睡眠不足增青少年心血管疾病风险

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香港人的睡眠时间一般都低于健康建议的8小时,就连青少年或儿童也不例外。香港中文大学医学院最新研究发现,睡眠不足会增加青少年罹患心脏病或中风等心血管疾病的风险。

港中文大学医学院最的研究团队为142名青少年量度「颈动脉内膜 —— 中膜厚度(Carotid Intima-Media Thickness,CIMT)」,并记录他们的平均睡眠时数。结果发现,近四成参与研究的青少年每日平均睡眠时数少于美国全国睡眠基金会(National Sleep Foundation)建议的最少8小时;研究更发现青少年睡得愈少,他们的CIMT便愈厚,意味着他们日后罹患心血管疾病的风险愈高。相关研究结果已于医学期刊《The Journal of Pediatrics》发表。

美国全国睡眠基金会(National Sleep Foundation)建议,17岁以下的青少年每日至少应睡8小时。然而,中大医学院在2015年发表的一项研究曾发现,4,500名本港学童中有超过一半认为自己睡得不足够,而「周末补眠」的做法已成常态。这种「睡眠习惯」于亚洲文化中极为普遍。

睡眠是人类必需的生理过程,它在维持新陈代谢稳定、巩固记忆和身体恢复方面发挥重要作用。一些于成年人进行的流行病学研究显示,持续睡眠不足与患上冠状动脉疾病、充血性心衰竭和高血压等心血管疾病的风险息息相关。然而,青少年睡眠不足与他们日后罹患心血管病的关连则仍未清晰。

「CIMT」评估

中大医学院于2012-2015年间招募了142名10-17岁,没有超重及罹患睡眠窒息症记录的本地青少年参与研究。参加者需要记录过去7日的睡眠时数,以及接受体外超声波颈动脉扫描,以量度他们的「CIMT」,亦即颈动脉最内层及中层的厚度。

中大医学院应届毕业生李颖心医生解释:「由于心血管疾病在青少年之间并不常见,故没有一个常规方法能预测他们患上这类疾病的风险。CIMT是一种经过验证、可预测成年人出现心血管疾病的指标,这技术不难掌握兼不会释放辐射,亦可检测早期动脉粥样硬化,因此我们使用CIMT作为安全可靠的替代指标,来预测参与研究的青少年日后患上心血管疾病的风险。」

参与研究的青少年根据他们过去7日的平均睡眠时数被分成不同组别,结果,有四成参加者每日睡眠时数少于美国全国睡眠基金会建议的至少8小时。研究结果更显示,青少年的睡眠时数愈短,他们的CIMT便愈厚。

研究结果

   过去7日每日平均睡眠时数
  ≤ 7小时 7.01-8小时 > 10小时
CIMT(毫米) 0.49 0.47 0.44

 

中大医学院儿科学系李民瞻教授表示:「我们的研究结果显示,撇除肥胖和睡眠窒息症的因素,睡眠不足与青少年CIMT增加有关连。睡眠时数只有7小时或以下的青少年与本身有较高风险出现早发性心血管疾病的家族性高胆固醇血症儿童,他们的CIMT均是大约0.494毫米,反映睡眠时数只有7小时或以下的青少年与有家族性高胆固醇血症儿童出现心血管疾病的风险相若。」

李教授补充:「过往的儿科研究证实,有心血管疾病风险因素如高血压、血脂异常和糖尿病的儿童,他们的CIMT也会较厚。而我们的研究团队早前也发现,在非肥胖的青少年中,睡眠不足与血压上升有关。由于睡眠不足是现代社会全球流行现象,我们需要及时作出适当措施,以防止未来心血管疾病个案增加。」

建议延后上课时间

在本港,睡眠习惯受多种因素影响,包括学校上课时间、父母睡眠或起床习惯、日间活动如使用电子媒体和做功课。中大的研究小组早前已经证明,将学校开始上课的时间适度延迟15分钟,能令学童自觉得到较优质及充足的睡眠,能相应改善他们的情绪和行为。

中大医学院儿科学系助理教授陈晶晶医生表示:「青少年较常有睡眠不足和生理时钟延后的问题,而我们的研究结果正好反映充足睡眠对青少年的重要性。一些简单措施如延迟学校开始上课的时间以增加睡眠时数,可能是减低这些青少年于成年期心血管疾病发病率和死亡率的方法之一。」3

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