光照治抑鬱

0
137
views

中大精神科學系與港大心理學系合作進行全球首個利用強光治療為「貓頭鷹型抑鬱症」患者進行輔助治療的隨機對照研究,結果證明強光治療有助改善此類患者的病情。

鬱症一種最常見的精神健康問題,估計每10個香港成年人便有1個患抑鬱症。愈來愈多研究發現,情緒障礙和生理時鐘有密切的關係,習慣晚睡晚起,俗稱「貓頭鷹型」的生活作息習慣,會加劇抑鬱症病情及影響睡眠質素,這類患者對一般常規精神科治療的表現亦較差。

兩成抑鬱症患者屬貓頭鷹

晝夜節律(生理時鐘),不單影響睡眠,亦影響情緒、認知表現和許多生理和內分泌功能。愈來愈多研究發現,晝夜節律和情緒障礙之間有密切關係。根據個人的晝夜偏好(即個人認為最佳的作息和活動時間),可分類為:

  • 早晨型(喜雀型)
  • 中間型
  • 晚睡晚起的夜晚型(貓頭鷹型)。

中大醫學院精神科學系副教授陳詠欣表示:「我們早前為精神科專科門診的抑鬱症患者進行的一項研究發現,大約兩成患者屬於貓頭鷹型。他們接受常規精神科治療的臨床治癒率較低,伴隨較多的睡眠障礙和抑鬱症症狀,亦有較高的自殺率。」

中大醫學院精神科學系系主任榮潤國教授表示:「夜晚型晝夜偏好對抑鬱症病情有嚴重的不良影響,愈來愈多的證據顯示,強光治療對晝夜節律相關的疾病和抑鬱症具有治療效果。」

調節生理時鐘

強光治療是一種以人造光源來進行的抑鬱症治療。治療方法是讓患者對着發出強光的燈箱,讓他們感覺如身處日光照射的環境。

港大社會科學學院心理學系助理教授李馨解釋:「光線是幫助我們身體的生理時鐘與外界環境同步的重要元素。在適當的時間進行的強光療法可能影響我們大腦中的血清素平衡,使作息更有規律,糾正貓頭鷹型抑鬱症患者睡眠延遲而引起的晝夜節律失調,對調節我們的情緒非常重要。」

研究團隊於2015-2018年招募了93名中年「貓頭鷹型抑鬱症」患者參加輔助強光治療。研究參加者八成是女性,平均年齡46歲,慣常上床時間約為凌晨二時,起床時間則大概為上午十時半。團隊將他們平均分配為強光治療組及對照組。強光治療組使用燈箱,在家接受為期五周、每天30分鐘的強光治療。在五周的治療期間,強光治療的開始時間會逐漸提前。對照組的患者則接受較暗的光治療。完成治療後,參加者接受五個月的後續跟進。研究結果已於國際醫學期刊《心理醫學》(Psychological Medicine)發表,重點如下:

  強光治療組(47人) 對照組(46人)
抑鬱症臨床累計治癒率 67.4% 46.7%
治癒時間 較快 較慢
患者的抑鬱症狀 改善情況較大 改善情況較小

 

五周光照改善抑鬱

研究團隊觀察到,患者在治療結束後入睡和起床的時間均有提早。此外,患者對強光治療的接受性很高,與對照組相比,強光治療引起的身體不適更少。

陳詠欣醫生指出:「這項研究的參與者患上抑鬱症的平均時間為13.7年,但傳統的精神科藥物治療並未能有效改善他們的抑鬱症症狀。研究結果顯示,為期五周的強光治療配合漸進式提早光照時間可有效改善抑鬱症。不但比對照組有高一倍的治癒機會,累計臨床治癒率較高,治癒時間亦更快。此外,強光治療沒有與處方藥物產生相互作用或不良的藥物副作用。因此,對一些未能適應精神科藥物或不適宜服用精神科藥物的抑鬱症患者,強光治療有望能幫助他們改善情緒和睡眠。本研究為輔助強光治療對改善抑鬱症提供了新的證據,支持強光治療在臨床上應被更廣泛應用。」

榮潤國教授總結:「強光治療在穩定生理時鐘、改善情緒和睡眠方面具有獨特的治療功效。這項研究表明,在適當的時間使用光線可作為一種重要的非藥物治療抑鬱症的方式,亦有助於改善貓頭鷹型抑鬱症患者的睡眠情況。」3

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here