认知障碍患者染疫死亡风险高

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新冠肺炎疫情下,全球长者及认知障碍症患者的生命都面对着危机,因为新冠病毒对他们极具威胁,一旦确诊,死亡风险远高于一般患者。

至8月23日,本港60岁或以上的新冠肺炎患者死亡率达6.27%,是60岁以下患者0.06%死亡率的105倍,而本港第三波疫情所有的死亡个案更全属60岁或以上。认知障碍症(Dementia)一般多见于65以上长者,英国数据显示,认知障碍症患者感染新冠肺炎的死亡率更会增加2倍。

 

有见及此,香港中文大学医学院认知障碍症研究团队与国际专家共同制定一系列策略建议,以减轻疫情对长者及认知障碍症患者带来的负面影响及威胁。

专家团队由中大医学院内科及药物治疗学系脑神经科主任莫仲棠教授领导,联合来自全球16个国家及地区,共29所大学的著名认知障碍症专家组成。莫教授表示:「在家抗疫及封城等公共卫生措施,有可能对认知障碍症患者的身体及精神健康产生负面影响。」团队建议多项策略,希望能让长者及认知障碍症患者在疫情中仍能获得适切的照顾,相关建议8月于《阿兹海默症及认知障碍症期刊》(Alzheimer’s & Dementia)发表。

优先保护长者及认知障碍症患者

团队就认知障碍症患者感染新冠肺炎后病情恶化较严重的原因进行分析。中大医学院内科及药物治疗学系及生物医学学院助理教授高浩医生解释:「根据医学界的研究,患有认知障碍症的长者出现较高死亡率的原因众多,其中可能包括免疫系统受损,血脑屏障不能有效地阻隔有毒物质入侵,病毒有机会直接侵袭大脑;此外,若患者带有与阿兹海默症相关的基因蛋白,例如ApoE4,亦有可能增加感染新型冠状病毒的机会,并触发炎症系统进一步失调,对大脑造成影响。」唯高浩医生补充,这些假设仍须进一步验证。而有见长者及认知障碍症患者感染新冠肺炎后的死亡率较高,优先保护他们不受病毒感染,尤为重要。

远程医疗与社区支援

中大与世界各地专家制订策略,旨在为认知障碍症患者及其照顾者,在新冠肺炎疫情期间的治疗护理和社区照顾提供协助。由于在家抗疫和封城等公共卫生措施,加上病人因担心到医院或诊所求诊可能受到感染,全球医院及诊所的求医人数大幅减少。团队建议医护人员采用「远程医疗」为病患者提供协助。中大医务中心脑神经科专科区颕芝医生表示:「新冠肺炎疫情期间,城市需要进行大规模封锁,不少长期病患者取消覆诊而致药物不足,使治疗中断,远程医疗让医护人员能安全及专业地为合适的病人进行网上诊症,提供医疗建议,而药物送递可以再行研究。」

由于远程医疗需要倚靠电脑通讯科技支援,鉴于长者一般对电脑不太熟练,所以区医生建议最好能有懂得电脑运作的人或家人从旁协助。

专家团队亦建议,公私营医护专业界(包括医生、护士、负责复康的治疗师、药剂师等)以及相关的其他产业(如保险业界及资讯科技界)应携手合作,支援远程医疗的专业应用,以保障长者在目前及将来的疫情时期仍能维持健康。

不少为认知障碍症患者及照顾者提供支援的长者社区服务及日间中心,在新冠肺炎期间暂停服务。中大医学院内科及药物治疗学系老人科主任郭志锐教授提醒:「认知障碍症患者须保持日常活动,以维持身心健康。如他们愿意配合防疫措施,照顾者可考虑带他们到人流较少的地方散步。日间护理中心亦应尽量维持开放,在严谨的防疫措施下,为情绪不稳者和压力太大的照顾者提供帮助。」

此外,不少认知障碍症患者在疫情期间因为被困在家不能上街而感到沮丧、孤单和暴躁,中大医学院精神科学系助理教授李廷俊医生表示:「尽管支持和关怀有助纾缓患者的行为问题,但这些问题随时会恶化,甚至造成伤害。倘若需要支援的患者未能联络亲友或邻近护理中心提供协助,应尽快寻求医护人员的专业帮助。」

团队的分析指出,除了患者,家庭照顾者在疫情期间承受的压力亦大大增加。中大医学院内科及药物治疗学系脑神经科研究助理教授黄沛霖博士鼓励:「照顾者同样要照顾自己的身心健康,可透过静观练习等不同方法减压。许多社工和义工在疫情期间,都会通过电话或其他网上平台为家庭照顾者提供支援。」3

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