提高生命品质 研究指中国需融入纾缓治疗

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人生不离生老病死,如何走好最后一程一直备受社会忽视,尤其在贫困落后的国家。一项新的研究认为,纾缓治疗应该扩展到中国各地,融入中国的医疗保健系统,而且更应注重非恶性疾病的治疗。

究人员发现,随着人口迅速老龄化,大中华区(香港、澳门、中国大陆和台湾)愈来愈需要纾缓治疗(Palliative Care),改善生命品质,减少疼痛、焦虑和抑郁。

University of Birmingham的专家呼吁开展更多研究,以了解病患者在生命结束时疼痛控制不良的原因,并指出鸦片类药物的低使用,可能是源于广泛地使用中药控制疼痛。

研究人员分析了所有相关的现有研究,并在《疼痛与症状管理杂志》上发表研究结果,指出在中国传统文化中,在作出生命终止的护理决策时,亲属的观点起着重要作用。当患者家庭成员的意见与医疗专业建议相左时,对医护人员带来重大挑战。

对于认知障碍症(痴呆症)患者,研究更呼吁采取一系列政策介入,包括提前护理规划、家庭纾缓治疗和医疗机构式护理。

联合作者University of Birmingham的郭平博士认为:「纾缓治疗干预措施的评估表明,对改善患者的生活质量以及减轻疼痛、焦虑和抑郁感有积极作用,从而降低了再次入院的时间和治疗成本。然而,我们在理解方面仍有差距,需要进一步研究试验、对非恶性疾病患者的纾缓治疗以及确定专科纾缓治疗与社区服务之间的伙伴关系。」

「对于在该地区建立具有文化适应性的纾缓治疗服务,并确保治疗能够整合到现有的医疗体系之内为大中华区所有需要的个人和社区提供服务,国家政策支持至关重要。」

9个关键主题相关研究

  1. 患者需要更好的疼痛控制 —— 在2,185名晚期癌症患者中,9%人报告说他们常有疼痛,1,370名晚期癌症患者中,47.4%人报告说,他们疼痛缓解情况不理想。
  2. 患者需要减少积极的治疗护理 —— 病人报告说,他们希望和平及自然死亡,避免过度治疗。
  3. 确定和满足首选的护理和死亡地点 —— 家是首选的死亡地点,但接受家庭临终关怀的障碍使这种希望变得困难。
  4. 患者需要知道真相 —— 家人经常对患者隐瞒预后情况,认为披露病情是不适当的;但患者认为,负面的情绪是因为他们不知道自己的预后,无法作出知情的选择。
  5. 患者需要身体、情感和精神支援 —— 症状缓解欠佳与患者健康恶化有关,因此,患者经常有睡眠紊乱、疲倦、嗜睡、精神错乱和呼吸困难困扰。
  6. 医疗保健专业人员需要培训 —— 在中国,照顾末期癌症患者的保健专业人员说,他们需要培养更好的临终沟通、心理护理、消除患者迷思和恐惧的技巧。
  7. 非正式护理人员需要临终护理教育 —— 家庭中的丈夫和妻子表示需要更多医学知识,因为他们都可能必须参与癌症护理。
  8. 非正式护理人员需要减轻护理负担 —— 家庭的照顾者需要帮助,以减轻负担,令他们在照顾晚期亲人的职责与家庭、工作的角色和义务之间取得平衡。
  9. 缺乏国家政策支援 —— 肿瘤科保健专业人员承认晚期患者及其家属的需要,但由于缺乏相关的政策和立法,难以实施各项措施。

纾缓治疗被忽视

纾缓治疗是一项人权,却是全球卫生一个被忽视的层面。预测显示,到2060年与健康有关的严重痛苦预计将从2600万人增加至4800万人。这些人大多数(83%)生活在低收入和中等收入国家。在中上收入国家,例如现时的中国大陆,人民在生命结束时与健康有关的严重痛苦预计将增加87%。3

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