标靶治疗,生存中位数则可达两年。

选择性体内放射治疗

香港综合肿瘤中心医疗总监潘冬平教授指,治疗肝癌一般可使用手术、射频烧灼术、体外放射治疗及标靶治疗+化疗(化学治疗),现时亦可使用一项较新的选择性体内放射治疗(Selective Internal Radiation Therapy,SIRT)。选择性体内放射治疗是植入以肝脏为标靶的钇-90树脂微球(Yttrium-90 Microspheres),结合化疗作为治疗的方案,为无法切除肝肿瘤的患者提供另一个选择。

钇-90树脂微球是一种介入性放射治疗法,即是直接针对肝脏肿瘤进行高剂量放射,疗法是以百万计放射性元素钇-90涂面的树脂微球(直径小于人类的头发),由放射治疗师透过导管,于腹股沟的切口中进入股动脉,将微球注入肝脏动脉中。钇-90树脂微球会依附着肿瘤的微丝血管内,发放高剂量的短程β辐射,近距离杀灭肿瘤细胞而不伤害健康的肝脏组织。

据SIRFLOX提供共收集530位病人的数据,同步使用化疗可将高剂量的辐射安全送到肝脏,延长肝癌病人的无恶化存活期。SIRFLOX 的随机对照研究结果,由香港浸会医院肿瘤中心,临床肿瘤科顾问医生梁广泉医生发表。

潘冬平教授(左)、梁广泉医生(右)

「研究人员观察后发现,只接受一般化疗的转移性肠癌患者,肝脏的肿瘤在平均12.6个月后便开始增大,而接受植入钇-90树脂微球的病人,肝脏肿瘤在平均20.5个月内并无增大,比一般治疗延长7.9个月。」

梁广泉医生认为,结果非常重要,因为肝脏几乎是肠癌首个会扩散的器官。过往有一半患者虽成功在癌细胞扩散前切除在大肠的源头肿瘤,但每年仍有很多患者的死于肿瘤转移至肝脏,而转移的肿瘤是无法切除。

梁广泉医生指出,使用新疗法的患者中,肝癌疗效达78.7%,而只接受化疗患者则只有68.8%,从数据中可见改善效果明显,研究假定值为0.042。另外,使用新疗法后完全痊愈的患者有6%,比过往只接受化疗的患者(1.9%)高出3倍。

有助缩小肿瘤

潘冬平教授表示:「SIRFLOX研究提供数据验证了使用选择性体内放射治疗(SIRT),以植入钇-90树脂微球治疗转移性肠癌的效果。在此之前,我们还没有一个随机临床研究数据,规模足以作为第一级证据支持这疗法作为一线治疗。」

潘冬平教授解释钇-90树脂微球之所以能摧毁肝脏内的肿瘤却又不会伤害健康组织,是由于正常的肝脏有两条血管供应养分,分别是肝动脉及门静脉,肝脏肿瘤细胞几乎全靠肝动脉来供给养分,而正常的肝脏组织则主要透过门静脉获得血液供应,因此,钇-90树脂微球经由腹股沟进入供肝脏肿瘤组织的肝动脉,钇-90树脂微球就会留在动脉微细血管中,使辐射剂量能近距离消灭肿瘤。

潘教授又指,这项研究对肿瘤专家及病人而言非常重要,因为在钇-90树脂微球研究之前,根本不可能在肝脏肿瘤的治疗上使用放射疗法,虽然放射治疗会起到相当作用,但在转移性结直肠癌的治疗中,如何使用放射疗法又不伤及健康的肝脏组织,使放射疗法与外科手术及化疗成为等同的治疗方案一直存在问题。

潘冬平教授认为:「对于一些肝脏肿瘤超过八公分,不适合手术的病人来说,钇-90树脂微球可望帮助把肿瘤缩小或受控,使患者可以接受手术切除,对病人来说是十分重要的临床考虑,这个研究亦为不能用手术切除的肝癌带来新的希望。」

潘冬平教授表示:「SIRFOLX研究显示,钇-90树脂微球显著改善肝癌病人的无恶化存活期。即使在缺乏足够的证据证明整体生存的数据或无恶化存活期的确实数字,这次研究结果建议治疗转移性大肠癌的医生或希望使用钇-90树脂微球作治疗转移至肝脏的肿瘤。」

治疗费25万

钇-90树脂微球体外放射治疗得到美国食品及药品管理局(FDA)的产品上市前许可批准,另外也获准于美国治疗由肠癌转移至不可切除的肝脏肿瘤时与Floxuridine的肝动脉化疗疗法同时使用,亦得到澳洲、欧盟、阿根廷、巴西和其他多个亚洲地区国家批准使用于治疗不能通过手术切除的肝脏肿瘤。此外,钇-90树脂微球体外放射治疗亦可使用在治疗病毒性肝癌,只是这个治疗价值并不便宜,以私家医院治疗标准约为港币20-25万一次,对患者是个不小的负担,如有特殊情况或复发,经医生评估状况许可的话,亦可再次使用。

钇-90树脂微球虽为治疗肝癌患者带来希望,却不是所有患者都适合使用,如果患者的肝功能太差或是肿瘤太大,都不适合,治疗前必须接受评估及详细检查,免预后情况不理想。3

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