研究指需關注成人使用ADHD藥物安全性

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專注力不足/過度活躍症(ADHD)是一種在學齡兒童中頗為普遍與腦神經發育相關的疾病。全球大約有5-7%的學童患病,香港約有6.4%的兒童和青年受影響,最近有研究發現全球治療ADHD用藥量不斷上升及成年人用藥的安全性亦不能忽視。

香港大學李嘉誠醫學院藥理及藥劑學系、兒童及青少年科學系主導,與美國杜克大學醫學院、倫敦大學學院藥學院以及來自全球共十三個國家學者合作,通過應用大數據的研究發現,全球多個地區的專注力不足/過度活躍症(ADHD)藥物使用量持續上升。研究結果於國際醫學期刊《刺針——精神病學》(The Lancet Psychiatry)發表。

專注力不足/過度活躍症

專注力不足/過度活躍症(ADHD)是一種在學齡兒童中頗為普遍與腦神經發育相關的疾病,兒童患者會有持續注意力不足、多動和衝動的症狀,亦容易出現各種行為和心理問題,包括學習障礙、協調障礙、對立性反抗症、抑鬱症和藥物濫用。種種症狀可能導致兒童患者遭朋輩排擠,影響學業成績和增加長大後的犯罪行為。ADHD對患者及其家庭成員均有影響,特別在醫療健康、教育、社康照顧等方面的額外開支更為顯著。過去普遍認為ADHD只會發生在兒童和青年,但近年的研究發現有近六成半兒童患者的症狀會持續至成年,而成年人患ADHD大約有2.5%。

藥物治療指引只針對兒童

如兒童患者需要,以及適合接受藥物治療,歐美等地的治療指引建議使用「中樞神經刺激劑」(Central Nervous System Stimulants)如哌甲酯(Methylphenidate),或「非中樞神經刺激劑」(Non-stimulants)如阿托莫西汀(Atomoxetine)。由於針對ADHD成年患者的指引相對較少,加上相關藥物普遍以治療兒童為主,因此使用藥物治療成年患者的方針與兒童相若。

研究方法

研究團隊利用十三個不同國家共十五個匿名數據庫進行一項大型觀察性研究,追蹤各地ADHD藥物的使用量。當中包括亞洲(香港、台灣、日本)及澳洲、北美洲(加拿大及兩個美國的數據庫)、北歐(瑞典、丹麥、挪威、芬蘭、冰島)以及西歐(英國、法國、西班牙)。本港的匿名數據庫由香港醫院管理局提供。於2001-2015年期間,各個數據庫合共涵蓋超過一億五千萬人。

研究結果

香港數據

研究發現全球ADHD的個案及藥物使用量在過去15年均有增長。香港的數據顯示,ADHD藥物在兒童的使用量由2001年每2500名兒童有一個使用藥物,上升至2015年每69名兒童就有一個,升幅達36倍。成人的使用量亦上升3倍,由2001年每3萬人有1個,升至2015年每1萬人有1個。女性患者使用藥物的增長率比男性患者更快。

鑑於藥物使用量的急劇增加,醫學界擔憂有否過度診斷(Over-diagnosis)ADHD和不當使用ADHD藥物的情況。但研究數據並不支持有關說法,實際上本港對患有ADHD的成年人有可能是診斷不足(Under-diagnosed)及治療不足。

ADHD藥物使用量增加,反映患者對ADHD的認知提高,並意識有效治療對預防長期問題的重要性。然而,醫院管理局現時提供的臨床服務,不足以應付新患者日益增加的需求及現有病人的持續護理。此外,與英國不同,香港沒有針對成人和兒童ADHD病人在診斷、治療和教育方面需求的全面臨床指引。

全球數據

在十三個研究國家/地區當中,2010年ADHD藥物在兒童(3-18歲)的使用量約為0.27-6.69%(亞洲及澳洲:0.95%、北美洲:4.48%、北歐:1.95%、西歐:0.70%)。而使用量每年按0.02-0.26%增長。於19歲或以上的成人方面約為0.003-1.48%(亞洲及澳洲:0.05%、北美洲:1.42%、北歐:0.47%、西歐:0.03%),按年上升約0.0006-0.12%。中樞神經刺激劑哌甲酯為使用量最高的藥物。

研究的重要性

是次研究結果發現ADHD藥物的使用量於全球十三個國家/地區持續上升,而個別地區的使用量大不相同,反映對ADHD藥物安全及效用的監察存在需求。另一方面,雖然成人的藥物使用量比兒童較少,但因為以往關於ADHD藥物安全的研究多以兒童為主,日後相關研究不應忽視成人使用ADHD藥物的安全性。3

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