巩固4大支柱 延缓认知障碍

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有医生指,认知障碍症患者在新冠肺炎疫情中可谓到受「双重」打击,因患者不敢外出,或被禁足家中,有机会令病情恶化。认知障碍症患者情况转差可能会忘记疫症存在,外出忘记戴口罩而令感染风险增加。

前有报道指,有认知障碍症患者因忘记家居隔离令擅自外出,引起社会恐慌。内科专科医生陈镇中表示,认知障碍症患者禁足家中,缺乏社交及认知刺激,有机会令病情恶化,更容易善忘,失去自理能力及增加情绪负面;若家人及照顾者处理不善,容易形成「困兽斗」局面!

陈医生表示,患者因疫情减少到诊所覆诊,从而增加治疗难度,医生难以掌握病人实际状况,而病情一旦恶化便无法逆转,建议病人及照顾者在疫境下要做好延缓认知障碍的4大支柱:包括认知训练、医学营养、健脑运动及药物治疗,透过有临床实证的医学营养组合,善用网上平台学习健脑操及新的认知技能,帮助减慢病情恶化速度。

陈镇中医生表示临床观察到不少患者在短短2、3个月间病情明显转差,部分病人在疫情前能认路回家,状态稳定,在疫情开始不久自理能力便开始下降,情绪变得不稳定,容易迷路,甚至经常觉得被害或东西被偷。认知刺激减少及与家人「困兽斗」都可能是导致病情转差的原因,患者长期困在家中,缺乏社交互动、认知训练及运动,令认知刺激减少;疫情亦增加了照顾者的负担,长期与患者朝夕共处,易生磨擦,当患者病情愈差双方关系便愈差,恶性循环下令患者情绪更负面,甚至影响食欲及睡眠。

加强4大支柱

认知障碍症现时无法根治,只能靠及早诊断及治疗以延缓恶化。陈医生表示,治疗一旦松懈,恶化速度可以非常迅速,且不能逆转,建议患者及照顾者除要确保防疫措施,亦要及早采取4大支柱延缓退化。

认知训练

不少认知训练可以在家进行,例如:玩音乐、画画、书法、益智游戏等;可利用网上平台/手机程式等等进行认知训练,学习新技能或与亲朋网上倾谈,以刺激认知功能,同住家人应抽时间陪伴患者进行训练。

医学营养

不少早期认知障碍症的患者都出现营养失衡,原因可能是胃口减低或咀嚼有困难,世界卫生组织建议患者应采取医学营养介入治疗,以预防及改善脑部退化。陈医生引述欧洲大型临床研究及本地研究显示,摄取特定分量的医学营养组合,可延缓脑萎缩达25%,有效改善记忆力及情绪。

健脑运动

进行适当体能运动(如太极等)有助提升脑部活动能力,不过,患者可能因住所空间的局限或没有导师而放弃运动,建议可选择身体幅度较少的运动如健脑操,并利用网上平台或搜寻教学影片学习家居健脑运动。

药物治疗

停服或漏服药物会令病情恶化,照顾者应确保认知障碍症患者能按时及按合适剂量服药,以及与医生安排最适当的覆诊或取药措施。

社福机构提供支援

陈医生亦建议家属应多倍伴患者,多加互动及配合患者进行认知训练,对改善病情有正面作用。

基督教家庭服务中心提供的日间中心及上门服务在疫情最严峻时,仅能提供约20%服务,中心一级职业治疗师文紫莹姑娘指,疫情首1、2个月开始已经不断接获照顾者求助,普遍表示患者病情恶化,家人未能应付。现时疫情放缓,不少社福机构的服务工作逐步正常,中心建议家人尽快联络社工重新为患者安排认知训练,让患者逐步重投原本的生活及社交。3

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