改善生活习惯降患认知障碍风险

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根据世界卫生组织最新数字,全球大约有五千万名认知障碍症患者,而每年的新症则接近一千万宗。未来三十年,患者的数目将是现时数目的三倍。在香港,85岁以上长者大概每三人便有一人患认知障碍症。

年9月21日被定为「世界阿尔兹海默氏症日」,希望借此加强大众对认知障碍症的了解,并通过改善日常生活习惯减低患上该症的风险。

认知障碍症属于脑部疾病,患者的脑细胞因病变而退化、死亡,导致脑功能衰退,思维、记忆力、语言、计算、日常决策和行动等能力都逐渐下降,其他症状还包括情绪问题、语言困难和运动量减少,以致患者不能正常生活,必须依靠他人照顾。

认知障碍症有多种,最常见的是阿尔兹海默氏症(Alzheimer’s Disease,AD),占整体患者百分之60-70,患者脑细胞受到损害而引致脑部萎缩,其次是因为脑血流量减少而引致脑部受损的血管性认知障碍症(Vascular Dementia),此外,其他类型还有利维体认知障碍症(Lewy Body Dementia)和额颞叶认知障碍症(Frontotemporal Dementia)。

压力可致认知障碍?

认知障碍症的成因很多,涉及年龄、家族病史和基因,有些成因至今未明。2019年初,丹麦哥本哈根大学公布的一项研究显示,严重心理困扰可能会增加患上认知障碍症的风险。「严重心理困扰」是指一种因感受过大压力而产生疲惫、烦躁及士气低落的状态,以往的医学研究已经指出「严重心理困扰」可能增加患心血管疾病、代谢综合症、过早死亡和肥胖等病症的风险,哥本哈根大学这项研究更把「严重心理困扰」和认知障碍症拉上了关系。

哥本哈根大学的研究团队分析了在1991-1994年间所收集近七千名当时平均年龄60岁人士的个人数据,对这班人平均跟进十年,分析包括他们的「严重心理困扰症状」评估结果、病历及药物处方记录。结果显示,跟没有「严重心理困扰症状」的人士相比,患有五至九种「严重心理困扰症状」人士在十年之后患上认知障碍症的风险提高了百分之25,而患有10-17种「严重心理困扰症状」人士,在十年之后患上认知障碍症的风险更高出百分之40。体内过高的压力激素皮质醇和心血管变化是一些可能引致认知障碍症的因素。

香港中文大学医学院精神科荣誉临床助理教授、精神科专科医生雷永昌指出:「从哥本哈根大学这项研究可见,大家千万不可忽视自己的心理健康状态和情绪,要经常为自己做心理风险因素评估,这样可有助减低患上认知障碍症的风险。」

严重心理困扰的警号

雷医生补充说:「严重心理困扰有很多警号,如果你经常觉得没有力量、不能应付日常生活、觉得自己有问题、因一些琐碎事而感到烦恼、觉得没有希望、难以专注、想放弃尝试新东西、经常想哭、醒来后仍然感到疲倦和感到沮丧,便要格外小心,因为这些都可能是身体对严重心理困扰所发出的警号。」

改善生活习惯减患病风险

世界卫生组织于2019年5月推出一套有助减低认知能力衰退和患上认知障碍症风险的指引。该指引认为,定期运动、不吸烟、避免过量饮用酒精、控制体重、保持饮食健康、维持健康血压、胆固醇和血糖水平都有助降低认知能力衰退和患上认知障碍症的风险。

英国埃克塞特大学最近的一项研究显示,定期运动、均衡饮食、不吸烟和控制酒精摄取量的健康生活方式可以降低患上认知障碍症的风险,甚至对体内具有认知障碍症遗传易感性的人士都有帮助。内科专科医生陈镇中医生指,这项研究分析了约20万名欧洲血统、60岁或以上及在研究开始时没有任何认知障碍症问题人士的数据。研究团队在八年后发现,依循健康生活方式的参与者,当中只有不到百分之一人士患上认知障碍症。3

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