研究指兒童是新冠病毒及變種傳播者

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一直以來,兒童及青少年患上新冠肺炎的病例偏低,就算不幸受到病毒感染,症狀亦比較輕微,甚至完全沒有症狀,令人誤以為新冠病毒對兒童及青少年危害較少,不會對健康造成明顯影響。

著疫情有所緩和,世界各地防疫措施亦逐步放寬,學生亦由網上教學的模式恢復面授課堂,然而,各國也有學校集體感染新冠Delta變種病毒的新聞,令我們擔憂小朋友可能成為變種病毒的攜帶者。

研究報告

為了尋找答案,哈佛大學附屬醫院(馬薩諸塞州綜合醫院緊急護理診所)進行相關課題研究,以深入了解成年人以外(21歲以下)的年齡層群組(嬰兒、兒童和青少年)感染嚴重急性呼吸綜合症冠狀病毒2型(Severe Acute Respiratory Syndrome Coronavirus 2,SARS-CoV-2)後的病理學特徵,並對比與成年人感染SARS-CoV-2後的不同之處。結果顯示,嬰兒、兒童和青少年的COVID-19患者具高度傳播性和變異性。實驗報告已於《傳染病雜誌》上刊登。

實驗項目

研究員對110名已確診患上COVID-19的嬰兒、兒童和青少年進行研究,受試者的年齡介乎兩周大嬰兒至21歲青年之間。研究員從這群確診患者的呼吸道內抽取分泌物,再對樣本中的SARS-CoV-2病毒的濃度、活性、結構進行化驗分析。

結果顯示,這群受試者體內的SARS-CoV-2病毒濃度偏高、活性較強,且病毒的結構不太穩定,存在高度遺傳變異風險。

研究員進一步分析發現,儘管嬰兒、兒童和青少年感染SARS-CoV-2後的病毒載量濃度與疾病嚴重程度無關,但相比成年人和中老年人傳播性更強。

持續防控

如果嬰兒、兒童和青少年真的是新變種病毒的宿主,各地政府有必要制定針對性的公共衛生政策,來預防病毒從校園和社區傳播,需持續控制大流行蔓延。

根據美國疾病預防控制中心(CDC)的建議,衛生部門可以考慮提高兒童、青少年確診者對SARS-CoV-2病毒的認識,並考慮為嬰兒、兒童、青少年等提供定期身體檢查計劃。3

參考資料:

  1. The harvard Gazette. Study Confirms Kids As Spreaders of COVID-19 And Emerging Variants. October 14, 2021.

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