止痛药影响年轻男性生育能力

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一项由丹麦及法国共同合作的研究发现,止痛药布洛芬对青年男性的睾丸有负面影响,甚至与生育率下降相关。

洛芬(Ibuprofen)是一种非常普通的止痛药,为非类固醇类消炎止痛药(NSAID)的一种,在全球各地广泛应用,安全且起效快,副作用不多,商品名称甚多,一般毋须医生处方。由于具消炎效果,对关节痛症的止痛效果比扑热息痛(Paracetamol)为佳,所以不少长期关节痛症的患者及运动员都有使用。长期使用布洛芬可降低青年男性生育能力的研究发表在《美国科学院学报》(Proceedings of the National Academy of Sciences),研究乃根据招募的31名男性自愿参与者,服食相关药物及接受研究人员监测荷尔蒙及精子水平而得出结果。

短期影响可以逆转

虽然是项研究的受试者只有31人,但布洛芬一直被认同为有效及安全的OTC(Over-the-Counter)药品,且已被使用数十年,故引起相当关注。参与此项研究共31名18-35岁的男性,研究人员把参与者分成两组,一组为14人,每日服食布洛芬两次,每次600mg;另一组17人则每日服食安慰剂。两星期后,研究人员发现服食布洛芬的14人,其由脑下垂体分泌刺激睾丸产生睾丸激素的黄体生成素(Luteinizing Hormones)下降,影响睾丸功能。黄体生成素下降可致代偿性性腺机能减退症(Compensated Hypogonadism),降低生殖能力,亦会增加心脏衰竭、中风及抑郁的机会。

研究人员指,研究的参与者服食布洛芬只是一个短时期,相信对睾丸的影响不大,但若是长期使用布洛芬,造成的影响是否可以逆转则不得而知。

事实上,布洛芬对男性睾丸影响的研究始于一项孕妇用药的研究。初期的设计是研究扑热息痛(Paracetamol)与专注力失调及过度活跃症(Attention Deficit and / Hyperactivity Disorde,ADHD)的关系,但医学界质疑研究结果。研究团队再探讨女性在怀孕期使用三种最轻度止痛药 —— 阿斯匹灵(Aspirin)、扑热息痛(Paracetamol)及布洛芬(Ibuprofen)对孕儿的影响,而这三类止痛药均是孕妇可使用级别药物,在过去多个早期研究中,在妊娠期间服食这三类温和的止痛药,皆会对男婴睾丸有轻微影响。

睾丸的功能不仅产生精子,亦分泌睾丸激素,主要是雄性激素(男性荷尔蒙)。参与研究的哥本哈根大学医院神经科科学家David M. Kristensen解释,这三种药物均有「抗雄性激素」(Anti-androgenic),意味着这些药物会干扰男性荷尔蒙。Kristensen亦指出,这三种药物甚至会增加男婴出现先天性畸形的可能性。

一般来说,孕妇和哺乳期妇女在使用药物之前都会咨询医生或是药剂师,但成年人则未必会这样做,而且,非类固醇类消炎止痛药布洛芬更是很多运动员(包括业余及职业)的常用药,运动员若长期使用NSAID是否会对健康产生影响?

千万夫妇不孕

世界卫生组织估计,发展中国家的每四对育龄夫妇中有一对在尝试怀孕五年后仍然未能成功。事实上,不育的原因很多,迟婚是原因之一,因部分青年男子亦会出现睾丸激素状况,但通常在中年时开始。一项独立研究估计,2010年有超过4500万对夫妇不孕(占全球所有夫妇约15%),同时,最近在《 Human Reproduction Update》期刊上发表的一项分析发现,北美、欧洲、澳洲及新西兰的男性,精子数量正在下降。研究人员在截至2011年的近40年期间记录到精子浓度下降52%,精子总数下降59%。

专家指,大多数药物在推出市场销售前都没有就药物对男性生育力的影响进行评估,而某些药物对男性生殖系统特别有害,包括睾丸激素(Testosterone)、鸦片类药物、抗抑郁药、抗精神病药、免疫系统调节剂,甚至是毋须处方的胃药Tagamet。然而,无论医生或是药剂师都很少提及这些不良反应。

不过研究人员指出,虽然代偿性性腺机能减退症可导致精子细胞产生暂时减少,降低生育能力,但是不应因为有这种可能而拒绝使用止痛药,因为短期用药情况可以逆转,而长期用药是否会造成不可逆转则未被证实。而且,如果不处理慢性疼痛,亦会衍生严重后果,例如影响生活质素、肌肉质量及情绪等等。所以,小心使用药物才是正确方向。3

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