中大冀解肠道菌群之谜

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香港中文大学医学院最近展开一项针对孕妇及其婴儿肠道菌群的研究,以评估婴幼儿时期的环境及饮食因素如何影响儿童健康,此研究有助于评估儿童患病的风险因素、预防及疾病治疗。

语有云「三岁定八十」,原来婴儿的肠道微生物可以影响一生。中大医学院最近获美国赫尔姆斯利慈善基金资助250万美元(约1,950万港元),展开一项针对孕妇及其婴儿肠道菌群的研究,以评估婴幼儿时期的环境及饮食因素如何影响儿童的健康。

由于婴幼儿期是改变肠道微生物组群以预防疾病的黄金时机,团队将会研究婴幼儿期间肠道微生物群的发展情况,以预防和根治不同疾病如克隆氏症的方法。

中大医学院院长陈家亮教授感谢赫尔姆斯利慈善基金的支持,指该基金会过去十年支持了多项于美国及国际上重要的健康研究计划。中大医学院是亚洲首间获赫尔姆斯利慈善基金支持的学术机构,很高兴第二度获得基金巨额拨款,资助研究肠道菌群对儿童健康发展的影响。

赫尔姆斯利慈善基金计划主任Shefali Soni博士指:「由于全球各地的克隆氏症正在增加,部分更出现在以往没有病例的国家,因此赫尔姆斯利慈善基金投放资源,冀研究出这疾病的成因及了解其病情发展。中大医学院领导亚洲研究克隆氏症,是次研究计划使我们更接近目标 —— 改善患者生活同时追求根治克隆氏症。」

克隆氏症(Crohn’s Disease)是一种困扰终身的疾病,可于患者童年或刚成年时发病。此病症的发病率于全球多个地区皆有上升,包括已发展国家的儿童,以及新兴工业国家的成人和儿童群组。然而,克隆氏症确实成因未明。愈来愈多证据显示,母体的健康、婴儿出生前后几周的环境及早期体内的微生物皆影响婴儿日后长期的免疫和代谢发展,当中包括克隆氏症及其他免疫相关的疾病。

陈家亮教授表示:「愈来愈多研究显示,肠道微生物群的重要性可媲美人类的基因图谱。母亲的健康,包括饮食习惯和食物添加剂等环境因素,均会影响婴儿的肠道菌群。所以,在幼儿时期建立有益的肠道菌群,可对他们日后的健康带来长远和正面作用。由于医学研究让我们知道婴儿的肠道菌群可以影响一生,所以我们正打开三岁定八十这个古老说法之谜。」

中大医学院肠道微生物群研究中心副主任黄秀娟教授表示:「借着今次研究,我们将找出母亲怀孕期间传播给婴儿的微生物,以及对幼儿期免疫系统发育的影响,并始创方法来改变微生物组群。这个研究使我们对患者即时相关的患病情况有着重要的发现。」

正展开的「在克隆氏症组别和健康组别中,母婴间病毒组、真菌微生物和代谢物组的传递(MoMmy-CD)研究」是一项前瞻性的研究,对象包括健康孕妇及罹患克隆氏症的孕妇、其丈夫和下一代。研究团队会跟进参与研究的婴儿最多18个月,广泛收集相关的临床资料和一系列样本(包括父母粪便、唾液、胎盘、脐带血、胎粪、婴儿粪便、母乳和口腔面颊拭子)。今次所获的资助有助研究团队探索将微生物组群转化为药物的新方法,以减轻社会的医疗负担。

中大医学院妇产科学系系主任梁德杨教授表示:「我们一直透过最先进的技术,改善对孕妇们的护理,并更好地监察胎儿的健康。随着有更多证据显示微生物群对婴儿健康有着深远影响,我们鼓励更多孕妇来参与此项研究。你们的参与将有助我们发现潜在兼可能改变的产前和产后因素,从而减低孩子日后患病的风险。」3

 

中大将于2020年3月15日公开讲座上公布更多研究详情,有兴趣参加者请登入以下网址填写表格及递交登记:https://forms.gle/u43BEs5w5YehzC6z8

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